अयातुल्ला रूहोल्लाह खुमैनी ने कभी सलमान रुश्दी की किताब नहीं पढ़ी “द सैटेनिक वर्सेज, “उनके बेटे अहमद ने मुझे तेहरान में, उन्नीस-नब्बे के दशक की शुरुआत में बताया था। ब्रिटिश अमेरिकी लेखक के खिलाफ ईरानी नेता का 1989 का जानलेवा फतवा पाकिस्तान, भारत में भड़के हुए रोष का फायदा उठाने के लिए और पैगंबर मुहम्मद से जुड़े एक काल्पनिक स्वप्न अनुक्रम से परे एक राजनीतिक कदम था। पुस्तक के अंश, जो मानवीय कमजोरियों को चित्रित करते हैं और ईश्वर के दूत के रूप में पैगंबर की विश्वसनीयता को कम करते हैं, कुछ मुसलमानों के लिए ईशनिंदा थे।

अयातुल्ला इस तरह से चतुर था। उस समय, युवा इस्लामी गणराज्य अस्तित्व की चुनौतियों से उभर रहा था: इराक के साथ आठ साल का युद्ध जिसमें कम से कम दस लाख लोग मारे गए थे; व्यापक घरेलू असंतोष; पादरियों के बीच गहराते राजनीतिक मतभेद; एक झंडे वाली अर्थव्यवस्था जिसने बुनियादी भोजन और ईंधन को राशन दिया था; और राजनयिक अलगाव का एक दशक। खुमैनी ने रुश्दी के साथ-साथ किसी भी भाषा में उनके संपादकों और प्रकाशकों को मौत की सजा दी। उन्होंने “सभी बहादुर मुसलमान जहां कहीं भी हों” का आह्वान किया कि वे बाहर जाएं और उन सभी को बिना देर किए मार दें- “ताकि कोई भी मुसलमानों की पवित्र मान्यताओं का अपमान करने की हिम्मत न करे। जो कोई इस कारण मारा जाता है वह शहीद होगा” और तुरंत स्वर्ग में चढ़ जाता है। तेहरान ने एक इनाम की पेशकश की जो अंततः बढ़कर तीन मिलियन डॉलर से अधिक हो गई।

खुमैनी ने अक्सर उन मुद्दों को भुनाया, जो क्रांति की दरारों और विफलताओं से जनता का ध्यान भटकाते थे। 1979 में छात्रों द्वारा अमेरिकी दूतावास पर कब्जा करने के बाद उन्होंने ऐसा ही किया था। शाह के अपदस्थ होने के बाद के महीनों में, क्रांतिकारियों ने ईरान के राजनीतिक भविष्य, एक नए संविधान और पादरियों की शक्तियों को विभाजित कर दिया। (उन्होंने एक दूसरे को मारना भी शुरू कर दिया।) दूतावास के अधिग्रहण ने एक उपयोगी मोड़ प्रदान किया। तीन छात्र नेता बाद में मुझे बताया कि उन्होंने बीमार शाह को चिकित्सा उपचार के लिए ले जाने के अमेरिकी फैसले के विरोध में तीन से पांच दिनों के लिए दूतावास को पकड़ने की योजना बनाई थी। लेकिन खुमैनी ने राष्ट्रीय रेडियो पर जाकर छात्रों को वहां रहने के लिए प्रोत्साहित किया—अनिश्चित काल के लिए। 52 अमेरिकी राजनयिक ईरानी राजनीति में मोहरे बन गए। चार सौ चौवालीस दिनों के बाद, अयातुल्ला अंततः बंधक संकट को समाप्त करने के लिए सहमत हो गया जब यह उसके शासन के लिए राजनीतिक और आर्थिक रूप से समीचीन था।

