बकिंघम पैलेस से वेस्टमिंस्टर हॉल तक पूरी तरह से धीमी गति से चलना; शाही मानक के साथ लिपटी एक सीसा-पंक्तिबद्ध ताबूत और एक मुकुट, एक ओर्ब और एक राजदंड के साथ सबसे ऊपर; लाल कोट, पंख वाली टोपी, उच्च पदस्थ अधिकारियों की वर्दी और सैन्य पदक का एक असेंबल …

महारानी एलिजाबेथ द्वितीय के अंतिम संस्कार के आसपास की सभी उत्कृष्ट नृत्यकला को देखना असंभव है, यह हमें देश की आत्मा के बारे में कुछ बताता है: कि अंग्रेजों के पास वैभव के लिए उसी तरह की प्रतिभा है जैसे कि अमेरिकियों के पास बड़े व्यवसाय के लिए एक है और इटालियंस ला डोल्से वीटा के लिए।

इस धारणा के साथ समस्या यह है कि यह बकवास है। यह सच है कि ब्रिटिश राजशाही 9वीं शताब्दी तक फैली हुई है। यह भी सच है कि शाही समारोह “प्राचीन परंपराओं” के साथ जितना हो सके उतना खेल करते हैं। लेकिन यह जहाँ तक जाता है।

अपने अधिकांश इतिहास के लिए, ब्रिटिश शाही परिवार एक फ्लॉप था जब यह चीजों के औपचारिक पक्ष में आया – फ्रांसीसी राजाओं या हैब्सबर्ग सम्राटों की तुलना में अनाड़ी शौकिया। 20 वीं शताब्दी की शुरुआत तक देश की औपचारिक राजशाही वास्तव में दृश्य पर नहीं आई थी। रूढ़िवादी परंपरा का उत्पाद होने से दूर, यह तीन पुरुषों का संश्लेषित आविष्कार था: एक पत्रकार जिसने अंतर्निहित दर्शन का सपना देखा था, एक थिएटर के लिए एक प्रतिभा वाला एक सिविल सेवक और एक राजा जिसने अपना अधिकांश जीवन सिंहासन पर चढ़ने की प्रतीक्षा में बिताया।

इतिहासकार जीएम यंग ने वाल्टर बैगहोट को “महानतम विक्टोरियन” के रूप में वर्णित किया क्योंकि वह उस युग के मूल्यों का सही अवतार थे – नीचे उनकी शानदार दाढ़ी के लिए। वह निश्चित रूप से उस युग के सबसे महान पत्रकार थे – 1861 से 1875 तक द इकोनॉमिस्ट के संपादक और ब्रिटिश संविधान पर मानक (और शानदार ढंग से पठनीय) पुस्तक के लेखक। बगेहोट की महान अंतर्दृष्टि यह थी कि ब्रिटिश राज्य दो शाखाओं में विभाजित है- “कुशल” शाखा जो सरकार का व्यावहारिक व्यवसाय करती है और “प्रतिष्ठित” शाखा जो राज्य की महिमा का प्रतीक है।

राजशाही मांस से बनी “प्रतिष्ठित शाखा” है। शाही परिवार स्थायी रूप से परेड पर होना चाहिए जबकि असली शासक छाया में छिपते हैं। उन्हें भव्य रूप से तैयार किया जाना चाहिए, जबकि असली शासक धूर्त कपड़े पहनते हैं। उनका सबसे महत्वपूर्ण कार्य जीवन के सबसे बुनियादी अनुष्ठानों के शानदार संस्करण तैयार करना है: विवाह, नामकरण और अंत्येष्टि। यह न केवल शासक वर्ग को आम जीवन की समृद्ध भूमि में बांधे रखता है, बल्कि राज्य शिल्प के वास्तविक व्यवसाय से एक अद्भुत व्याकुलता भी पैदा करता है।

बगहोट की शानदार निंदक दृष्टि के साथ समस्या यह है कि विंडसर – या सक्से-कोबर्ग-गोथास जैसा कि वे प्रथम विश्व युद्ध से पहले थे, ने उन्हें खुद को अंग्रेजी बनाने के लिए मजबूर किया – इसे व्यवहार में लाने में इतने बुरे थे। रानी विक्टोरिया के तहत, बकिंघम पैलेस और विंडसर कैसल में स्कॉटिश अंतिम संस्कार पार्लर का सारा ग्लैमर था। इमारतें दबी हुई थीं और कालिख में डूबी हुई थीं। दरबार घातक रूप से नीरस था – और अपनी नीरसता में गौरवान्वित था। जो कोई भी स्टारडस्ट चाहता था उसे खुद को नेपोलियन III के पेरिस ले जाना पड़ा। महारानी विक्टोरिया अपने पति की मृत्यु के बाद कई वर्षों तक शायद ही कभी सार्वजनिक रूप से दिखाई दीं, एक मसखरा को बकिंघम पैलेस की रेलिंग पर एक नोट चिपकाने के लिए उकसाया, जिसमें यह घोषणा की गई कि “इन कमांडिंग परिसरों को बेचा जाएगा या दिवंगत रहने वाले के गिरते व्यवसाय के परिणामस्वरूप होने दिया जाएगा।” उसने जीवन भर विधवा के मातम को धारण किया।

