“एमहामारी के बाद की दुनिया में लगभग हर उद्योग ‘पेलोटोनाइज्ड’ हो जाएगा, ”ट्रेंड फोरकास्टर और बज़वर्ड्स के प्रेमी आयन वालिस ने लिखा पिछले साल की शुरुआत में एक ब्लॉगपोस्ट में। “जिस तरह पिछले दशक का हॉट वीसी वाक्यांश ‘उबर फॉर एक्स’ था, मैं भविष्यवाणी करता हूं कि महामारी के बाद यह ‘वाई का पेलोटन’ होगा।”

आप देख सकते हैं कि वालिस व्यायाम स्टार्टअप पर ऑल-इन क्यों जाना चाहता था। सितंबर 2020 में, पेलोटन ने बिक्री में 172% की वृद्धि की घोषणा की वर्ष पूर्व से और इसकी स्ट्रीमिंग कक्षाओं के लिए 1m से अधिक नए साइनअप। कंपनी, जिसने 2013 में किकस्टार्टर पर अपनी पहली बाइक बेची थी, महामारी से “विजेताओं” के छोटे समूह में से एक के रूप में जानी जाने लगी और नेटफ्लिक्स और अमेज़ॅन के साथ, इसके शेयर की कीमत बढ़ गई। 2020 के अंत तक इसका मूल्य $45bn था।

पिछले एक साल में, हालांकि, आपके सामने वाले कमरे में कहीं भी साइकिल चलाने का उत्साह कम नहीं हुआ है। कंपनी ने 2022 की दूसरी तिमाही में 1.2 अरब डॉलर के नुकसान की सूचना दी थी, और फरवरी में जाने वाले 2,800 कर्मचारियों में से 750 से अधिक छंटनी की घोषणा की गई थी। पिछले साल की तुलना में शेयर की कीमत 88% गिर गई है।

पेलोटन के फ्लॉप युग का कारण स्पष्ट है: एक बार जब लोग जिम और बाहर व्यायाम करना शुरू कर सकते थे, तो एक महंगी और भारी घरेलू व्यायाम बाइक की आवश्यकता गायब हो गई।

पेलोटन एकमात्र महामारी शौक नहीं था जो एक सनक बन गया: पूरे देश में रसोई की अलमारी में, आटे के बैग खराब हो रहे हैं और कोम्बुचा स्कोबी सिकुड़ रहे हैं। लेकिन उन मनोरंजन के लिए वित्तीय परिव्यय न्यूनतम था, जबकि पेलोटन बाइक के अधिकांश मॉडलों की कीमत 2,500 डॉलर से अधिक थी। फेसबुक मार्केटप्लेस और क्रेगलिस्ट पर अब हजारों बाइक दिखाई देती हैं, लेकिन क्या लोग अपने शुरुआती निवेश में से कुछ की भरपाई करने में सक्षम हैं? या वे इतिहास में सबसे महंगे कपड़ों के रैक के साथ फंस गए हैं?

‘मुझे ऐसी चीजें पसंद नहीं हैं जिनका हम उपयोग नहीं करते हैं’, हीथर और एरॉन, स्कॉट्सडेल, AZ

एरोन का अनसोल्ड पेलोटन। फोटो: एरोनो

हीदर ने महामारी के दौरान लगभग 50 सवारी की, जबकि उनके बेटे, एक होमस्कूल किशोर, ने अपनी शारीरिक शिक्षा की आवश्यकता के तहत लगभग 350 सवारी की।

लेकिन अब एरिज़ोना में जिम थोड़ा सुरक्षित महसूस करते हैं और उनका बेटा व्यक्तिगत रूप से स्कूल जा रहा है, पेलोटन का उपयोग लगभग सात महीनों में नहीं किया गया है।

हीथर के पति, एरोन, टोयोटा प्रोडक्शन सिस्टम में एक बड़ा विश्वास रखते हैं, एक प्रबंधन दर्शन जो कचरे के उन्मूलन को प्राथमिकता देता है। “उस प्रशिक्षण का एक हिस्सा यह है कि यदि आपने छह महीने में किसी चीज़ का उपयोग नहीं किया है, तो उससे छुटकारा पाएं, क्योंकि यह सब आपके दिमाग के पीछे वजन है,” वे कहते हैं। “मुझे वास्तव में ऐसी चीजें पसंद नहीं हैं जिनका हम उपयोग नहीं करते हैं।”

इस बात को ध्यान में रखते हुए, उन्होंने बाइक के लिए एक लिस्टिंग पोस्ट की, जिसकी मूल रूप से उनकी कीमत $ 2,250 थी, लगभग एक महीने पहले $ 900 के लिए। उन्हें कुछ लो-बॉल ऑफर मिले हैं, लेकिन अभी तक इससे छुटकारा नहीं मिला है। “मैंने सोचा था कि कोई और इसका इस्तेमाल कर सकता है और कुछ पैसे बचा सकता है क्योंकि यह व्यावहारिक रूप से बिल्कुल नया है। लेकिन अगर वे अपने प्रस्तावों के साथ इतने अनकहे होंगे, तो इसे बेचने और परेशानी से निपटने के लायक नहीं है, “एरोन कहते हैं।