रुश्दी भी एक मोहरा था — और समय का संयोग। तेहरान ने प्रकाशन के बाद छह महीने के लिए “द सैटेनिक वर्सेज” को नजरअंदाज कर दिया, यहां तक ​​कि अन्य मुस्लिम बहुल देशों में इसे प्रतिबंधित कर दिया गया था। भारत, रुश्दी का जन्म स्थान था प्रतिबंध लगाने वाला पहला पुस्तक, अक्टूबर, 1988 में। ईरान ने फरवरी 1989 तक कार्रवाई नहीं की, जब पड़ोसी पाकिस्तान में पुस्तक पर घातक विरोध-कई लोगों की हत्या-एक घरेलू राजनीतिक संकट के साथ प्रतिच्छेद किया गया। खुमैनी के चारों ओर मौलवियों का आंतरिक घेरा सार्वजनिक रूप से विभाजित हो गया क्योंकि क्रांति ने अपनी दसवीं वर्षगांठ मनाई। अयातुल्ला अली मोंटेजेरी, खोमैनी के चुने हुए उत्तराधिकारी और एक ऐसे व्यक्ति जिसे उन्होंने कभी “मेरे जीवन का फल” कहा था, ने असंतुष्टों को निष्पादित करने और क्रांति के वादों को पूरा करने में विफल रहने के लिए सरकार की आलोचना की। मोंटेजेरी की अवज्ञा एक सुधारवादी गुट के उद्भव का प्रतिनिधित्व करती है जो घरेलू और विदेशी नीतियों को नियंत्रित करने का समर्थन करता है – ताकि इस्लामी गणराज्य एक क्रांतिकारी समाज से एक सामान्य राज्य में विकसित हो सके जो मनुष्य के कानून और भगवान के कानून का सम्मान करता हो। उन्होंने रुश्दी पर खुमैनी के आदेश को भी चुनौती दी थी। मोंटेजेरी ने चेतावनी दी, “दुनिया में लोगों को यह विचार आ रहा है कि ईरान में हमारा व्यवसाय सिर्फ लोगों की हत्या कर रहा है।”

खुमैनी ने जवाब में अपने शिष्य को गोली मार दी और उसे नजरबंद कर दिया। रुश्दी फतवे के चार महीने बाद, खुमैनी की अचानक आठ-छह साल की उम्र में हृदय गति रुकने से मृत्यु हो गई। ईरान को दोहरे संकटों के साथ छोड़ दिया गया था: कोई आधिकारिक उत्तराधिकारी और एक फतवा जिसने बाहरी दुनिया के साथ एक दशक लंबे राजनयिक संकट को जन्म दिया, उसके अंतर्राष्ट्रीय व्यापार को पंगु बना दिया, और शासन को और अलग कर दिया।

अब, तैंतीस साल बाद, फतवा ईरान की आंतरिक बहसों में एक फ्लैश प्वाइंट के रूप में और उसके कट्टर नेताओं द्वारा शोषण किए गए एक राजनीतिक उपकरण के रूप में है। के बारे में सबसे चौंकाने वाले तथ्यों में से एक हादी मातरी, एक लेबनानी अमेरिकी, जिसने शुक्रवार को चौटाउक्वा इंस्टीट्यूशन में एम्फीथिएटर मंच पर छलांग लगाई और रुश्दी को चेहरे, हाथ और पेट में दस बार चाकू मारा, वह यह था कि फतवा जारी होने के लगभग एक दशक बाद उनका जन्म अमेरिका में हुआ था। शनिवार को मटर पर मारपीट और हत्या के प्रयास का आरोप लगाया गया था।

मटर का मकसद और ईरान से संबंध – प्रत्यक्ष या अप्रत्यक्ष – स्पष्ट नहीं थे। (अदालत में, जिला अटॉर्नी कहा केवल यह कि हमला “लक्षित” और “पूर्वनियोजित” था।) लेकिन मटर के सोशल-मीडिया खातों ने ईरान के लिए उनके समर्थन और उसके नेताओं के लिए गहरी प्रशंसा की। वे खोमैनी के चित्रों से भरे हुए थे; 2020 में अमेरिकी ड्रोन हमले में मारे गए रिवोल्यूशनरी गार्ड्स कुद्स फोर्स के कमांडर मेजर जनरल कासिम सुलेमानी; और हसन नसरल्लाह, हिज़्बुल्लाह के नेता, लेबनान में ईरान के प्रॉक्सी मिलिशिया। मटर के माता-पिता कथित तौर पर दक्षिणी लेबनान से आए थे, जो हिज़्बुल्लाह के लिए एक शिया गढ़ था। मटर, जो न्यू जर्सी में रहता था, के पास हसन मुगनियाह के नाम के साथ एक नकली ड्राइविंग लाइसेंस था, जिसे विशेषज्ञों ने संयुक्त रूप से नसरल्लाह के पहले नाम और इमाद मुग़नियाह के उपनाम को संयुक्त रूप से नोट किया, जो हिज़्बुल्लाह के दिवंगत कमांडर थे, जो आत्मघाती बम विस्फोटों से जुड़े थे, जिसमें दो सौ से अधिक लोग मारे गए थे। उन्नीस-अस्सी के दशक में बेरूत में अमेरिकी नौसैनिक। दोनों पुरुष कई लेबनानी शियाओं द्वारा पूजनीय हैं।