परिवार ने कोर्ट की रस्म को कॉलेज ऑफ हेराल्ड्स के लिए छोड़ दिया, वंशावली-जुनूनी धूर्त-दोस्तों का एक संग्रह, और विभिन्न उम्र बढ़ने वाले साइनक्यूरिस्ट, जिनमें मास्टर ऑफ हॉर्स, लॉर्ड स्टीवर्ड, लॉर्ड चेम्बरलेन, अर्ल मार्शल और मास्टर ऑफ द स्टूल शामिल हैं। जिसका काम रानी के मल की जांच करना था। अपने शासनकाल के अंत में प्रधान मंत्री लॉर्ड सैलिसबरी ने सार्वजनिक समारोहों की “भीषणता” से बचने के लिए वह सब कुछ किया जो वह कर सकते थे। इसका परिणाम यह हुआ कि विक्टोरिया के तहत कुछ औपचारिक अवसरों में अक्सर शर्मिंदगी शामिल होती थी: मार्चिंग कॉलम जो एक साथ थे, ताबूतों ने गलत तरीके से ले जाया था, गलत तरीके से पढ़े गए शब्द और समारोह जो असफल थे।

राजशाही में ऐश्वर्य और गरिमापूर्ण शाखा में प्रतिष्ठा डालने का काम रेजिनाल्ड ब्रेट के पास आ गया। पहली नज़र में, वह ब्रिटिश प्रतिष्ठान के एक पारंपरिक सदस्य थे। ईटन और ट्रिनिटी कॉलेज, कैम्ब्रिज में शिक्षित, उन्होंने उच्च सिविल सेवक बनने से पहले कुछ समय के लिए लिबरल सांसद के रूप में कार्य किया। लेकिन अधिक गहराई से देखें और आप अधिक जटिल आकृति पाएंगे। एक फ्रांसीसी मां से जन्मे और बेल्जियम से शादी की, उन्होंने गुलाब-रंग की सुगंधित सिगरेट पी, पुरुषों के साथ रोमांटिक संबंधों की एक श्रृंखला थी और जैसे-जैसे वह परिपक्व हुए, उन्हें अपने पुराने स्कूल, ईटन के आसपास लटकने की आदत हो गई, जहां वह पागल हो गए किशोर लड़कों के उत्तराधिकार के साथ प्यार में। इससे भी महत्वपूर्ण बात यह है कि उन्हें थिएटर का बहुत शौक था।

1894 में, ब्रेट के संसद में अपनी सीट हारने के बाद, नए प्रधान मंत्री, आर्चीबाल्ड प्रिमरोज़, एक पुराने ईटन चुम, ने उन्हें वर्क्स ऑफ़ वर्क्स का स्थायी सचिव बनाया, जो शाही महलों सहित राज्य भवनों को बनाए रखने और सजाने के लिए जिम्मेदार था। ब्रेट ने लंबे समय से तर्क दिया था कि शाही परिवार को एक ऐसे युग के अनुकूल होने की जरूरत है जो शाही और अधिक लोकतांत्रिक दोनों हो: वह चाहता था कि यह बाकी साम्राज्य के लोगों से अपील करने के लिए जनता और अधिक महानगरीय लोगों को अभिभूत करने के लिए और अधिक शानदार हो। . उन्होंने राजघरानों के दोस्त बनने के लिए अपनी नई स्थिति पर कब्जा कर लिया (जब वह विंडसर कैसल में लिफ्ट स्थापित कर रहे थे, तब उन्होंने रानी विक्टोरिया के साथ बंधुआ कर लिया)। इसने उन्हें एक नई राजशाही की अपनी दृष्टि को सार देने की अनुमति दी।

