अधिकांश लोगों की तरह, मैं भी दो पूरी तरह कार्यात्मक भुजाओं के साथ पैदा हुआ था। और दो भुजाओं के होने से मुझे विश्वास हो गया कि टपरवेयर खोलना और मेरे हुडी को ज़िप करना हमेशा के लिए आसान हो जाएगा।

फिर मैंने अपने वेस्पा को दुर्घटनाग्रस्त कर दिया और कोहनी के नीचे से मोटर फ़ंक्शन को खोने के लिए मेरे बाएं हाथ को काफी घायल कर दिया। छह साल तक लटके हुए उपांग के साथ रहने के बाद, जो ज्यादातर बस रास्ते में आ गया, मैंने इसे कोहनी से कुछ इंच ऊपर काटने के लिए चुना।

मेरे जीवन में बहुत से लोगों ने शुरू में इसे एक भयावहता समझा। लेकिन मुझे अस्पताल में जागे हुए लगभग नौ महीने हो चुके हैं – दोनों धुंधले और उत्साहित थे कि यह चला गया था।

मैं तुरंत अपनी लेडी गागा टी में बदल गई जिसने उचित रूप से “बोर्न दिस वे” पढ़ा और मुझे एहसास हुआ कि मेरे सामने डायनामाइट का अवसर था। मैं एक कृत्रिम अंग लेने जा रहा था, और यह मेरे सबसे वास्तविक, सुपरसोनिक स्व का विस्तार होगा।

एक इटालियन होने के नाते मैं सपने देखते हुए भी अपने हाथों से बोलता हूं। इसलिए मैं अपने सभी अंगों की पूर्ण गतिशीलता चाहता था, भले ही इसका मतलब बातचीत में मेरे बाएं हाथ के जुनून को संवाद करने के लिए केवल “भाग्यशाली पंख” हो। और उस समय के लिए जहां मैं कुछ या किसी चीज को पकड़ने के लिए एक अतिरिक्त हाथ चाहता हूं कोहनी मेज पर रखने के लिए मेरी दादी की न करने की सलाह के बावजूद, मैं वास्तव में एक भयानक शांत कृत्रिम हाथ चाहता था।

मैं इसे हटाए जाने से बहुत पहले से एक हाथ से काम कर रहा हूं। इस बिंदु पर एक हाथ से टपरवेयर खोलना अधिक स्वाभाविक लगता है, अगर मैं दूसरे हाथ को शामिल करना चाहता हूं। और क्योंकि कोई कृत्रिम हाथ नहीं है जो एक वास्तविक हाथ को धड़कता है, मुझे कुछ ऐसा चाहिए था जिसे मैं एक सहायक के रूप में पहन सकूं जो मुझे कुछ गतिविधियों को करने में सक्षम बनाता है जो मैं अन्यथा नहीं कर सकता, जैसे वजन उठाना, कयाकिंग, दो आइसक्रीम कोन पकड़ना , उन का उपयोग कर स्व-सेवा फ्रो-यो मशीनें या बड़े पिज्जा बॉक्स ले जाना – बाद वाली प्राथमिकता है।

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मैं एक तथाकथित प्राकृतिक दिखने वाला अंग नहीं चाहता था, इसलिए इसे सही तरीके से प्राप्त करने में बहुत सारे डिजाइन अनुसंधान शामिल थे। गुगलिंग “सेलर मून ग्लिटर होलोग्राफिक इन्फिनिटी गौंटलेट” ने मुझे कहीं नहीं पहुंचाया, लेकिन आगे की खोजों ने एक अवधारणा का खुलासा किया जिसे कहा जाता है अलौकिक घाटी, जो कि यह विचार है कि लोग अधिक असहज महसूस करते हैं यदि वे मानव-दिखने वाले कृत्रिम अंग को देख रहे हैं, यदि अंग अधिक रोबोट-दिखने वाला है। मैं एक के पार ठोकर खाई 2013 का अध्ययन इंग्लैंड में मैनचेस्टर विश्वविद्यालय द्वारा इस विचार को विस्तृत किया, जिसे मैंने शुरू में पक्षपाती समझा था।

