सीइस गर्मी में इंग्लैंड से फ्रांस तक चैनल पर कुछ बुरा असर पड़ा है – डोवर में बड़ी कतारें, सुरंगों में फंसी ट्रेनें, फेरी रद्द की जा रही हैं। लेकिन एक नया स्टार्टअप, सेललिंकका उद्देश्य एक पर्यावरण के अनुकूल विकल्प की पेशकश करना है – डोवर से बोलोग्ने-सुर-मेर तक साइकिल चालकों और पैदल चलने वालों के लिए एक अग्रणी पवन-संचालित कटमरैन विकल्प – जिसे अगले साल लॉन्च होने की उम्मीद है।

सेललिंक की योजना वसंत 2023 से देर से गर्मियों तक अपनी वापसी दैनिक पैदल यात्री सेवा शुरू करने की है, जिसमें चार घंटे लगते हैं। एकतरफा किराया £85 होने की संभावना है, जो P&O के 90 मिनट के डोवर-कैलास क्रॉसिंग की कीमत का लगभग तीन गुना है। रामसगेट से डनकर्क और संभावित रूप से न्यूहेवन से डाइपे के लिए अतिरिक्त मार्ग अनुसरण कर सकते हैं। “यह सार्वजनिक परिवहन का एक नया रूप होगा,” सेललिंक के संस्थापक एंड्रयू सिमंस ने कहा, “और एक ही समय में एक गंभीर नौकायन अनुभव।”

पायलट यात्राओं में सिर्फ दो बाइक और छह यात्री थे, लेकिन एक बड़े जहाज की योजना है। फोटोग्राफ: कार्लटन रीड

लॉन्च पर्याप्त वित्त और एक उपयुक्त नाव हासिल करने पर निर्भर है, लेकिन सेललिंक को बोलोग्ने-सुर-मेर में ब्लू लिविंग लैब द्वारा व्यवसाय विकास में समर्थन दिया जा रहा है, और प्रायोजन, क्राउडफंडिंग और ऋण के मिश्रण के साथ, सिमंस को विश्वास है कि परियोजना होगी निर्धारित के अनुसार आगे बढ़ें।

पिछले सप्ताह पायलट यात्राओं की एक श्रृंखला चली – और मैं डोवर को छोड़ने वाले पहले व्यक्ति में शामिल हो गया। हम नई मरीना के चार्टर प्लाटून से शाम 5 बजे निकले, चार घंटे बाद शेड्यूल पर बोलोग्ने में चान्ज़ी क्वे में उतरे; कटमरैन की पाल उगती हुई फसल चाँद की फीकी नारंगी चमक में नहाती है।

हमारी नाव, पायलट चरण के लिए उपयोग की जाने वाली 12-मीटर मैगो मर्लिनो को केवल छह भुगतान करने वाले यात्रियों और दो साइकिलों को ले जाने के लिए लाइसेंस दिया गया था – लेकिन सेललिंक का लक्ष्य 12 यात्रियों और 12 बाइक के लिए एक बड़ा जहाज लॉन्च करना है, जिसमें व्हीलचेयर के लिए भी जगह है। एक बार अवधारणा को पर्याप्त रूप से विकसित और प्रदर्शित करने के बाद, कंपनी पहले उदाहरण में मौजूदा नाव को अनुकूलित करने और फिर अपना खुद का निर्माण करने की योजना बना रही है। साथ ही पाल शक्ति, नाव में होगी एक विद्युत प्रणोदन प्रणाली जहाज पर सौर पैनलों द्वारा और रात भर बंदरगाह में रिचार्ज किया गया।

“जबकि हम मुख्य रूप से पवन ऊर्जा पर भरोसा करेंगे, हमें यांत्रिक प्रणोदन का उपयोग करना होगा जब हवा गिरती है और बंदरगाहों से अंदर और बाहर निकलती है,” सिमंस ने कहा, परिवहन और ऊर्जा प्रणालियों के जीवनचक्र मूल्यांकन में विशेषज्ञता वाले एक पर्यावरण वैज्ञानिक। “हम विशेष रूप से समुद्र के अनुभव के इच्छुक साइकिल चालकों और पैदल यात्रियों से अपील करेंगे, जो लोग कुछ रोमांच के साथ वैकल्पिक लेकिन सुविधाजनक यात्रा अनुभव की तलाश में हैं, न केवल हरे पहलू।”

