क्या साइकिल के बूम से हवा लीक हो रही है? यूरोपीय बाइक कंपनियों की हालिया लाभ चेतावनियों से पता चलता है कि कमजोर मांग और अधिशेष इन्वेंट्री एक समस्या बन रही है।

“उद्योग ने बाइक पर अधिक ऑर्डर दिया है। डीलर्स ओवरएक्साइटेड हो गए और आपूर्ति श्रृंखला के मुद्दों के कारण दुकानों पर ऑर्डर देने का दबाव भी महसूस हुआ, ”ब्रिटेन की फोल्डिंग बाइक कंपनी ब्रॉम्प्टन साइकिल लिमिटेड के मुख्य कार्यकारी अधिकारी विल बटलर-एडम्स कहते हैं।

हालिया मंदी पिछले कुछ वर्षों में एक बड़ा बदलाव है जब महामारी ने उपभोक्ताओं को बाइक डीलरों के पास भेजा ताकि वे सार्वजनिक परिवहन से बच सकें, अपने बच्चों का मनोरंजन कर सकें और बाहर अधिक समय का आनंद ले सकें। उस समय, खरीदारों को अक्सर जो कुछ भी उपलब्ध था उसके लिए ऊंची कीमतों का भुगतान करने के लिए मजबूर किया जाता था या अपनी नई सवारी की डिलीवरी के लिए एक वर्ष से अधिक समय तक इंतजार करना पड़ता था।

अब स्टोर्स को अवांछित बाइक को शिफ्ट करने के लिए छूट की पेशकश करनी पड़ सकती है, और अवांछित इन्वेंट्री रखने से छोटे डीलरों और निर्माताओं के लिए नकदी प्रवाह की समस्या हो सकती है।

फिर भी हालांकि नियमित बाइक्स ने एक खराब पैच मारा है, उद्योग की लंबी अवधि की संभावनाएं अभी भी गुलाबी दिखती हैं। शहर अंततः साइकिल चालकों के लिए जगह बना रहे हैं और ई-बाइक व्यापक रूप से लोकप्रिय हैं। शहरी यात्रा के लिए कार या वैन क्यों खरीदें, जब दो पहियों (एक इलेक्ट्रिक मोटर) से कीमत के एक अंश के लिए काम मिल सकता है?

पिछले हफ्ते, स्वीडिश बाइक-उपकरण फर्म थुले ग्रुप एबी ने चेतावनी दी थी कि तीसरी तिमाही के दौरान बाइक और बाइक गियर की खुदरा सूची में वृद्धि हुई थी। मुद्रास्फीति से संबंधित उपभोक्ता अनिश्चितता के साथ, इसने कहा, “दुनिया भर में बाइक खुदरा विक्रेताओं ने अपनी खरीद को काफी कम कर दिया है।” एक दिन बाद, हेलमेट कंपनी MIPS AB ने डीलरों पर बाइक और बाइक एक्सेसरीज़ के “बहुत अधिक इन्वेंट्री स्तर” की चेतावनी दी। (थुले, एमआईपीएस और ब्रॉम्प्टन के बटलर-एडम्स ‘सभी ने कहा कि लंबी अवधि के साइकिल चालन रुझान उत्साहजनक रहे।)

मांग का सामान्यीकरण अपरिहार्य था: कुल मिलाकर, पिछले दो वर्षों में पूर्व-महामारी के स्तर की तुलना में यूरोप में लगभग 4.5 मिलियन अधिक बाइक बेची गईं। और उद्योग एक तथाकथित “बुलव्हिप इफेक्ट” से पीड़ित होने वाला अकेला नहीं है, जिससे लीड समय और मांग के गलत आकलन से बहुत अधिक इन्वेंट्री हो जाती है। एक्सरसाइज-बाइक कंपनी पेलोटन इंटरएक्टिव इंक के पास बैकयार्ड ग्रिल निर्माताओं के समान ही मुद्दा है।

आम तौर पर कम मार्जिन वाले इस उद्योग के लिए कॉस्ट ऑफ लिविंग क्राइसिस एक अतिरिक्त हेडविंड है। कार से बाइक पर स्विच करते समय ईंधन की बचत होती है, संभावित ग्राहक दोपहिया वाहन पर चार या पांच के आंकड़े बांटने के बारे में दो बार सोच सकते हैं। उपभोक्ताओं ने हाल ही में सामान खरीदने के बजाय यात्रा जैसे अनुभवों के लिए अपनी अधिक डिस्पोजेबल आय का उपयोग किया है। जापानी बाइक-कंपोनेंट की दिग्गज कंपनी शिमैनो इंक और यूके के बाइक रिटेलर हैलफोर्ड ग्रुप इंक ने भी कूलिंग डिमांड की चेतावनी दी है।

अभी के लिए, इन्वेंट्री ग्लूट ज्यादातर बाजार के सस्ते अंत में है। जर्मन डायरेक्ट-टू कंज्यूमर ब्रांड कैन्यन साइकिल जीएमबीएच, जो मिड-टू-हाई एंड मार्केट में काम करता है, ने 2022 के पहले छह महीनों में 330 मिलियन यूरो (329.6 मिलियन डॉलर) की बिक्री की, जो 25% की वृद्धि है।

ई-बाइक, जिसमें एक इलेक्ट्रिक मोटर होती है जो सवार को पेडल करते समय अधिक ओम्फ देती है, एक और उज्ज्वल स्थान बनी रहती है। सिग्ना स्पोर्ट्स यूनाइटेड एनवी ने पिछले महीने कहा था कि ई-बाइक “कुछ दिनों के भीतर” बिक गईं जब वे इसकी वेबसाइटों पर उपलब्ध हो गईं।