उन्होंने अभी तक लिस्टिंग को नीचे नहीं लिया है। पेलोटन के साथ हाल ही में घोषणा की कि वे कीमतें $500 . बढ़ा रहे होंगे, वह उम्मीद कर रहा है कि इसे बेचने से इसका अधिक अर्थ हो सकता है। “यह एक अवचेतन बात हो सकती है कि मैंने विज्ञापन नहीं हटाया,” वे कहते हैं। “अब जब मुझे पता है कि कीमतें बढ़ रही हैं, तो शायद मैं इसे वहीं पर रखूंगा।”

‘अगर मुझे इससे छुटकारा नहीं मिला तो शायद मैं इसे फिर से इस्तेमाल करना शुरू कर दूंगा’, एंडीमाउंट किस्को, एनवाई

महामारी से पहले, एंडी ने यह सब करने की कोशिश की थी: उसके पास एक ट्रेडमिल था, जिम जाता था, हाईट और ओरंगेथरी कक्षाएं करता था। अपने 50वें जन्मदिन से ठीक पहले, पेलोटन का क्रेज अपने चरम पर पहुंच गया। “लोग इस बारे में बात करते रहे कि पेलोटन कितना भयानक है,” वे कहते हैं। इसलिए, अपने जन्मदिन के लिए, उन्होंने 2,200 डॉलर में अपने लिए एक “बड़ा उपहार” लेने का फैसला किया। वह इसकी सवारी करने लगा बहुत, पेलोटन कार्यक्रम की पेशकश की लगभग हर प्रकार की कसरत की कोशिश कर रहा है। आखिरकार, हालांकि, उसने महसूस किया कि उसका कूल्हा उसे परेशानी देने लगा है।

उन्होंने पाया कि उनके दोनों कूल्हों में गठिया था, एक समस्या जो पेलोटन ने नहीं की थी। लेकिन कूल्हे के दर्द के साथ, उन्होंने पाया कि वह अब अपने वर्कआउट में खुद को उतना कठिन नहीं बना पा रहे थे जितना वह चाहते थे। . “मैंने खुद से वादा किया था कि अगर यह कभी उस बिंदु पर पहुंच गया जहां कपड़े लटकाए जा रहे थे, तो मैं अपने नुकसान को कम कर दूंगा और किसी और को इसका आनंद लेने दूंगा,” वे कहते हैं।

दुर्भाग्य से चीजें इतनी सरल नहीं थीं। उनके क्रेगलिस्ट विज्ञापन को 20 दिनों के लिए पोस्ट किया गया है, और कुछ काटने के दौरान, उन्होंने इसे बेचा नहीं है। वह $1,650 की मांग कर रहा है, एक कीमत जो वह जानता है कि इस्तेमाल किए गए पेलोटन के लिए अधिक हो सकती है। उनका विज्ञापन स्वीकार करता है कि यह थोड़ा महंगा है, लेकिन कहते हैं, “यदि आप एक पेलोटन को इकट्ठा करना चाहते हैं और सवारी के लिए तैयार हैं और पेलोटन की टाइमलाइन पर किसी सौदे का इंतजार या ऑर्केस्ट्रेट नहीं करना चाहते हैं, तो यह मूल रूप से एक नई बाइक के लिए एक बड़ी बात है।”

हालांकि, उन्होंने अभी तक मासिक पेलोटन सदस्यता शुल्क का भुगतान करना बंद नहीं किया है। “शायद मुझे हर महीने अपने बैंक में 60 रुपये रखना पसंद नहीं है। मुझे लगता है कि मेरा एक हिस्सा था जो सोचता है कि अगर मुझे इससे छुटकारा नहीं मिला, तो शायद मैं इसे फिर से इस्तेमाल करना शुरू कर सकता हूं। लेखन के समय, उन्होंने अभी भी इसे बेचा नहीं है।

‘यह हमारे लिए कपड़े धोने की जगह है’, जेसन, न्यूयॉर्क

अक्टूबर 2021 में मेगन के गर्भवती होने पर जेसन और उनकी पत्नी मेगन ने अपना पेलोटन खरीदा। “भले ही जिम फिर से खुल रहे थे, यह देखते हुए कि वह गर्भवती थी और कोविड फिर से बढ़ना शुरू कर रहे थे, हमने मूल रूप से निर्णय लिया कि हमें एक अच्छे तरीके की आवश्यकता है। मेरी पत्नी को गर्भावस्था के दौरान व्यायाम करने में सक्षम होने के लिए,” वे कहते हैं।

