एक व्यापक विश्लेषण ProPublica और the द्वारा 2020 में आयोजित किया गया टाइम्स पत्रिका लगभग सभी संयुक्त राज्य अमेरिका के तीन हजार से अधिक काउंटियों को इस आधार पर स्थान दिया गया है कि जलवायु परिवर्तन जारी रहने के कारण उन्हें कितना नुकसान होने की संभावना है। चार जो कम से कम बिखरे हुए थे, वे सभी मेरे गृह राज्य वरमोंट में हैं; वास्तव में, राज्य के चौदह काउंटियों में से एक को छोड़कर सभी शीर्ष पचास में शामिल हो गए। इससे पहले गर्मियों में, खबर आई थी कि वरमोंट की दशकों की जनसंख्या में गिरावट उलट गई थी: जाहिर है, यह तथ्य कि राज्य में सबसे कम था कोविड देश में मृत्यु दर—औसत का लगभग एक तिहाई—यहां भेजे गए लोगों को। इसी तरह के जनसांख्यिकीय बदलाव कहीं और कल्पना योग्य हैं: एक मैकिन्से रिपोर्ट मिल गया कि “उन्नत अर्थव्यवस्थाओं में 20 से 25 प्रतिशत कार्यबल सप्ताह में तीन से पांच दिन घर से काम कर सकते हैं। यह महामारी से पहले की तुलना में चार से पांच गुना अधिक दूरस्थ कार्य का प्रतिनिधित्व करता है और कार्य के भूगोल में बड़े बदलाव का संकेत दे सकता है। ” लेकिन, क्या जलवायु से त्रस्त, एहतियाती और ज़ूम-सक्षम अन्य दूर-दराज के स्थानों पर उतरना चाहिए, यह बिल्कुल स्पष्ट नहीं है कि वे इसे संभालने में सक्षम होंगे। उदाहरण के लिए, वर्मोंट के पास कथित तौर पर देश में सबसे कम किराया-रिक्ति दर है, जो एक व्यावहारिक कठिनाई है जो इससे अधिक हो सकती है स्पष्ट नेतृत्व ब्रुअरीज में प्रति व्यक्ति जब लोग अपने लैंडिंग स्पॉट की गणना करते हैं। बुनियादी ढांचे का एक महत्वपूर्ण हिस्सा है, हालांकि, यह वरमोंट में काफी अच्छी तरह से काम कर रहा है और यह अन्य राज्यों के लिए एक शिक्षाप्रद उदाहरण पेश कर सकता है: इसका मीडिया नेटवर्क। कुछ उल्लेखनीय लोगों और कुछ शुभकामनाओं के लिए धन्यवाद, वरमोंट के पास नई और विरासत वाली वेबसाइटें, रेडियो स्टेशन और समाचार पत्र हैं जो राज्य को न केवल सूचित करते हैं बल्कि एक साथ बुनते हैं। वह भाग्य अनिश्चित काल के लिए नहीं हो सकता है, लेकिन फिलहाल यह दर्शाता है कि गंभीर स्थानीय पत्रकारिता का पतन उतना अपरिहार्य नहीं है जितना कि कुछ लोग कल्पना करते हैं – और यह कि “गंभीर” का अर्थ कई अलग-अलग चीजें हैं।

वर्मोंट अन्य राज्यों की तुलना में अधिक भाग्यशाली नहीं रहा है जब अपने दैनिक कागजात को बरकरार और स्वस्थ रखने की बात आती है। इसका एक वास्तविक शहर है- बर्लिंगटन दो सौ बीस हजार लोगों के मेट्रो क्षेत्र का केंद्र है, जो राज्य की आबादी का लगभग एक तिहाई है- और बर्लिंगटन फ़ी प्रेस लंबे समय तक राज्य का प्रमुख अखबार था। लेकिन वह प्रकाशन अब किसी भी कार्यदिवस पर छह हजार से कम प्रतियां बेचता है, जो एक दशक पहले तीस हजार से अधिक थी, और इसमें स्टेट हाउस या सिटी हॉल को कवर करने के लिए पूर्णकालिक रिपोर्टर नहीं है। गैनेट के स्वामित्व में, फ़ी प्रेस अभी भी अधिकांश सामग्री स्वयं ही तैयार करता है, लेकिन यह अपने सहोदर प्रकाशन से लेखों को क्रॉस-पोस्ट भी करता है संयुक्त राज्य अमेरिका आज. (पिछले महीने, गैनेट, 2019 के विलय से 1.3 बिलियन डॉलर का कर्ज लेकर, चलाया देश भर के अखबारों में छंटनी का एक और सेट।) रटलैंड और मोंटपेलियर जैसे शहरों के दैनिक समाचार पत्र भी वर्षों से पत्रकारों को बहा रहे हैं, हालांकि घाटी समाचारकनेक्टिकट नदी के साथ क्षेत्र को कवर करते हुए, एक जीवंत उपस्थिति बनी हुई है।