यूरोप में 2021 में लगभग 5 मिलियन ई-बाइक बेचे गए, या कुल साइकिल खरीद के पांचवें हिस्से से अधिक। जर्मनी में, ई-बाइक अब बाइक की बिक्री का 40% से अधिक है, और सड़कों पर इलेक्ट्रिक कारों की तुलना में लगभग 25 गुना अधिक ई-बाइक हैं। हममें से जो चाहते हैं कि शहर कार मालिकों के लिए इतने निडर न हों – बैटरी से चलने वाले या अन्यथा – यह बहुत अच्छी खबर है।

उछाल आंशिक रूप से नियोक्ता-प्रायोजित लीजिंग योजनाओं की लोकप्रियता के लिए धन्यवाद है, जो ई-बाइक की लगभग 2000 यूरो-लागत को अधिक प्रबंधनीय बनाते हैं, और लाइम जैसे ऐप्स जो किराये के ग्राहकों को कुछ यूरो के लिए नमूना देते हैं। कोई आश्चर्य नहीं कि ई-बाइक आने-जाने, स्कूल छोड़ने और लास्ट-मील कमर्शियल डिलीवरी के लिए एक लोकप्रिय विकल्प है।

बाइक निर्माण अभी भी काफी कम मार्जिन वाला है – और जुनून, लाभ नहीं, बहुत सारे डीलरों और आला उत्पादकों को प्रेरित करता है। फिर भी ई-बाइक का आगमन पिछले एक दशक में एक नई बाइक की लागत के लगभग तिगुने होने के पीछे है, और यह अतिरिक्त संभावित लाभ समेकन चला रहा है और नए निवेश को आकर्षित कर रहा है।

पिछले महीने, केकेआर एंड कंपनी ने सूचीबद्ध डच बाइक समूह एक्सेल ग्रुप एनवी का 1.6 बिलियन यूरो का अधिग्रहण पूरा किया। एक्सेल रैले और बब्बो कार्गो बाइक ब्रांड का मालिक है और इसकी आधी से अधिक बिक्री ई-बाइक है। हालांकि कोई केकेआर के समय और भुगतान की गई उच्च कीमत पर सवाल उठा सकता है, लेकिन यह लंबी अवधि के वित्तीय अवसर की जासूसी करने वाला अकेला नहीं है।

डच बाइक समूह पोन होल्डिंग्स बीवी ने जनवरी में डोरेल इंडस्ट्रीज इंक से कैनोन्डेल और अन्य बाइक ब्रांडों का अधिग्रहण $800 मिलियन से अधिक में किया। बास्केटबॉल खिलाड़ी लेब्रोन जेम्स उस संघ का हिस्सा थे जिसने जुलाई में कैन्यन में 30 मिलियन यूरो का निवेश किया था। लग्जरी कार निर्माता पोर्श एजी ने हाल ही में ई-बाइक कंपनियों में कई निवेश के साथ दो नए ई-बाइक संयुक्त उपक्रमों की घोषणा की है। यहां तक ​​​​कि तेल की दिग्गज कंपनी शेल पीएलसी भी ई-बाइक भगदड़ में शामिल हो रही है।

ऊर्जा संकट के बावजूद, पिछले कुछ दशकों से एशिया में बड़े पैमाने पर केंद्रित होने के बाद, यूरोप में साइकिल निर्माण के लौटने के उत्साहजनक संकेत हैं। यूरोपीय बाइक उद्योग संघ कोनबी के अनुसार, यूरोपीय बाइक उत्पादन पिछले साल 10% बढ़कर लगभग 16 मिलियन यूनिट हो गया।

इस तरह के निवेश के लिए एक हॉट-स्पॉट बनने के बाद पुर्तगाल के अगुएडा को “बाइक वैली” करार दिया गया है। जर्मन ऑटोमोटिव आपूर्तिकर्ता रॉबर्ट बॉश जीएमबीएच हंगरी में ई-बाइक ड्राइव और बैटरी का उत्पादन करता है। इटैलियन रोड बाइक ब्रांड बियांची अपने घरेलू बाजार में कार्बन फाइबर फ्रेम बनाने के लिए 40 मिलियन यूरो का निवेश कर रहा है। और ब्रॉम्पटन ने इस साल दक्षिण पूर्व इंग्लैंड में 100 मिलियन पाउंड का बाइक प्लांट बनाने की योजना का खुलासा किया।

“यूरोपीय मांग घरेलू आपूर्ति श्रृंखला विकसित करने के लिए काफी बड़ी है” बटलर-एडम्स कहते हैं, जिनकी कंपनी पहले से ही यूके में कई घटकों का उत्पादन करती है। “शहरी साइक्लिंग बूम एक ब्लिप नहीं है। हम शहरों से कारों को हटाने की यात्रा पर हैं।”

उद्योग की मौजूदा कठिनाइयों के बावजूद, मुझे विश्वास है कि वह दोनों ही मामलों में सही है।

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यह कॉलम संपादकीय बोर्ड या ब्लूमबर्ग एलपी और उसके मालिकों की राय को जरूरी नहीं दर्शाता है।

क्रिस ब्रायंट यूरोप में औद्योगिक कंपनियों को कवर करने वाले ब्लूमबर्ग ओपिनियन स्तंभकार हैं। इससे पहले, वह फाइनेंशियल टाइम्स के लिए एक रिपोर्टर थे।

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