हर बार जब समिट सीरीज़ की सालगिरह होती है, हॉकी प्रशंसकों को सोवियत संघ पर कनाडा की रोमांचक वापसी और पॉल हेंडरसन की जहाँ-आप-जब-जब गेम 8 विजेता थी, की याद दिला दी जाती है।

जबकि कई लोग 1972 के उस तसलीम की यादों को संजोते हैं, दूसरों के लिए इसे प्रतिबिंबित करना थोड़ा मुश्किल होता है।

श्रृंखला में सात गोल के साथ सोवियत संघ का नेतृत्व करने वाले अलेक्जेंडर याकुशेव के पास उन सभी आठ खेलों का वीडियो टेप है जो वर्षों से उनके घर पर शेल्फ पर बने हुए हैं। उसने इसे कभी नहीं देखा है और इसकी योजना नहीं है।

स्कॉट मॉरिसन की किताब, “1972: द सीरीज़ दैट चेंज्ड हॉकी फॉरएवर” में उन्होंने कहा, “उस आखिरी गेम का दर्द इतना महान है कि मैं अभी भी यह सब पचा नहीं पा रहा हूं।”

इस महीने की 50 साल की श्रृंखला की सालगिरह से पहले जारी किया गया 339-पृष्ठ का प्रकाशन, खिलाड़ियों और अन्य लोगों की नई कहानियों को साझा करते हुए इस घटना को देखता है।

“उन बातचीतों को करना आश्चर्यजनक था और [discover] यादें कितनी ज्वलंत थीं और वे कितनी तेज थीं,” मॉरिसन ने टोरंटो से कहा। “विवरण जो वे याद कर सकते थे, उन्होंने मुझे कई तरह से उड़ा दिया।”

मॉरिसन इसे अब तक खेली गई सबसे बड़ी हॉकी श्रृंखला, इस देश के इतिहास में एक निर्णायक घटना और खेल के लिए एक महत्वपूर्ण बिंदु कहते हैं। शीत युद्ध की पृष्ठभूमि ने केवल नाटकीयता को जोड़ा।

पिछले अंतरराष्ट्रीय टूर्नामेंटों के विपरीत, कनाडा सोवियत संघ के तथाकथित शौकीनों के खिलाफ अपने कई शीर्ष पेशेवर खिलाड़ियों का उपयोग करेगा। उम्मीदें अधिक थीं कि एनएचएल सितारे भाग ले रहे थे।

मॉन्ट्रियल में गेम 1 में सोवियत की 7-3 की जीत कनाडा के लिए एक प्रारंभिक जागृति कॉल थी। टोरंटो में गेम 2 में सोवियत संघ गिर गया, विन्निपेग में गेम 3 टाई अर्जित किया और वैंकूवर में गेम 4 में जीत हासिल की।

एक बार मास्को में, गेम 5 की जीत ने सोवियत संघ को 3-1-1 से समग्र बढ़त और श्रृंखला पर एक स्पष्ट पकड़ दी। लेकिन भाग्यशाली कनाडाई तीन सीधे जीत के साथ वापस लड़े, हेंडरसन के गेम जीतने वाले लक्ष्य के साथ गेम 8 में 34 सेकंड शेष थे।

कनाडा के फॉरवर्ड रॉन एलिस ने किताब में कहा, “शुरुआत में, हम खुश थे।” “लेकिन फिर भावनाएँ आप पर छाने लगती हैं। हम वहीं अपनी कुर्सियों पर बैठ गए [in the dressing room] और देखा और हमारे सिर हिला दिया।

“पॉल के पीछे झुकते हुए, थके हुए का एक अच्छा शॉट है। शारीरिक रूप से भावनात्मक रूप से अधिक थका हुआ।”

सोवियतों के लिए छोटी जीत

जबकि हार सोवियत संघ के लिए एक करारा झटका था, कुछ छोटी जीतें होनी थीं। उन्होंने उस आश्चर्यजनक गेम 1 जीत में काफी बयान दिया और पावरहाउस कनाडाई को वह सब दिया जो वे श्रृंखला में संभाल सकते थे।

मॉरिसन ने कहा, “वे जो हासिल करने और हासिल करने में सक्षम थे, उस पर भी उन्हें बहुत गर्व था।” “उन्होंने दुनिया को दिखाया कि वे शीर्ष स्तर पर खेल सकते हैं जो उस श्रृंखला के लिए पहली जगह में एक बड़ा प्रोत्साहन था।”

रास्ते में उतार-चढ़ाव जितने दिलचस्प थे, पूरी किताब में कई कहानी की डली हैं, जिनका पाठकों को आनंद लेना चाहिए।

इनमें कनाडाई प्रशंसकों के दुस्साहस शामिल हैं जिन्होंने मास्को के लिए लंबी यात्रा की। कुछ खिलाड़ियों को लगा कि उनके होटल के कमरे खराब हैं। शहर में अपने समय के दौरान अप्रत्याशित चुनौतियाँ काफी अनोखी साबित हुईं।

बाद के वर्षों की कहानियों ने भी कटौती की।

ब्रैड पार्क ने विक्टर तिखोनोव के साथ बातचीत का विवरण साझा किया, जब लंबे समय तक सोवियत कोच इस बात से परेशान थे कि डिफेंसमैन वालेरी वासिलिव ने 1987 के पुराने समय की श्रृंखला और पुनर्मिलन के दौरान कनाडाई के साथ एक बीयर साझा की थी।

अप्रत्याशित सड़क यात्रा

उस घटना में एक खेल के बाद एक अप्रत्याशित सड़क यात्रा भी हुई – कुछ कनाडाई दुभाषियों के साथ व्यवस्था करने के बाद सोवियत बस पर चढ़ गए – और टैब लेने से पहले उन्हें एक क्लब में ले गए।

मॉरिसन ने कहा, “वे एक तरह से एक साथ बंधे और पुराने तरीके से शराब पीते हुए बाहर चले गए।” “एक साथ आओ, एक बियर लो – या एक बियर और एक वोदका जिसकी मैं कल्पना करता हूं – मेज पर।

“यह पुराने समय की हॉकी थी कि कैसे ये लोग आस-पास बैठे और वास्तव में एक-दूसरे को समझने लगे और एक-दूसरे की सराहना करने लगे।”

शत्रुता और तनाव से चिह्नित एक आठ-खेल की घटना धीरे-धीरे वर्षों से ठंडी हो गई। उस समय खेल में सामाजिक, राजनीतिक और खेल की गतिशीलता को देखते हुए, इस तरह की दूसरी श्रृंखला कभी नहीं होगी।

“[They] खेल और प्रशिक्षण के दृष्टिकोण से एक-दूसरे के बारे में बहुत कुछ सीखा,” मॉरिसन ने कहा। “और फिर अचानक हॉकी की दुनिया बहुत बड़ी और समावेशी जगह बन गई।”

“1972: द सीरीज़ दैट चेंज्ड हॉकी फॉरएवर,” साइमन एंड शूस्टर कनाडा द्वारा प्रकाशित किया गया है। इसकी खुदरा कीमत $34.99 है।

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