लेकिन, गिरावट की इस प्रक्रिया में काफी पहले, कुछ दिलचस्प हुआ। ऐनी गैलोवे बर्रे-मोंटपेलियर द्वारा संयुक्त रूप से प्रकाशित रविवार के संस्करण का संपादन कर रही थीं टाइम्स आर्गस और रटलैंड सूचना देना, प्रत्येक एक सदी से भी अधिक पुराना। उसने मुझसे कहा, “2009 में, उनके स्वामित्व वाली कंपनी ने लगभग बीस लोगों को जाने दिया, जो दो छोटे संगठनों के लिए काफी कम था।” उन्होंने कुछ कम क्षेत्रीय कोशिश करने और राज्य में सबसे महत्वपूर्ण मुद्दों के बारे में खोजी और पुनरावृत्त समाचारों पर ध्यान केंद्रित करने के लिए तैयार महसूस किया। इसलिए मैने एक शॉट दिया।”

उस वर्ष, नींव अनुदान में कुछ सोलह हज़ार डॉलर के साथ, और वर्डप्रेस ब्लॉगिंग सॉफ़्टवेयर का उपयोग करके, उसने एक गैर-लाभकारी समाचार वेब साइट, VTDigger लॉन्च की। सबसे पहले, साइट लगभग पूरी तरह से स्टेट हाउस को कवर करने पर केंद्रित थी; एक साल बाद, यह स्थानीय परोपकारियों द्वारा गठित एक गैर-लाभकारी संस्था वर्मोंट जर्नलिज्म ट्रस्ट के साथ विलय हो गया, जो डिगर का प्रकाशक बन गया। साइट अब चौदह समाचार संवाददाताओं और आठ संपादकों को रोजगार देती है, और यह राज्य और स्थानीय समाचारों के लिए जाने-माने स्रोत बन गई है। (महामारी के दौरान इसे एक महीने में लगभग एक मिलियन अद्वितीय आगंतुकों का एक समूह मिला, जैसा कि वर्मोंटर्स ने प्रत्येक सुबह जांच की कि कितने-वास्तव में, कितने-कितने मामले हैं कोविड रातोंरात दिखाई दिया था।) इसके अलावा, कई लोग वीटीडिगर को नए पत्रकारिता उद्यमों के लिए एक मॉडल के रूप में देखते हैं- इसने पुरस्कारों की एक स्थिर धारा जीती है और उतना ही महत्वपूर्ण है, इसने दर्शकों को जीता है। महामारी की ऊंचाई के बाद से आगंतुकों की संख्या में गिरावट आई है, लेकिन गैलोवे का कहना है कि साइट को अभी भी एक महीने में छह लाख अद्वितीय आगंतुक मिलते हैं, उनमें से चालीस प्रतिशत राज्य से बाहर हैं। ProPublica के पूर्व अध्यक्ष रिचर्ड टोफेल, जिन्होंने देश भर में गैर-लाभकारी न्यूज़ रूम के साथ काम किया है, ने मुझे बताया कि केवल टेक्सास ट्रिब्यून जब उनके संबंधित गृह राज्यों में उनके खड़े होने की बात आती है तो वे VTDigger को टक्कर दे सकते हैं।