इस गर्मी तक, रुश्दी, साथ ही अमेरिका और यूरोपीय खुफिया एजेंसियों का मानना ​​​​था कि फतवे से खतरा कम हो गया था। नब्बे के दशक के उत्तरार्ध में, ईरान सुधारकों के एक गुट ने “द सैटेनिक वर्सेज” पर संकट को हल करने का प्रयास किया था। राष्ट्रपति मोहम्मद खतामी की सरकार ने ब्रिटेन के साथ बातचीत की और अंततः राजनयिक संबंधों को बहाल किया, जिसमें रुश्दी की स्थिति केंद्रीय मुद्दे के रूप में थी। “हमें सलमान रुश्दी के मुद्दे को पूरी तरह से समाप्त होने के बारे में सोचना चाहिए,” खटामी ने मुझे और पत्रकारों के एक छोटे समूह को 1998 में संयुक्त राष्ट्र में नाश्ते के बारे में बताया। नौ साल तक स्कॉटलैंड यार्ड सुरक्षा में छिपने और रहने के बाद, रुश्दी धीरे-धीरे सार्वजनिक रूप से कम या कोई दृश्य सुरक्षा के साथ फिर से विलय हो गया। 2001 में, उन्होंने “ब्रिजेट जोन्स की डायरी” में एक कैमियो भी किया था। पश्चिमी न्यूयॉर्क में क्रूर हमले की सेटिंग विडंबनापूर्ण थी। चौटाउक्वा, एक झील के किनारे विक्टोरियन घरों का एक रमणीय समुदाय, हमारे समय के सबसे विभाजनकारी मुद्दों के बारे में संवाद को बढ़ावा देने के लिए स्थापित किया गया था। मैंने एक ही एम्फीथिएटर मंच से कई बार बात की है, जिसमें ईरान, उसके कट्टरपंथियों और उसके सुधारकों के बीच जारी संघर्ष, और क्या तेहरान और वाशिंगटन के बीच संबंध कभी सामान्य हो सकते हैं। इसके ग्रीष्मकालीन कार्यक्रम के प्रत्येक सप्ताह में एक अलग विषय शामिल होता है। मुख्य संबोधन के लिए हर सुबह हजारों लोग विशाल एम्फीथिएटर में इकट्ठा होते हैं।

हालांकि, ईरान के कट्टर मौलवियों ने रुश्दी के फतवे को कभी खारिज नहीं किया। 2017 में, वर्तमान सर्वोच्च नेता, अयातुल्ला अली खामेनेई से उनके पूर्ववर्ती के आदेश की वैधता के बारे में पूछा गया था। खमेने ने उत्तर दिया, “आदेश वैसा ही है जैसा इमाम खुमैनी ने जारी किया था।” पिछले साल एक कड़े नियंत्रित चुनाव में, कट्टरपंथियों ने अमेरिका और पांच अन्य विश्व शक्तियों के साथ परमाणु समझौते पर बातचीत करने वाले सुधारकों से राष्ट्रपति पद पर कब्जा कर लिया। कठोर विचारक अब कार्यकारी, विधायी, न्यायिक और सैन्य शाखाओं पर हावी हैं। रुश्दी पर हमले से ठीक पांच दिन पहले, एक ईरानी समाचार आउटलेट ने फतवा को फिर से प्रकाशित किया। ईरान ऑनलाइन स्वागत रुश्दी की मौत की सजा “दुनिया के मुसलमानों के लिए एक महान और अविस्मरणीय फतवा” के रूप में। . . . अब तैंतीस साल बाद, सलमान रुश्दी मौत के बुरे सपने के साथ बचे हैं जो उन्हें कभी नहीं छोड़ेगा। ”

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