उन्होंने मूल पेलोटन बाइक मॉडल को लगभग $ 1,900 में खरीदा, विस्तारित वारंटी और सहायक उपकरण शामिल थे। अब, ठीक एक साल बाद, जेसन इससे छुटकारा पाने की कोशिश कर रहा है।

समस्या का एक हिस्सा, वे कहते हैं, बाइक की सवारी करने के लिए आपको आवश्यक साइकिल चलाने वाले जूते थे – पेलोटन अपने स्वयं के जोड़े को लगभग $ 125 में बेचता है। “मुझे लगता है कि लगभग तुरंत, मुझे जूते और बाइक से क्लिपिंग और क्लिपिंग के साथ जोर दिया गया था।”

सबसे महत्वपूर्ण, हालांकि, उनकी पत्नी की गर्भावस्था – मुख्य कारण उन्हें पहली जगह में बाइक मिली – पेलोटन का उपयोग करने के लिए उनकी अपेक्षा से अधिक चुनौती पेश करना समाप्त हो गया। वह बाइक से उतरना और उतरना असुरक्षित महसूस कर रही थी, और जल्द ही, दोनों ने इसका पूरी तरह से उपयोग करना बंद कर दिया।

“यह हमारे लिए कपड़े धोने के लिए एक जगह के रूप में सबसे प्रभावी रहा है,” वे कहते हैं।

अगस्त के मध्य में, उन्होंने और उनकी पत्नी ने आखिरकार इस चीज़ से छुटकारा पाने की कोशिश करने का फैसला किया। सूचीबद्ध होने के दो सप्ताह से कुछ अधिक समय बाद, वह अपने मांग मूल्य पर एक खरीदार खोजने में सक्षम था, जो उसने मूल रूप से इसे खरीदा था, उसके आधे से भी कम।

“मैंने इसे चार बार इस्तेमाल किया”, एरिका, पालो ऑल्टो, सीए

महामारी से पहले, एरिका एक उत्साही सोलसाइकलर थी। जब एक पेलोटन स्टोरफ्रंट उसके सामान्य सोलसाइकल स्टूडियो के ठीक बगल में गया, तो उसने घर पर सवारी करने की अपील नहीं देखी। लेकिन फिर महामारी हो गई और उसकी सामान्य दिनचर्या को विराम दे दिया गया। करीब एक साल तक उसने बाइक लेने की सोची, लेकिन कीमत के कारण वह टालती रही। “फिर जैसे-जैसे महामारी बढ़ती गई, मैंने इस पर और अधिक विचार करना शुरू कर दिया और महसूस किया कि मैं वास्तव में उस कताई से चूक गया और वह उच्च जो मुझे कताई वर्ग से मिलता है।”

2021 की गर्मियों में, एक पड़ोसी जा रहा था और उसने अपनी बाइक उसे सस्ते में, लगभग 850 डॉलर में बेचने की पेशकश की। उसने उन्हें अपने प्रस्ताव पर लिया, लेकिन यह कभी भी इसके लायक नहीं रहा।

“मैंने इसे चार बार इस्तेमाल किया,” वह कहती हैं। “मुझे यह पसंद नहीं है। हमारे टाउनहाउस में उठने के लिए गधे में कुल दर्द था। हमारे पास एक तीन मंजिला टाउनहाउस है और हम इसे सीढ़ियों की दो उड़ानें लेकर आए हैं, जो इस पूरे समय से मुझे मिली सबसे बड़ी कसरत थी। ”

उसने पाया कि वह वास्तव में सोलसाइक्लिंग के बारे में जो प्यार करती थी वह पर्यावरण था। “यह मेरे 20 के दशक के नाइट क्लब के अनुभव की तरह था,” वह कहती हैं। पेलोटन के साथ, वह कभी भी एक अंधेरे, भीड़ भरे कमरे में संगीत की चमक के साथ होने के अनुभव को प्रतिबिंबित नहीं कर सकती थी।

सौभाग्य से, क्रेगलिस्ट पर लगभग तीन दिनों के मिश्रित प्रस्तावों और आगे-पीछे होने के बाद, वह उसे $ 950 में बेचने में सक्षम थी, $ 100 से अधिक के लिए उसने मूल रूप से इसे खरीदा था। यह एक युवा वकील को बेचा गया जो अभी-अभी पूर्वी तट से खाड़ी क्षेत्र में आया है। उसके पास पहले एक पेलोटन था जिसे वह देश भर में बेचने के बजाय बेचता था।

बिक्री की सफलता के बाद भी, एरिका अभी भी पेलोटन के भविष्य को लेकर संशय में है। “मुझे लगता है कि लोग एक पूर्व-महामारी जीवन जीने की पूरी कोशिश कर रहे हैं, और इसमें पेलोटन को शुरू करने के लिए शामिल नहीं किया गया है,” वह कहती हैं। वह अभी तक वास्तव में सोलसाइकल पर वापस नहीं आई है। वह काम करने के बजाय असली बाइक की सवारी करना पसंद करती है।

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