VTDigger, जो राज्य की राजधानी मोंटपेलियर में स्थित है, खोजी रिपोर्टिंग के लिए काफी समय और ऊर्जा समर्पित करता है; इसने खुद को पत्रकारिता के रूप में स्थापित किया, 2014 में, उजागर करके और फिर लगातार डॉगिंग (अगले तीन वर्षों में दो सौ पचास से अधिक कहानियों में) एक बीजान्टिन स्कैंडल जिसमें स्की रिसॉर्ट में निवेश के बदले विदेशियों के लिए स्थायी-निवासी वीजा हासिल करना शामिल था, एक ऐसा मामला जिसने कुछ अपराधियों को जेल भेज दिया है। “इसने हमें मानचित्र पर रखा,” गैलोवे ने कहा। हालांकि, यह ध्यान देने योग्य है कि कहानी न केवल आश्चर्यजनक रूप से रिपोर्ट की गई थी, बल्कि मन-सुन्न रूप से जटिल और कुछ हद तक विषम भी थी, जो वरमोंट जैसी जगह में उस तरह की पत्रकारिता की ताकत और सीमाओं दोनों को दर्शाती है। राज्य किसी भी तरह से परिपूर्ण नहीं है, लेकिन अपराध दर कम है और एक कट्टर रिपोर्टर के दृष्टिकोण से, यह जितने घोटालों का उत्पादन करता है, वह चिंताजनक रूप से छोटा है। जैसा कि मैं इसे लिख रहा हूं, उदाहरण के लिए, डिगर साइट पर मुख्य कहानी “चार्लोट सिलेक्टबोर्ड की क्लोज्ड-डोर मीटिंग्स के बारे में उठाए गए प्रश्न” है, जिसमें यह बताया गया है कि कैसे एक छोटा शहर इस बात पर विचार करता है कि क्या पेशेवरों के साथ अपनी स्वयंसेवी अग्निशमन सेवा को बदलना है।

वुडवर्ड और बर्नस्टीन के बाद, खोजी रिपोर्टिंग ने बहुत अधिक ग्लैमर हासिल किया, लेकिन यह एकमात्र ऐसा नहीं है जो मायने रखता है, और वर्मोंट के पास कुछ उल्लेखनीय विरासत आउटलेट हैं जो राज्य को समझने के विभिन्न और पूरक तरीके प्रदान करते हैं। सात दिन, बर्लिंगटन में स्थित एक मुफ्त साप्ताहिक, 1995 में, की परंपरा में एक “वैकल्पिक” चीर के रूप में शुरू किया गया था। गांव की आवाज. जबकि देश भर में इसके अधिकांश भाइयों ने संघर्ष किया है, सात दिन फला-फूला है। इसमें कुछ खोजी पत्रकारिता की सुविधा है, लेकिन यह राज्य में सबसे व्यापक और व्यस्त कला कवरेज भी प्रदान करता है और, आगे क्या खाना है, इसके भोजन के पन्नों को उत्सुकता से स्कैन किया जाता है। इसका राजनीतिक कवरेज गपशप, नुकीला और बारीक है, फिर भी इसकी असली विशेषता उच्च-क्षमता वाली लंबी-चौड़ी पत्रकारिता है, जिसे न केवल सावधानीपूर्वक रिपोर्टिंग द्वारा बल्कि साहित्यिक स्वभाव द्वारा चिह्नित किया जाता है – जैसा कि इस वसंत में एक कहानी इस दौरान कैद रहना कैसा होता है? कोविड संकट। पुरानी अवस्था में, साप्ताहिक में युवा लोगों को शामिल किया जाता है; श्वेत अवस्था में, यह ऐसे लोगों को कवर करता है जो नहीं हैं। यदि VTDigger वरमोंट समाचार का मांस और आलू है, सात दिन होइसिन सॉस है, जले हुए ब्रसेल्स स्प्राउट्स, अत्यधिक कटे हुए पेल एले का पिंट, पिघला हुआ चॉकलेट केक।