लेकिन फिर मुझे अपनी बेचैनी की याद आई जब मैंने अपने प्रोस्थेटिस्ट द्वारा मेरे मौजूदा अंग से मिलान करने के लिए हाथ उठाया था। यह हरे रंग के थोड़े से रंग के साथ रंगा हुआ था और मेरी त्वचा की टोन से बिल्कुल मेल नहीं खाता था। हाथ के बाहरी हिस्से में पोर पर कृत्रिम झुर्रियाँ थीं, हालाँकि हथेली में रेखाओं से रहित एक निर्दोष सतह दिखाई देती थी। मुझे पता था कि मैं जो चाहता था उससे बहुत दूर था।

यह सुपरहीरो आर्म बनाने के अवसर को जब्त करने का समय था, जिसके साथ मैं पैदा नहीं हुआ था, लेकिन डिजाइन कर सकता था। मुझे पता था कि मैं चाहता हूं कि यह कुछ ऐसा दिखे जैसे आयरन मैन टोनी स्टार्क ने बनाया हो। मेरे दिमाग में, वह सौंदर्यबोध एक तितली-पहने संकर के बीच था थानोस गौंटलेट और कुछ भी गागा पहने हुए पकड़ा जाएगा – बिना मांस के.

मैं यह सुनिश्चित करना चाहता था कि मेरे हाथ का हर हिस्सा इरादे से वैयक्तिकृत हो। यह शरीर द्वारा संचालित है, जिसका अर्थ है कि यह मेरे विपरीत कंधे से गति का उपयोग करके संचालित है। लेकिन मेरे लिए, यह दृश्य प्रभाव के बारे में बहुत कुछ था, क्योंकि मैं कृत्रिम हाथ के साथ अधिक कार्यात्मक महसूस नहीं करता। ऐसा नहीं है कि यह अच्छा नहीं है, लेकिन मैं वैसे ही बहुत कुशल हूं।

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मुझे सॉकेट फैब्रिक (ऊपरी भाग जहां मेरा अवशिष्ट अंग जाता है) को चुनना पड़ा, इसलिए मैंने फरवरी में कपड़े में डूबने में घंटों बिताए और सही की तलाश में मूड फैब्रिक्स. न्यूयॉर्क के गारमेंट डिस्ट्रिक्ट में बसे इस स्टोर से “प्रोजेक्ट रनवे” के प्रशंसक शायद परिचित हैं, जिसमें एक चयन है जो इसकी इमारत की तीसरी कहानी को फैलाता है।

मैंने हर गलियारे को नीचे गिरा दिया, प्रत्येक कपड़े के एक स्पूल को पकड़ लिया जो मुझसे बात करता था जब तक कि मैं एक ढेर को इतना ऊंचा नहीं रखता था कि मैं अब नहीं देख सकता था कि मैं कहाँ जा रहा हूँ। मेरे रास्ते में किसी के लिए भी खतरा, मैंने सोचा कि मैं इसे एक दिन कहूंगा, लेकिन फिर अचानक मुझे लगा मेरे तितलियाँ – बड़े, बैंगनी पंखों से सजी, जो रेशमी गुलाबी कपड़े पर उड़ती हैं।

अंतिम परिणाम, जिसे अगस्त में पूरा किया गया था, इसमें सॉकेट से मेल खाने के लिए छोटी गुलाबी चमकीली तितलियों के साथ टपका हुआ एक काला होलोग्राफिक प्रकोष्ठ शामिल था। तितली के कपड़े को एक स्पष्ट राल में लगाया गया था, जिसे मेरी सॉकेट में फिट करने के लिए ढाला गया था, और कस्टम नीयन बैंगनी सिलिकॉन के साथ पंक्तिबद्ध किया गया था जिसे मैंने पंखों से मिलान करने के लिए चुना था।

फिर, सिर हिलाते हुए ग्रंज फेयरीकोर सौंदर्य के बाद मैं था, मैंने मूल हाथ पर जाने के लिए एक काले सिलिकॉन दस्ताने के लिए कहा।

यह वही था जिसकी मुझे उम्मीद थी। अपने बेकार हाथ से घृणा करने के छह साल बाद, मैं इसे प्यार करने लगा। जब मैं अपने सजे हुए, ध्यान आकर्षित करने वाले कृत्रिम अंग लगाता हूं, तो मैं सभी को देखने के लिए कहता हूं। मैं उन्हें चाहता हूं।

