बड़े आकार में / तूफान के बादल इस साल की शुरुआत में स्पेस लॉन्च सिस्टम रॉकेट के लिए खतरा हैं।

ट्रेवर महलमान

शुक्रवार दोपहर को, नासा के वरिष्ठ अधिकारी फ्लोरिडा में कैनेडी स्पेस सेंटर से आर्टेमिस I मिशन को लॉन्च करने की वर्तमान योजना के बारे में संवाददाताओं से बात करने के लिए एक टेलीकांफ्रेंस में शामिल हुए। यह विशाल स्पेस लॉन्च सिस्टम रॉकेट को जमीन से उतारने का तीसरा प्रयास होगा और पृथ्वी पर लौटने से पहले ओरियन अंतरिक्ष यान को लगभग 40-दिवसीय बिना परीक्षण उड़ान के लिए चंद्र कक्षा में बढ़ावा देगा।

अधिकारियों ने कहा कि रॉकेट तैयार है। ईंधन के परीक्षण और प्रक्षेपण के प्रयासों के दौरान नासा को हाइड्रोजन प्रणोदक लीक से परेशान किया गया है, क्योंकि छोटे अणु को सुपर-ठंडा तापमान पर संभालना और बाधित करना मुश्किल है। हालांकि, बुधवार को उम्मीद से अधिक, लेकिन अंततः सफल प्रणोदक लोडिंग परीक्षण के बाद, नासा के इंजीनियरों ने अपनी नई ईंधन भरने की प्रक्रियाओं में विश्वास व्यक्त किया।

रॉकेट की ऑनबोर्ड उड़ान समाप्ति प्रणाली के लिए बैटरी जीवन का विस्तार करने के लिए नासा ने अमेरिकी अंतरिक्ष बल के अधिकारियों के साथ भी समझौता किया है। इसने मंगलवार, 27 सितंबर को पूर्वाह्न 11:37 बजे ईएसटी (15:37 यूटीसी) के लिए नियोजित लॉन्च प्रयास के लिए संभावित बाधा के रूप में केवल मौसम छोड़ दिया। समस्या यह है कि मौसम अब एक उष्णकटिबंधीय अवसाद के कारण कार्यक्रम के लिए एक महत्वपूर्ण खतरा बन गया है जो आने वाले दिनों में फ्लोरिडा की ओर बढ़ने की संभावना है। वहाँ है एक 80 प्रतिशत लॉन्च विंडो के दौरान अस्वीकार्य मौसम की संभावना।

रोल करने के लिए, या रोल करने के लिए नहीं

धूमिल पूर्वानुमान के बावजूद, नासा आगे बढ़ रहा है।

कैनेडी स्पेस सेंटर में नासा के एक्सप्लोरेशन ग्राउंड सिस्टम्स प्रोग्राम के मैनेजर माइक बोल्गर ने कहा, “हमारी योजना ए पाठ्यक्रम को जारी रखने और 27 तारीख को लॉन्च करने की है।” “हम यह भी महसूस करते हैं कि हमें वास्तव में योजना बी के बारे में ध्यान देने और सोचने की जरूरत है।”

बोल्गर ने समझाया कि नासा की बैकअप योजना में रॉकेट और अंतरिक्ष यान को लॉन्चपैड से कुछ मील की दूरी पर बड़े वाहन असेंबली बिल्डिंग के अंदर वापस रोल करना शामिल है, जहां इसे तत्वों से संरक्षित किया जाएगा। उन्होंने कहा कि रॉकेट को तैयार करने और उसे वापस लाने में करीब तीन दिन लगेंगे। अंतिम निर्णय लेने के लिए नासा को शनिवार तक एक दिन इंतजार करने की उम्मीद है। मौसम पर विचार करने के लिए नासा के अधिकारी शुक्रवार शाम को फिर मिलेंगे।

ये टिप्पणियां वाजिब थीं, और नासा के लिए यह सुनिश्चित करना समझदारी है कि उसके पास ट्रॉपिकल डिप्रेशन नाइन के बारे में सबसे अच्छा उपलब्ध डेटा है, जिसने हाल ही में संचलन का एक केंद्र विकसित किया है। इसके परिणामस्वरूप, अगले एक या दो दिनों में पूर्वानुमानों में सुधार होना चाहिए।

