इलिश मैककोलगन के लिए एक पखवाड़े तक शानदार प्रदर्शन जारी रहा क्योंकि उसने म्यूनिख में एक शानदार यूरोपीय 10,000 मीटर रजत का दावा करने के लिए राष्ट्रमंडल खेलों की थकान, और एक उच्च श्रेणी के क्षेत्र के ध्यान से लड़ने के लिए संघर्ष किया। 31 वर्षीय इस दौड़ से पहले इतनी थकी हुई थी कि उसने एक गहरी नींद में दिन बिताया था। फिर भी कैफीन और 12 दिनों में अपने तीसरे पदक की इच्छा से प्रेरित होकर, उसने अपार धैर्य और स्टील का एक और प्रदर्शन किया।

धुंधली परिस्थितियों में, मैककॉलगन ने बर्मिंघम में उस टेम्पलेट को लागू किया जिसने उसे इतनी अच्छी तरह से सेवा दी थी, जल्दी सामने की ओर धकेल दिया और दर्दनाक गोद के बाद गोद के लिए कोबरा जैसा निचोड़ लगाया। लेकिन इस बार केन्या में जन्मी तुर्की एथलीट यासेमिन एक शक्तिशाली मारक साबित हो सकती है।

सात गोद शेष रहते हुए कैन ने एक निर्णायक कदम उठाया, 30 मिनट 32.57 सेकेंड में घर आने से पहले टूट गया। लेकिन मैककोलगन के पास 30 मिनट 41.05 सेकेंड में फाइनल लैप पर इजराइल के लोना चेमताई सालपेटर को हराने के लिए टैंक में पर्याप्त था।

“मैं इस पूरे सप्ताह बहुत थका हुआ महसूस कर रहा था,” मैककॉलगन ने बाद में स्वीकार किया। “मैं बर्मिंघम में 10,000 मीटर के बाद कई रातों तक नहीं सोया था और फिर मुझे इसे 5,000 मीटर में फिर से करना पड़ा। और फिर अगले दिन सारा मीडिया जब आप भोर की दरार में और पूरे दिन अपने पैरों पर खड़े होते हैं – मुझे इसकी आदत नहीं है।

“आज मैंने जो कुछ किया वह सब सो रहा था। मेरे रूममेट को लगा कि मैं मर चुका हूं। और भले ही नौकरानी अंदर आ गई, मैंने यह भी नहीं सुना। मैं पूरी तरह से बाहर हो गया था।”

हालाँकि मैककॉलगन ने तब भी एक पंच पैक किया जब यह मायने रखता था। एक शांत शुरूआती किलोमीटर के बाद, उसने फैसला किया कि अब बहुत हो गया और आगे बढ़ गई। कुछ ही देर में मैदान चकनाचूर हो गया और चीख-पुकार मच गई। शेष 25 में से 18 गोद के साथ, विवाद में केवल चार एथलीट बचे थे। और जबकि सोना अंततः उससे परे साबित हुआ, यह एक और प्रभावशाली प्रदर्शन था।

“मैं एक अंतिम किलोमीटर बर्न-अप नहीं चाहता था,” मैककोलगन ने कहा। “लेकिन जब गति बढ़ी, तो मेरे पास वह ज़िप नहीं था। लेकिन शायद इसकी उम्मीद की जा सकती थी। मैं कोई अतिमानव नहीं हूं और मुझे इस बात का सम्मान करना होगा कि मेरे पैर थकने वाले थे।

“और मुझे पता था कि यह कैन के साथ कठिन होने वाला था। मुझे पता था कि वह आज रात को हराने वाली थी और वह बहुत मजबूत थी। मैं उसके साथ नहीं रह सका।”

इस बीच शाम की सबसे शक्तिशाली कहानी ब्रिटिश 400 मीटर धावक लावियाई नीलसन से आई, जब उसने सीजन के सर्वश्रेष्ठ 51.60 सेकंड में अपनी गर्मी जीती – और फिर पता चला कि उसकी जुड़वां बहन लीना की तरह, उसे मल्टीपल स्केलेरोसिस है।

ग्रेट ब्रिटेन की लावियाई नीलसन ने अपनी 400 मीटर हीट जीती फोटोग्राफ: अलेक्जेंडर हसनस्टीन / गेट्टी छवियां

लावियाई ने कहा, “मुझे पिछले साल ओलंपिक के लिए उड़ान भरने से दो दिन पहले पता चला था, जो मेरे मानसिक स्वास्थ्य के लिए बहुत अच्छा था।” “मैंने लीना को तब देखा जब उसे 17 साल की उम्र में पता चला था और वह वास्तव में अंधेरे दौर से गुज़री थी। किसी भी 17 वर्षीय को इसका सामना नहीं करना चाहिए। मैंने उसका चेहरा अवसाद देखा।

“मैंने उसके नौ साल पीछे मुड़कर देखा और सोचा: ‘मैं ठीक होने जा रहा हूँ।’ मेरे सामने सबसे उत्तम उदाहरण है। मैंने इसे अपने तरीके से निपटाया, लेकिन जब से यह वास्तव में सकारात्मक रहा है और हमने इसके माध्यम से एक-दूसरे की मदद की है।”

इससे पहले मध्य म्यूनिख में असाधारण दृश्य थे क्योंकि जर्मनी के रिचर्ड रिंगर ने पुरुषों की मैराथन जीतने के लिए एक शानदार स्प्रिंट फिनिश का उत्पादन किया था।

200 मीटर शेष के साथ, ऐसा लग रहा था कि इज़राइल के मारू टेफ़री सोने के लिए निश्चित थे – बीबीसी की स्टीव क्रैम और पाउला रेडक्लिफ की कमेंट्री टीम ने घोषणा की कि जीत “बिल्कुल” उनकी थी। हालांकि, 5,000 मीटर से अधिक के पूर्व यूरोपीय कांस्य पदक विजेता रिंगर ने टेफेरी से दो सेकंड दूर 2: 10.21 में आश्चर्यजनक जीत हासिल करने के लिए अपनी ट्रैक गति का उपयोग किया।

मंगलवार को दीना आशेर-स्मिथ हैमस्ट्रिंग की चोट के बाद अपनी हमवतन डेरिल नीता और स्विस विश्व इनडोर 60 मीटर चैंपियन मुजिंगा कंबुंदजी के खिलाफ अपने यूरोपीय 100 मीटर खिताब की रक्षा करने के लिए वापसी करती हैं। पुरुषों की तरफ, ओलंपिक 100 मीटर चैंपियन मार्सेल जैकब्स पसंदीदा हैं, जिसमें मौजूदा चैंपियन ज़र्नेल ह्यूजेस मुख्य खतरा हैं।

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