ब्रेट ने 19वीं सदी के अंत और 20वीं सदी की शुरुआत में महान सार्वजनिक कार्यक्रमों की निगरानी में मदद की: 1897 में रानी की हीरक जयंती, 1898 में पूर्व प्रधान मंत्री विलियम ग्लैडस्टोन का अंतिम संस्कार, 1901 में विक्टोरिया का अंतिम संस्कार और 1902 में एडवर्ड VII का राज्याभिषेक। वह मनाने के लिए जिम्मेदार थे विक्टोरिया को अपनी जयंती की सवारी टेम्स के दक्षिण के गरीब इलाकों में निर्देशित करने के लिए कहा। उन्होंने मॉल को एक जुलूस मार्ग के रूप में पुनर्निर्माण करने में अग्रणी भूमिका निभाई – विक्टोरिया की चौथी बेटी, राजकुमारी लुईस की आपत्तियों पर काबू पाने के लिए, कि व्यापक बुलेवार्ड क्रांतिकारी विद्रोहियों के लिए एक मार्ग बन सकता है। बकिंघम पैलेस से एडमिरल्टी आर्क तक फैला, यह पेरिस, वियना और सेंट पीटर्सबर्ग के विकिरण मार्गों से मेल खाने वाला लंदन का एकमात्र हिस्सा बन गया, और इस तरह, 20 वीं और 21 वीं शताब्दी की सभी सबसे महत्वपूर्ण शाही घटनाओं की प्राकृतिक पृष्ठभूमि।

ब्रेट का जोर हमेशा एक जैसा रहता था। शाही परिवार को पहले की तुलना में अधिक शानदार बनाएं – यूरोप के अन्य राजवंशों की तुलना में अधिक। उन्होंने अदालत के रीति-रिवाजों के उदाहरण खोजने के लिए पुरानी किताबों के माध्यम से राइफल की और उम्र बढ़ने वाले दरबारियों का साक्षात्कार लिया, जिनके पास महारानी विक्टोरिया के 1838 के राज्याभिषेक (अपने स्वयं के जन्म से 14 साल पहले) की यादें थीं। लेकिन, उन्होंने शिकायत की, “उन लोगों में ऐतिहासिक मिसाल की अज्ञानता जिनके व्यवसाय को जानना है, अद्भुत है।”

हालांकि, शाही मशीन की जंग लगने का मतलब था कि ब्रेट की भव्य योजनाओं को अक्सर खराब तरीके से क्रियान्वित किया जाता था। वास्तव में, उसकी योजनाएँ जितनी बड़ी होती गईं, कॉक-अप के लिए उतने ही अधिक अवसर थे। विक्टोरिया की जयंती के दौरान, सांसदों के लिए एक स्वागत भगदड़ में बदल गया, बल्कि एक फुटबॉल मैच के बाद भीड़ को पिच पर जाने दिया गया, जबकि औपनिवेशिक गणमान्य व्यक्तियों के लिए एक स्वागत एक भालू की लड़ाई में बदल गया, जिसमें फुटमैन मेहमानों को रैगिंग करते थे और बुजुर्ग महिलाओं को उनके साथ नाराज करते थे। अभद्र भाषा।

विक्टोरिया के अंतिम संस्कार में कई गलत बातें हुईं: ताबूत लगभग जमीन पर गिर गया जब घोड़े उसे ले जाने वाली बंदूक की गाड़ी से मुक्त हो गए, और उनकी जगह लेने के लिए एक नौसैनिक सम्मान गार्ड ने खड़ा किया। प्रिवी काउंसिल की नए राजा की घोषणा एक तमाशा था: पार्षदों ने कैंटरबरी के बागे के आर्कबिशप पर कदम रखते हुए एक-दूसरे को 10 गहरा धक्का दिया और लगभग उसे पीछे की ओर खींच लिया, और परिषद के क्लर्क, अल्मेरिक फिट्ज़रॉय ने चिल्लाते हुए अपनी गड़गड़ाहट की घोषणा को समाप्त कर दिया ” ईश्वर ने रानी को बचाया।”

वेस्टमिंस्टर एब्बे में एडवर्ड सप्तम के राज्याभिषेक के दौरान, कैंटरबरी के मायोपिक आर्कबिशप ने सेवा को गलत बताया: उनके सहायकों ने एक स्क्रॉल पर बड़े अक्षरों में स्क्रिप्ट लिखी थी, लेकिन जब रोशनी मंद हो गई, तो वह शब्दों को नहीं बना सका। राजा के पश्चिमी दरवाजे की ओर बढ़ने के बाद, राजदंड और गोला लेकर, डचेस ऑफ डेवोनशायर ने उसका पीछा करने की कोशिश की, उसके पैर छूट गए, जोर से गिर गया और एक हैरान दरबारी के चरणों में उसकी पीठ पर लुढ़क गया। उसका कोरोनेट “उड़ गया और स्टालों से टकरा गया” – जैसा कि ब्रेट याद करते हैं – जबकि पुर्तगाली राजदूत ने उसे अपने पैरों पर बहाल किया।