यह नासा के लिए एक नाजुक संतुलन है – सबसे अच्छा पूर्वानुमान प्राप्त करने के लिए लंबे समय तक प्रतीक्षा करना, लेकिन रॉकेट को वापस रोल करने के लिए पर्याप्त समय छोड़ना और साथ ही तूफान के आने से पहले अंतरिक्ष केंद्र से कर्मचारियों को रिहा करना। राष्ट्रीय तूफान केंद्र के अनुसार शुक्रवार की दोपहर, उष्णकटिबंधीय तूफान-बल वाली हवाओं के लिए जल्द से जल्द “उचित आगमन समय” मंगलवार को दोपहर के आसपास है, इसलिए शनिवार की सुबह तक प्रतीक्षा करना इसे बंद कर देगा।

रेल से बाहर

हालाँकि, बोल्गर की टिप्पणियों के बाद, टेलीकांफ्रेंस कुछ हद तक पटरी से उतरने लगी। यह स्पष्ट हो गया कि नासा के अधिकारी न केवल पूर्वानुमान डेटा की प्रतीक्षा कर रहे थे, बल्कि एसएलएस रॉकेट को उसके हैंगर में वापस लाने के लिए अनिच्छुक हैं। एसएलएस के मुख्य अभियंता जॉन ब्लेविन्स ने संकेत दिया कि वह रॉकेट को अपने हैंगर में वापस रोल करने के लिए इच्छुक नहीं होंगे, भले ही अंतरिक्ष केंद्र एक उष्णकटिबंधीय तूफान से टकरा गया हो, जिसमें तूफान की तुलना में कम हवाएं होती हैं लेकिन फिर भी एक महत्वपूर्ण पंच पैक करता है।

“अगर हम वास्तव में एक सच्चे तूफान का अनुभव करते हैं, तो यह मेरी सिफारिश होगी कि हम वापस लुढ़कने पर विचार करें,” Blevins ने कहा। “आमतौर पर, उन चीजों के पदचिह्न उतने चौड़े नहीं होते, जितना आप जानते हैं, उन तेज़ हवाओं के लिए।”

नासा के जोखिम विश्लेषणों के आधार पर, ब्लेविन्स ने कहा कि उनका मानना ​​​​है कि एसएलएस रॉकेट और ओरियन अंतरिक्ष यान जमीन से 60 फीट के स्तर पर 74.1 समुद्री मील (85 मील प्रति घंटे) तक हवाओं का सामना कर सकते हैं। प्राथमिक जोखिम वाहन पर हवा का भार है, लेकिन उन्होंने स्वीकार किया कि “ऐसी चीजें जो इस तरह के तूफान में घूम सकती हैं” के बारे में चिंताएं होंगी। यह एक अंतरिक्ष एजेंसी से कुछ हद तक जिज्ञासु जोखिम वाला आसन है जो अपने अंतरिक्ष हार्डवेयर के साथ “विदेशी वस्तु मलबे” के बारे में जुनूनी रूप से चिंतित है।

बुधवार, 28 सितंबर तक अधिकतम हवा के झोंकों के लिए यूरोपीय मॉडल से 12z पर पूर्वानुमान।
बड़े आकार में / बुधवार, 28 सितंबर तक अधिकतम हवा के झोंकों के लिए यूरोपीय मॉडल से 12z पर पूर्वानुमान।

मौसम बेल

तो रॉकेट और अंतरिक्ष यान को जोखिम में डालने का क्या फायदा है, जिन्हें एक उष्णकटिबंधीय प्रणाली में $ 30 बिलियन से अधिक की लागत से विकसित किया गया था? मौसम का इंतजार करके नासा 27 सितंबर या 2 अक्टूबर को लॉन्च करने के अवसर को संरक्षित करने की कोशिश कर रहा है। ऐसा न करने पर, उसे हैंगर पर ध्यान दिए बिना वापस रोल करना होगा।

ऐसा करने से संभवत: अगले लॉन्च प्रयास को नवंबर के दूसरे भाग में धकेल दिया जाएगा। “उस मामले में कुछ जीवन-सीमित वस्तुएं आ रही होंगी,” Blevins ने कहा। यह एक स्वीकारोक्ति प्रतीत होती है कि नासा के लिए, घड़ी एक रॉकेट पर टिक रही है जो अब लगभग एक साल से लॉन्च के लिए पूरी तरह से खड़ी है, और जिसके महत्वपूर्ण हिस्से हैं जिन्हें उस कॉन्फ़िगरेशन में सेवित नहीं किया जा सकता है। संक्षेप में, नासा के अधिकारी जल्द से जल्द पैड से उतरना चाहेंगे।

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