जार्विस जोन्स और जॉन नाइट जैक्सन, मिसिसिपी में साइक्स पार्क कम्युनिटी सेंटर में मुफ्त बोतलबंद पानी वितरित करने में मदद करते हैं।

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जार्विस जोन्स और जॉन नाइट जैक्सन, मिसिसिपी में साइक्स पार्क कम्युनिटी सेंटर में मुफ्त बोतलबंद पानी वितरित करने में मदद करते हैं।

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जिस दिन हजारों लोगों को पानी वितरित करने के लिए जैक्सन, मिस के आसपास नेशनल गार्ड के 600 सदस्यों को तैनात किया गया था, उसी दिन कारों की एक स्थिर लाइन एक शांत आवासीय पड़ोस के बजाय बहती थी, जैसा कि वे महीनों से कर रहे हैं।

स्थानीय निवासियों के लिए पानी को शुद्ध करने के लिए साइक्स पार्क कम्युनिटी सेंटर को छह महीने पहले एक बड़ा फिल्टर मिला था।

“हम इसे समय-समय पर नहीं करते हैं। हम इसे हर एक दिन करते हैं,” स्ट्रॉन्ग आर्म्स समूह के एक युवा सलाहकार जेसन पेज कहते हैं, जो बोलता है क्योंकि वह पार्किंग स्थल के अंदर और बाहर यातायात को निर्देशित करता है। “जैक्सन का पानी कुछ समय के लिए खराब हो गया है।”

1,60,000 से अधिक निवासियों द्वारा अपना पानी खो देने के एक सप्ताह बाद, यह अभी भी स्पष्ट नहीं है कि शहर का प्राथमिक जल उपचार संयंत्र, ओबी कर्टिस, कब वापस होगा। लेकिन ऐसा होने पर भी यहां के लोग कहते हैं कि बड़ा संकट खत्म नहीं होगा. जैक्सन का पानी दशकों से अविश्वसनीय और असुरक्षित रहा है। कई निवासी राज्य सरकार पर 82% काले शहर की जरूरतों की उपेक्षा करने का आरोप लगाते हैं। और वे तनाव, जैक्सन के सिकुड़े हुए कर आधार के साथ, किसी भी स्थायी समाधान के लिए एक चुनौती पेश करते हैं।

जेसन पेज स्ट्रांग आर्म्स समूह के साथ एक युवा सलाहकार हैं। वह साइक्स कम्युनिटी सेंटर में पानी बांटने में मदद करता है।

वाल्टर रे वाटसन / एनपीआर


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जेसन पेज स्ट्रांग आर्म्स समूह के साथ एक युवा सलाहकार हैं। वह साइक्स कम्युनिटी सेंटर में पानी बांटने में मदद करता है।

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उबलते पानी की रस्में, और स्नान की विलासिता

आजीवन निवासी 45 वर्षीय हलीमा ओलुफेमी को अपनी परदादी और दादी को उबलते पानी की याद है। “इतना कि हम अतिरिक्त गुड़ खरीद लेंगे और वे हमेशा पानी डालेंगे,” वह कहती हैं। “यह जीवन का एक तरीका था।”

वह अब पीपुल्स एडवोकेसी इंस्टीट्यूट के साथ एक कार्यकर्ता हैं और इस आपात स्थिति में पानी वितरित करने में मदद कर रही हैं।

तो डेनियल होम्स, मिसिसिपी पुअर पीपल्स कैंपेन के साथ है। तीस साल पहले वह कॉलेज जाने के लिए मिसिसिपी डेल्टा के ग्रीनवुड से यहां आई थीं और उन्हें पानी नहीं पीने के लिए कहा गया था।

होम्स कहते हैं, “जब से मैं जैक्सन शहर में आया हूं, तब से मैंने कभी नल का पानी नहीं पिया है।” “कभी नहीँ।”

शहर की पुरानी पानी की लाइनें लीक हो सकती हैं, जिससे कम दबाव और प्रदूषण हो सकता है। पानी व सीवरेज लाइन भी टूट गई है। और 2016 में राज्य के स्वास्थ्य विभाग ने चेतावनी दी थी कि उसने सीसा मिला पानी की आपूर्ति में।

इस संकट से पहले भी, होम्स ने हमेशा अपना पानी उबाला। वह शॉवर लेती है, लेकिन उसका पानी आमतौर पर भूरे रंग का होता है, और वह उसमें नहाने से इंकार कर देती है।

“अब, तीन साल पहले मेरी माँ के निधन से पहले, ग्रीनवुड में स्नान करने के लिए घर जाने से मुझे अच्छा लगा,” वह कहती हैं। “यह मेरे लिए एक विलासिता थी।”