राज्य अपनी प्रसारण पत्रकारिता में भी भाग्यशाली है। वरमोंट पब्लिक टेलीविजन और रेडियो दोनों पर उत्कृष्ट स्थानीय समाचार कवरेज प्रदान करता है; प्रति व्यक्ति के संदर्भ में, इसका रेडियो स्टेशन देश के सबसे अधिक सुने जाने वाले सार्वजनिक स्टेशनों में से एक है, और इसका मौसम पूर्वानुमान, “आई ऑन द स्काई”, किंवदंती है। (पूर्ण प्रकटीकरण: मेरा दामाद पॉडकास्ट “ब्रेव लिटिल स्टेट” के लिए एक निर्माता है, जो ऐसे विषयों पर प्रचुर मात्रा में रिपोर्टिंग प्रदान करता है जैसे कि मूस-क्रॉसिंग संकेत वास्तव में ऑटोमोबाइल दुर्घटनाओं को कम करते हैं।) लेकिन गहरे विरासत संचालन हैं जो कर सकते हैं राज्य के उच्च स्तर के सामाजिक विश्वास का निर्माण करने के लिए और भी अधिक, क्योंकि वे आर्थिक और सांस्कृतिक रेखाओं को गहराई से काटते हैं। वरमोंट का मुख्य स्वतंत्र रेडियो स्टेशन, डब्लूडीईवी, पिछले साल नब्बे साल का हो गया, और यह उस तरह से लगता है जैसे रेडियो करता था। इसके दिन 5 . से शुरू होते हैं पूर्वाह्न., स्थानीय समाचारों के साथ, उसके बाद हमेशा लोकप्रिय “ट्रेडिंग पोस्ट” (“मेरे पास चार स्नो टायर हैं, और मुझे उनके लिए एक सौ बीस डॉलर चाहिए”) और दूध के सौ वजन के लिए वर्तमान मूल्य पर एक चेक। स्टेशन का अपना ब्लूग्रास बैंड है, रेडियो रेंजर्स, जो शनिवार की सुबह WDEV के हस्ताक्षर कार्यक्रम, “म्यूजिक टू गो टू द डंप बाय” के ठीक बाद बजता है। इसमें थंडर रोड (“देश की उत्तेजना की साइट”), और लड़कियों के हाई-स्कूल बास्केटबॉल से रेड सोक्स गेम्स और स्टॉक-कार दौड़ होती है। लेकिन स्टेशन की प्रोग्रामिंग का मूल “वरमोंट व्यूपॉइंट” है, जो सप्ताह के दिनों की सुबह नौ से ग्यारह तक प्रसारित करता है – यह टॉक रेडियो सूचना पर केंद्रित है, विवाद नहीं। हाल के सप्ताहों में, मेजबान, रिक सेंगरी ने, “भ्रमित करने वाले फॉल वॉरब्लर्स को ठीक से पहचानने” के बारे में एक पक्षी विशेषज्ञ का साक्षात्कार लिया है; एक किसान के साथ पकड़ा गया, जिसने छह महीने पहले, अपनी कई गायों को खलिहान की आग में खो दिया था; और एक एंटीक-कार शो से सीधा प्रसारण करते हैं। यह सब मिठास और भावना नहीं है: “वरमोंट व्यूपॉइंट” चुनाव और जलवायु परिवर्तन और अपराध को कवर करता है। लेकिन शो और स्टेशन ही इस बात की याद दिलाते हैं कि पत्रकारिता, दुर्भावना को उजागर करने के अलावा, उन बंधनों को भी उजागर करना चाहिए जो समुदायों को एक साथ रखते हैं।

एक कामकाजी समुदाय, लगभग परिभाषा के अनुसार, एक ऐसी जगह है जहां लोग उन चीजों में रुचि लेते हैं जो उन्हें सीधे प्रभावित नहीं करते हैं, जहां वे बच्चों के न होने पर भी स्कूलों की चिंता करते हैं। उस रुचि को विभाजनकारी फैशन में दिखाया जा सकता है – “जाग” स्कूल के पुस्तकालयाध्यक्षों पर हमला करना – या इसे धीरे से किया जा सकता है। यदि पूर्व सामुदायिक विश्वास को कम करता है, तो बाद वाला, हाई-स्कूल हुप्स को प्रसारित करने के लिए, इसे बढ़ाता है। यह सच है कि वर्मोंट के पक्षपातपूर्ण विभाजन अमेरिका के अन्य हिस्सों की तुलना में कम तीखे हैं – इसके रिपब्लिकन गवर्नर ने उच्चतम अनुमोदन रेटिंग देश के किसी भी राज्यपाल की महामारी के लिए, और उसके समाजवादी सीनेटर हैं तीसरा सबसे लोकप्रिय डेमोक्रेट देश में, केवल जिमी कार्टर और बराक ओबामा से पीछे हैं, भले ही वे आधिकारिक तौर पर एक स्वतंत्र हैं- और सहिष्णुता की परंपरा डब्लूडीईवी पर परिलक्षित होती है। रूढ़िवादी एथन एलन इंस्टीट्यूट द्वारा प्रस्तुत एक टॉक शो “कॉमन सेंस रेडियो” द्वारा हर दिन एक घंटे के लिए “वरमोंट व्यूपॉइंट” का पालन किया जाता है। डब्लूडीईवी एमी गुडमैन के वामपंथी शो, “डेमोक्रेसी नाउ!” को प्रसारित करता था, और हालांकि यह व्यवस्था समाप्त हो गई है, उसका भाई डेविड, एक वर्मोंटर, वीटीडिगर द्वारा प्रायोजित एक साप्ताहिक प्रगतिशील साक्षात्कार शो की मेजबानी करता है।