लेकिन ब्रेट इस नए आविष्कारी तिकड़ी में तीसरे व्यक्ति की वजह से अपनी प्रगति और औपचारिक पूर्णता स्थापित करने में मदद करेंगे: विक्टोरिया का स्वच्छंद पुत्र और वारिस, एडवर्ड VII स्वयं। प्रिंस ऑफ वेल्स के रूप में अपनी लंबी प्रतीक्षा अवधि के दौरान, उन्होंने अपनी मां को ध्यान भंग करने के लिए प्रेरित किया था। वह पेरिस के वेश्यालयों का अभ्यस्त था, जहां उसके लिए एक विशेष प्रेम कुर्सी (सीज डी’अमोर) डिजाइन की गई थी ताकि वह एक साथ कई महिलाओं के साथ यौन संबंध बना सके; उन्होंने “तुम तुम” उपनाम अर्जित करते हुए खुद को समृद्ध भोजन से भर दिया; और उसने खुद को प्रतिष्ठित कुलीनों, प्लूटोक्रेट्स और जुआरियों के एक “तेज़ सेट” से घेर लिया। फिर भी जब वह शाही शो में आने की बात आई तो वह एक प्रतिभाशाली साबित हुआ।

एडवर्ड उस समय से सहायक था जब ब्रेट शाही दृश्य पर पहुंचे। वह बाद में उसे विंडसर कैसल में अपने कमरे के साथ स्थापित करेगा, जिससे उसे अपनी मां की कथा को उसके पत्रों के संपादक और शाही अभिलेखागार के रखवाले के रूप में विकसित करने का काम दिया जाएगा। एडवर्ड ने बकिंघम पैलेस को अधिक राजशाही और कम अंत्येष्टि का अनुभव देने के लिए फिर से सजाया, डिजाइनरों को नाटक की भावना के साथ काम पर रखा, भूरे रंग के असबाब और फर्नीचर को लाल, सफेद और सोने के साथ बदल दिया। कुछ कठोर दरबारियों ने शिकायत की कि महल तेजी से एक ओपेरा हाउस जैसा दिखता था, या इससे भी बदतर।

नया राजा सही निर्वासन और उचित पोशाक के लिए एक स्टिकर था। उनका यह भी मानना ​​​​था कि विश्वास करने के लिए सम्राटों को देखा जाना चाहिए और सार्वजनिक रूप से उतना ही रहना चाहिए जितना कि उनकी मां निजी तौर पर रहती थीं। राजा के रूप में एडवर्ड का जीवन सावधानी से प्रबंधित प्रवेश और निकास का चक्कर था। महारानी विक्टोरिया को उनके बेटे के बारे में चिंतित करने वाले गुण – उच्च जीवन के लिए उनका स्वाद और दिखाने की लत – ने उन्हें 1901 और 1907 के बीच लिखे गए संगीतकार एडवर्ड एल्गर के पोम्प और परिस्थिति मार्च के लिए एकदम सही सम्राट बना दिया।

तुम तुम की तरह, चार्ल्स III ने प्रिंस ऑफ वेल्स के रूप में एक लंबी शिक्षुता की सेवा की है; और, अपने परदादा की तरह, उन्होंने राजशाही में सुधार के लिए महत्वाकांक्षी योजनाएँ विकसित की हैं। उन्होंने कुछ नाबालिग राजघरानों को लोगों की नज़रों और पर्स से हटाने के लिए संस्था को “पतला करने” की बात की है। उन्होंने एक ऐसी संस्था बनाने की भी बात की है जो इंग्लैंड, स्कॉटलैंड और वेल्स के चर्चों के लिए इतनी अधिक विश्वव्यापी हो। दोनों ही अच्छे विचार हैं, हालांकि पहला अपने संबंधों के साथ अलोकप्रिय होगा और दूसरे पर अमल करना मुश्किल होगा।

लेकिन चार्ल्स को उन तीन महान सुधारकों के विचारों पर पुनर्विचार करने से सावधान रहना चाहिए जिन्होंने समारोह को राजशाही के दिल में रखा। पिछले कुछ हफ़्तों के असाधारण दृश्य – शाही ताबूत को देखने के लिए घंटों कतार में लगे लाखों लोग और टेलीविज़न पर समारोहों को देखने वाले अनगिनत लाखों – निस्संदेह प्रदर्शित करते हैं कि लोकतंत्र और समानता की आगे की यात्रा ने कुछ नहीं किया है पूरी तरह से निष्पादित तमाशा के लिए जनता की भूख को कम करने के लिए।

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एड्रियन वूल्ड्रिज ब्लूमबर्ग ओपिनियन के लिए वैश्विक व्यापार स्तंभकार हैं। अर्थशास्त्री के एक पूर्व लेखक, वह हाल ही में “द एरिस्टोक्रेसी ऑफ टैलेंट: हाउ मेरिटोक्रेसी मेड द मॉडर्न वर्ल्ड” के लेखक हैं।

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