डोवर जलडमरूमध्य दुनिया का सबसे व्यस्त समुद्री मार्ग है, जिस पर रोजाना सैकड़ों बड़े जहाज चलते हैं। “आप पानी के एक बहुत ही ज्वारीय खंड पर खुले समुद्र में अंतरराष्ट्रीय जल में नौकायन कर रहे हैं,” सिमंस ने जोर दिया। “आप केवल सामान्य रूप से ऐसा करने के लिए प्राप्त कर सकते हैं यदि आप नावों वाले अनुभवी लोगों को जानते हैं या आप एक क्लब का हिस्सा हैं।”

यह एक व्यावहारिक अनुभव भी है, क्या आप मदद करना चाहते हैं। स्किपर टोबी डुएर्डन – एक वाणिज्यिक नाविक और नौकायन प्रशिक्षक – ने मुझे कंटेनर जहाजों पर प्रशिक्षित करने के लिए एक मापने वाला उपकरण सौंपा, और दृष्टिकोण के बदलते कोणों की गणना करके, हमने हमें स्पष्ट करने के लिए अपने पाठ्यक्रम को संशोधित किया। दूसरी बार मैंने कटमरैन के सामने दो “ट्रैम्पोलिन” जालों में से एक में आराम किया और आराम किया।

एक नौका पर कभी नहीं होने के कारण, मुझे लहरों द्वारा इधर-उधर फेंके जाने की उम्मीद थी और मैं समुद्र में डूबने के लिए तैयार था; न तो हुआ। मैंने दोनों क्रॉसिंग पर भी खाया, सिमंस ने उन लोगों को रोटी और पनीर प्रदान किया जो इसे चाहते थे (हम सभी ने किया)। हम कभी भी किसी बड़े जहाज के करीब नहीं गए, लेकिन एक खुले डेक पर, लहरों के करीब होने से, समुद्र की शक्ति की अधिक सराहना होती है।

31 मील का क्रॉसिंग प्रचलित हवाओं पर निर्भर करता है; नतीजतन, इस बात की कोई गारंटी नहीं है कि यात्रा तय समय पर होगी। और खराब मौसम में, सेललिंक को कुछ नाविकों को रद्द करना पड़ सकता है और यात्रियों को कार फ़ेरी में स्थानांतरण की पेशकश करनी पड़ सकती है। हमारी पीठ पर हवा के साथ डोवर से बोलोग्ने तक का हमारा क्रॉसिंग सीधा था; अगले दोपहर वापसी की यात्रा में झोंकों को पकड़ने के लिए ज़िग-ज़ैगिंग शामिल थी।

पायलट चरण ने सिमंस को सीमा नियंत्रण के साथ प्रक्रियाओं का परीक्षण करने का मौका दिया। पासपोर्ट विवरण यात्रा से पहले प्रदान किया जाना है और यूके और गैर-शेंगेन क्षेत्र के यात्रियों को पुलिस ऑक्स फ्रंटियर द्वारा पासपोर्ट प्राप्त करने की आवश्यकता है जो सप्ताह के दिनों में नाव से मिलेंगे। सप्ताहांत में यात्रियों को टिकट की आवश्यकता होती है, उन्हें ट्रेन से 40 मिनट कैलास की यात्रा करने की आवश्यकता होगी। डोवर में आगमन और प्रस्थान तदर्थ सीमा बल जांच के अधीन होगा।

कैलाइस के लिए केवल एक कार फ़ेरी सेवा के साथ वर्तमान में पैदल यातायात के लिए खुला है – और यूरोस्टार पर वर्तमान में किसी भी बाइक (फोल्ड-अप के अलावा) की अनुमति नहीं है, सेललिंक का कहना है कि यह एक बहुत जरूरी कार-मुक्त विकल्प प्रदान करेगा। डोवर से बोलोग्ने तक अब कोई क्रॉसिंग नहीं है, कार फ़ेरी सेवा 2008 में बंद हो गई थी।

मार्गेट रिमूवल्स मैन वेन गॉडफ्रे पायलट क्रॉसिंग पर पांच साथी यात्रियों में से एक थे और मेरी तरह, वह अपने साथ अपनी साइकिल लेकर आए। उन्होंने कहा कि वह इसकी चिकित्सीय और पर्यावरण के अनुकूल साख के कारण “बार-बार” यात्रा करेंगे। “मैंने एक स्थानीय समाचार पत्र में यात्रा के बारे में पढ़ा,” उन्होंने कहा। “क्या मज़ेदार बात है, मैंने सोचा।”

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