मैं चाहता हूं कि मेरा नया हाथ लोगों को याद दिलाए कि हालांकि घूरना अशिष्ट है, लेकिन नोटिस करना ठीक है। मुझे वैसे ही देखना ठीक है जैसे मैं खुद को देखता हूं।

किसी अंग को “माना” जैसा दिखने के लिए मैनुअल को स्क्रैप करना गैर-विहीन लोगों से आने वाले कलंक को नकारना नहीं है। यह पहनने वाले के लिए सशक्त है।

ज़ैच हार्वे, एंगलवुड, कोलो में हैंगर क्लिनिक के एक प्रोस्थेटिस्ट और ऑर्थोटिस्ट – जो मेरी बांह बनाने वाली टीम में शामिल हुए – ने मुझे बताया कि वह उन रोगियों से डिवाइस पहनने के लिए गर्व और इच्छा की अधिक भावना देखते हैं जो डिजाइन प्रक्रिया में सक्रिय हैं। उन्होंने कहा कि पहनने वाले के लिए अद्वितीय डिजाइन की वकालत करने से विकलांग लोगों को अपने कृत्रिम अंगों को अपने रूप में स्वीकार करने का अधिकार मिलता है। मैंने इसे दिल से लगा लिया.

हर किसी के लिए आत्मविश्वास महसूस करने की कुंजी जरूरी नहीं है कि जैसे मैंने किया था वैसे ही अत्यधिक शैलीबद्ध होना। कुछ लोग मांस के समान और कम ध्यान देने योग्य चीज़ के साथ जाना चुन सकते हैं, जिसका अर्थ है उतना ही। बड़ा कदम यह जान रहा है कि किसी ऐसी चीज के साथ जाना ठीक है जिसे आप जानते हैं कि सिर मुड़ जाएगा।

ऐसे प्रयास हैं वैकल्पिक अंग परियोजना जो मानव, रोबोट और कला को एकीकृत करते हुए डिजाइन के तत्वों को जोड़ती है। अंग प्राप्तकर्ताओं में से एक नाम का एक एंप्टी गेमर है जेम्स यंग. छोड़कर गवाही प्रोजेक्ट की साइट पर, यंग ने एक पंक्ति के बारे में लिखा जिसे उन्होंने एक बार पढ़ा था, जिसमें कहा गया था, “मैं अपना अंग उतारकर एक कमरे में छोड़ना चाहता हूं, और लोग इसे पहचान लेंगे और जानेंगे कि यह मेरा है। यह मेरे व्यक्तित्व के हिस्से को दर्शाता है।” उन्होंने जारी रखा: “हमारे अद्वितीय डीएनए द्वारा हमारे शरीर के सभी हिस्सों को हमारे होने के रूप में पहचाना जा सकता है, तो क्यों न हमारे कृत्रिम अंगों पर व्यक्तिगत मुहर लगाई जाए।”

वास्तव में। क्या मेरा बायां कृत्रिम हाथ कभी अलग हो जाना चाहिए, मुझे पता है कि उस पर ठोकर खाने वाली दुर्भाग्यपूर्ण आत्मा को अंग को मेरा होने के रूप में पहचानने के लिए एक फिंगरप्रिंट की आवश्यकता नहीं होगी। दूसरे दिन, मैंने अपने डोरमैन से कहा कि मैं उस बड़े पार्सल को लेने के लिए वापस आया हूँ जो मुझे “दो खाली हाथ” मिलने के बाद मिला था। उसने शायद मान लिया था कि मैं या तो कभी वापस नीचे नहीं आ रहा था या उसे यह बताने की कोशिश कर रहा था कि मैं एक छिपकली. लेकिन मैं दो भुजाओं के साथ वापस नीचे आ गया – एक जिसके साथ मैं पैदा हुआ था और एक जिसे मैंने बनाया था – दोनों समान रूप से मेरे अपने थे।

क्लो वैलेंटाइन टोस्कानो का लेखन एनबीसी, हफपोस्ट, देम, एल्योर, सैलून, नायलॉन, वायर्ड और बहुत कुछ पर छपा है। उसके और काम मिल सकते हैं उसकी वेबसाइट पर और पर instagram.

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