वूयहाँ मिट्टी है वहाँ पीतल है। लेकिन शायद ही कभी गंदी गंदगी या पैसा अधिक पीतल-गर्दन था, जैसा कि सीफोर्ड के चैनल में भूरे रंग के प्रवाह के मामले में, या विंडरमेयर में फैले हरे शैवाल के मामले में था। अंग्रेजी जल उद्योग अपने पसंद के सभी बहाने बना सकता है, लेकिन जो लोग खुद को सीवेज में तैरते हुए पाते हैं – वे नोटिस करते हैं – और आश्चर्य करते हैं कि जिम्मेदार लोग मिलियन-पाउंड वेतन के लायक क्यों हैं। पिछले साल नौ जल प्रमुख उन दोनों के बीच £15m से अधिक, 27% की वार्षिक वृद्धि हुई।

जलाशयों में सीवेज का डंपिंग केवल भंडारण टैंकों के अतिप्रवाह के कारण होता है। यह वर्तमान में उद्योग द्वारा गर्म मौसम के लिए जिम्मेदार ठहराया जाता है जिससे अप्रत्याशित रूप से तेजी से अपवाह होता है। ऐसा केवल असाधारण रूप से बहुत कम ही होने वाला है। दक्षिणी जल ने कथित तौर पर बनाया है ऐसे चार डंप एक सप्ताह में चैनल में। कुल 373,000 सीवेज डिस्चार्ज के मामले इस साल की हीटवेव से पहले भी, 2021 में रिपोर्ट किए गए थे। कुछ गलत हो गया है।

होज़पाइप बैन के माध्यम से राशन का प्रसार, और नदियों और समुद्र में सीवेज का विस्फोट एक ऐसे उद्योग को इंगित करता है जो निजी क्षेत्र की अलमारी में बहुत लंबे समय से दुबका हुआ है। विक्टोरियन लोगों के तहत, पानी नगरपालिका समाजवाद का महान चेहरा था। अब यह पूंजीवाद का अस्वीकार्य चेहरा है। निजीकृत उद्योग की सफलता उस प्रभावशीलता पर निर्भर करती है जिसके साथ राज्य अपने प्राकृतिक एकाधिकार को नियंत्रित करता है। व्हाइटहॉल के ऑफवाट के तहत, जल विनियमन विफल हो गया है। इसका सबसे कट्टरपंथी सुझाव ऐसा प्रतीत होता है कि वर्तमान संकट से निपटने के लिए लोग अपने दाँत साफ करते समय अपने नलों को बंद कर देते हैं।

1989 में निजीकरण के बाद से, अनुमानित £ 72bn को उद्योग से लाभांश में लीक करने की अनुमति दी गई है, पैसा जो स्पष्ट रूप से निवेश में जाना चाहिए, लीक को रोकना और अतिप्रवाह टैंक बनाना। वैसे भी, इंग्लैंड के ताजे पानी का लगभग एक चौथाई उपभोक्ता तक कभी नहीं पहुंचता है लेकिन मरम्मत न किए गए पाइपों से बच निकलता है. इस बीच संदूषण का मतलब है कि यूके की तैराकी साइटें इतनी गंदी हैं कि वे 2020 में पानी की गुणवत्ता के लिए यूरोप में अंतिम स्थान पर हैं। यहां तक ​​​​कि सरकार की अपनी पर्यावरण एजेंसी ने भी पानी कंपनी को बुलाया है। निदेशकों को जेल पिछले साल प्रदूषण की “गंभीर घटनाओं” के रूप में वर्गीकृत 62 की वृद्धि के बाद, प्रदर्शन में भयानक गिरावट के लिए। नियामक विफलता के लिए प्रचारक भी ऑफवाट को अदालत में ले जा रहे हैं। उद्योग, हर मायने में, बदबू आ रही है।

अब बात पुनर्राष्ट्रीयकरण की है, हालांकि पानी कंपनियों के मुआवजे में अभी और पैसे लेकर दूर जाने की दृष्टि से पेट भरना मुश्किल होगा। वास्तविक परेशानी इसके नियामकों की तुलना में निजीकरण के साथ कम है। एक और संकट की तरह, प्राइवेट केयर होम सेक्टर की तरह, इन उद्योगों के धीरे-धीरे निजी इक्विटी या अपतटीय वित्त की धुंधली दुनिया में ढिलाई से निगरानी बढ़ गई है।

यहां जनोपयोगी काम ठप हो जाता है। अल्पकालिक लाभ क्या मायने रखता है, लाभांश सभी हैं और निंदनीय वेतन कंपनियों, नियामकों और व्हाइटहॉल के बीच एक घूमने वाला द्वार उत्पन्न करते हैं। नतीजा यह है कि ज़बरदस्त प्रदूषक जैसे कुक्कुट उद्योग को योजनाकारों द्वारा वाय नदी में अपशिष्ट निकालने और इसे एक खुला सीवर बनाने की अनुमति दी जाती है। हमारी जल उपयोगिताएँ अपना कचरा समुद्र में बहा देती हैं। और इस बीच एक प्रस्ताव पानी स्थानांतरित करने के लिए राष्ट्रीय नेटवर्क भरपूर पश्चिम से शुष्क पूर्व तक सुप्त अवस्था में है। इसकी £10bn की लागत बोरिस जॉनसन के वैनिटी प्रोजेक्ट, HS2 के दसवें हिस्से के बारे में है। एक ट्रेन को एक बड़ी प्राथमिकता माना जाता था।

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