मिसिसिपी के गरीब लोग अभियान के साथ एक कार्यकर्ता डेनियल होम्स, वेस्टलैंड प्लाजा पार्किंग लॉट में एक चित्र के लिए खड़ा है क्योंकि वह जैक्सन में पानी वितरित करने में मदद करती है।

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मिसिसिपी के गरीब लोग अभियान के साथ एक कार्यकर्ता डेनियल होम्स, वेस्टलैंड प्लाजा पार्किंग लॉट में एक चित्र के लिए खड़ा है क्योंकि वह जैक्सन में पानी वितरित करने में मदद करती है।

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जाति और राजनीति से विभाजित एक शहर और राज्य

जब आप यहां लगभग किसी से भी पूछते हैं कि पानी इतने लंबे समय से क्यों खराब है, तो उत्तर अनिवार्य रूप से राजनीति और दौड़ में बदल जाता है। स्कूल अलगाव ने सफेद उड़ान का नेतृत्व किया 1970 के दशक में। इसने जैक्सन को एक अत्यधिक काले शहर और एक बड़े पैमाने पर गरीब शहर में बदल दिया। मेयर ब्लैक और डेमोक्रेट है। राज्यपाल और अधिकांश राज्य के विधायक श्वेत और रिपब्लिकन हैं।

डेनियल होम्स का कहना है कि पानी निवासियों के लिए एक खतरा है क्योंकि “जो सत्ता में हैं … उन्होंने वह करने की उपेक्षा की जो उनके पास करने की शक्ति थी, और वह है जैक्सन शहर में बुनियादी ढांचे में निवेश करना।”

मेयर चोकवे अंतर लुंबा का कहना है कि पानी की व्यवस्था को ठीक करने में एक अरब डॉलर से अधिक का खर्च आएगा। जैक्सन का सिकुड़ा हुआ कर आधार उसके लिए भुगतान करने का कोई तरीका नहीं है। लेकिन जब शहर राज्य से पैसे मांगता है, तो वह आमतौर पर अनुरोध से बहुत कम मिलता है, यदि कोई हो।

राज्यपाल ने शहर की बदहाली पर पानी की समस्या को जिम्मेदार ठहराया है. इस साल उन्होंने हस्ताक्षर किए राज्य की अब तक की सबसे बड़ी कर कटौती.

कार्यकर्ता ओलुफेमी के लिए, यह देश के भयावह नस्लीय इतिहास का हिस्सा है, और वह कहती है कि सत्ता में रहने वालों ने हमेशा आर्थिक रूप से वंचित लोगों, विशेष रूप से रंग के लोगों के साथ व्यवहार किया है।

“मुझे नहीं लगता कि वे तब तक परवाह करते हैं जब तक कि उनके साथ ऐसा न हो,” वह कहती हैं। “जब तक यह उनके घरों, उनके बच्चों, उनके पैसे को प्रभावित नहीं करता, वे ध्यान नहीं देते।”

टायसिन पीपल्स, जोशुआ फ्रीमैन और जार्विस जोन्स जैक्सन, मिसिसिपी में साइक्स पार्क कम्युनिटी सेंटर में मुफ्त बोतलबंद पानी वितरित करने में मदद करते हैं।

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टायसिन पीपल्स, जोशुआ फ्रीमैन और जार्विस जोन्स जैक्सन, मिसिसिपी में साइक्स पार्क कम्युनिटी सेंटर में मुफ्त बोतलबंद पानी वितरित करने में मदद करते हैं।

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बुनियादी ढांचे का काम करना एक एकीकृत शक्ति हो सकता है

ब्रुकिंग्स इंस्टीट्यूशन के कार्लोस मार्टिन कहते हैं: बुनियादी ढांचे पर नस्ल और पक्षपातपूर्ण राजनीति का प्रभाव वास्तविक है, और जैक्सन के निवासी अकेले नहीं हैं। लेकिन आदर्श रूप से, बुनियादी ढांचे का काम लोगों को एकजुट करना चाहिए।

“कई मायनों में, यह एक चमत्कार है कि हमारे पास इस देश में अधिक जैक्सन, मिसिसिपी और फ्लिंट, मिशिगन नहीं हैं,” वे कहते हैं। “और यह भगवान की कृपा और बुनियादी ढांचे के लिए है जो अधिकांश समुदायों के बुनियादी ढांचे को एक साथ जोड़ता है।”

उनका कहना है कि पूरे देश में, बुनियादी ढांचा उन समुदायों को एक साथ जोड़ता है जो काले और सफेद, अमीर और गरीब हैं, जो सिस्टम को ठीक से काम करने में साझा रुचि पैदा करते हैं।