कई वरमोंट मीडिया आउटलेट्स ने कुछ और किया है जो सामाजिक संबंधों को मजबूत करता है – महामारी के आगमन के साथ, उन्होंने ऑनलाइन टिप्पणी मंचों को बंद करना शुरू कर दिया। (सात दिन और VTDigger ने चिकित्सा गलत सूचना से बचने की आवश्यकता का हवाला दिया।) वे अभी भी संपादक को पत्र चलाते हैं, लेकिन वे रचनात्मक होते हैं, शून्यवादी नहीं; यह एक कठिन स्थिति है जिसमें दर्द होता है। आप वरमोंट के शेष स्थानीय साप्ताहिक समाचार पत्रों में और भी स्पष्ट रूप से समुदाय की सेवा करने पर ध्यान केंद्रित कर सकते हैं। मैं एडिसन काउंटी में रहता हूं, जो शैम्प्लेन घाटी का केंद्र है और मिडिलबरी कॉलेज का घर है। यह एडिसन द्वारा एक साथ आयोजित किया जाता है स्वतंत्र, 1946 में स्थापित, इस तरह का एक पेपर जो कभी ज्यादातर अमेरिकी शहरों में दिखाई देता था लेकिन अब दुर्लभ है। Addy इंडी सात का एक न्यूज़रूम स्टाफ है, जो उल्लेखनीय मात्रा में उपयोगी रिपोर्टिंग का प्रबंधन करता है। स्थानीय चुनावों के परिणाम के बारे में पढ़ना चाहते हैं? या जहां स्नूप हॉग और जस्टिन बीबरक ने काउंटी-मेला सुअर दौड़ में रखा था? या आक्रामक प्रजातियों को हटाने के तरीके के बारे में, या इच्छुक नाटककारों के लिए एक त्योहार के बारे में, या एक सक्रिय-शूटर स्थिति में खुद को बचाने के तरीके पर एक कार्यशाला के बारे में, या एक ऑक्टोजेरियन की कहानी जो डनमोर झील के पार तैरती है, या वेरगेन्स पुलिस लॉग ( “एक कुत्ते को रात 9 बजे 85 डिग्री मौसम में मेन स्ट्रीट पर एक कार में बंद कर दिया गया था अधिकारी ने कार के ड्राइवर को कुत्ते को वाहन से बाहर निकालने के लिए कहा”), या ब्लूबेरी चुनने के लिए एक गाइड (“मैंने देखने के लिए ऊपर देखा” एक काले भालू की दुम 30 गज की दूरी पर नहीं है”), या गति सीमा को कम करने के चयन-बोर्ड के निर्णय के बारे में, या स्थानीय विध्वंस डर्बी में ड्राइवरों के बारे में, या स्थानीय लिटिल-लीग टीम के बारे में जिसने तीन गेम जीते राज्य चैम्पियनशिप, या टैको मंगलवार के बारे में सामुदायिक केंद्र के लिए धन उगाहने वाले? यदि आप यहां रहते हैं, तो आपको ऐसा करना चाहिए, क्योंकि आपको इस बात का निरंतर आभास होता है कि आपके पड़ोसी कौन हैं (और थे – मृत्युलेख लंबे और विस्तृत हैं)।

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