लेकिन “जब हम उन समान समुदायों को समान भौतिक आधारभूत संरचना प्रणालियों द्वारा सेवा प्रदान नहीं करते हैं, तो हम जैक्सन की तरह इन मामलों में से अधिक देखते हैं”, वे कहते हैं।

मार्टिन का कहना है कि जैक्सन और अन्य अल्पसंख्यक, कम आय वाले शहरों में दीर्घकालिक योजना और निवेश के लिए आवश्यक संसाधन प्राप्त करने के लिए राजनीतिक ताकत का अभाव है। और यह स्पष्ट नहीं है कि यह मौजूदा संकट उसे भी ले जाएगा।

“पैसा आखिरी मिनट में चीजों को ठीक करता है,” वे कहते हैं। “हमारे पास, आम तौर पर, जैक्सन में जो कुछ भी हम देख रहे हैं, उसे करने का इतिहास है, एक बार नुकसान होने के बाद आपातकाल की घोषणा करना।”

केविन एडवर्ड्स शुक्रवार को जैक्सन, मिसिसिपी में वेस्टलैंड प्लाजा पार्किंग लॉट में एक पुनर्निर्मित स्कूल बस से निवासियों को मुफ्त पानी देता है।

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केविन एडवर्ड्स शुक्रवार को जैक्सन, मिसिसिपी में वेस्टलैंड प्लाजा पार्किंग लॉट में एक पुनर्निर्मित स्कूल बस से निवासियों को मुफ्त पानी देता है।

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लंबी अवधि के सुधार की मांग के बीच दोषारोपण को लेकर तनाव

हाल ही में एक प्रेस कॉन्फ्रेंस में, जब पूछा गया कि जैक्सन के पास दशकों से अविश्वसनीय पानी क्यों है, तो गॉव टेट रीव्स रक्षात्मक थे।

“मुझे पता है कि आप प्रेस में दोष का खेल खेलना चाहते हैं और आप वास्तव में अलग-अलग लोगों को एक-दूसरे के खिलाफ खड़ा करने पर ध्यान केंद्रित करना चाहते हैं, और यह निश्चित रूप से आपकी प्राथमिकता है, यह ठीक है,” उन्होंने कहा। “हम जैक्सन के निवासियों के तत्काल स्वास्थ्य और कल्याण पर ध्यान केंद्रित कर रहे हैं।”

यह पूरे सप्ताह पहली प्रेस कॉन्फ्रेंस थी जहां वास्तव में राज्यपाल और महापौर थे एक साथ दिखाई दिया. रीव्स और मेयर लुंबा दोनों ने बार-बार अपनी “परिचालन एकता” पर जोर दिया।

“जब मैं इस मदद के लिए पूछ रहा हूं, जब राज्य मेरे पास आता है और कहता है कि हम आपकी मदद करने के लिए आ रहे हैं, तो हमें उस पल में लड़ने के लिए एक-दूसरे पर तंज कसने और लड़ने का कोई फायदा नहीं होता है,” लुंबा कहा। “हमें इसका लाभ उठाना है, यह महसूस करने का अवसर है कि हम अपने निवासियों के लिए एक बेहतर प्रणाली कैसे बनाते हैं।”

पीपुल्स एडवोकेसी इंस्टीट्यूट की एक कार्यकर्ता हलीमा ओलुफेमी, वेस्टलैंड प्लाजा पार्किंग लॉट में एक चित्र के लिए खड़ी है क्योंकि वह पानी वितरित करने में मदद करती है।

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लेकिन यह दूसरे से बहुत पहले नहीं था तैसा के लिए तैसा विवाद दोनों के बीच, इस बारे में सवाल उठाना कि क्या वे राष्ट्रीय ध्यान आकर्षित करने वाले संकट में भी प्रभावी ढंग से एक साथ काम कर सकते हैं।

जैक्सन को हाल ही में मिलेगा पैसा संघीय बुनियादी ढांचा कानून – जो, शोधकर्ता मार्टिन बताते हैं, राज्य के अधिकांश कांग्रेस प्रतिनिधिमंडल ने इसके खिलाफ मतदान किया। यह राज्य को तय करना है कि नगर पालिकाओं के बीच उन फंडों को कैसे पार्सल किया जाए।

इस बीच, राज्य के सांसदों ने अकेले में मिले किसी प्रकार के दीर्घकालिक सुधार के लिए नए विचारों के बारे में बात करना। कुछ ने संकट को दूर करने का आह्वान किया है विशेष सत्र विधायिका की, जो जनवरी तक फिर से मिलने वाली नहीं है।

हालांकि, अभी के लिए, यहां हजारों लोग खाना पकाने, बर्तन धोने और पीने के लिए आवश्यक पानी के लिए लाइन में खड़े रहेंगे।

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