पीजीए टूर पहली बार डेलावेयर में है और चर्चा अभी भी टाइगर वुड्स से घिरी हुई है, भले ही उसके पास क्लब नहीं थे और गोल्फ कोर्स में भी नहीं था।

वुड्स ने मंगलवार दोपहर शीर्ष खिलाड़ियों की एक निजी बैठक के लिए विलमिंगटन के लिए उड़ान भरी, जिसमें सऊदी-वित्त पोषित LIV गोल्फ के खतरे पर चर्चा की गई, दो लोगों के अनुसार बीएमडब्ल्यू चैम्पियनशिप में योजनाओं के बारे में पता है।

उन्होंने बैठक की गोपनीयता के कारण नाम न छापने की शर्त पर एसोसिएटेड प्रेस से बात की। बैठक में आमंत्रित एक व्यक्ति ने कहा कि पीजीए टूर की दिशा में अधिक स्वामित्व लेने के साथ-साथ एलआईवी गोल्फ के खिलाफ एक ही पृष्ठ पर जाना था।

उस बैठक के कारण पहले से निर्धारित खिलाड़ी सलाहकार परिषद की बैठक को एक या दो घंटे बाद मंगलवार दोपहर में स्थानांतरित कर दिया गया। वुड्स ने फ्लोरिडा में अपने घर से रिकी फाउलर के साथ उड़ान भरी, जो दूसरे फेडेक्स कप प्लेऑफ़ इवेंट के लिए क्वालीफाई नहीं कर पाए थे।

विवरण से वाकिफ एक अन्य व्यक्ति के अनुसार, बैठक विलमिंगटन कंट्री क्लब से दूर एक होटल में आयोजित की गई थी। पीजीए टूर कमिश्नर जय मोनाहन को आमंत्रित नहीं किया गया था।

जॉन रहम ने कहा, “एक खिलाड़ी बैठक है, लेकिन मैं आपको इसके बारे में इतना ही बता सकता हूं।”

मोनाहन ने पिछले हफ्ते खिलाड़ियों से अनौपचारिक रूप से मुलाकात की, जिसमें एक सुनवाई के बाद एक संघीय न्यायाधीश ने पीजीए टूर पोस्टसीज़न में खेलने के लिए तीन एलआईवी गोल्फ खिलाड़ियों के अनुरोध को अस्वीकार कर दिया।

उन्होंने यूएस ओपन के एक हफ्ते बाद पीजीए टूर पर पुरस्कार राशि में बड़ी वृद्धि, योग्यता परिवर्तन और एक नया शेड्यूल जो जनवरी में 2024 में सीजन की शुरुआत होगी, के विवरण के लिए खिलाड़ियों के साथ मुलाकात की।

“मुझे यकीन नहीं है कि क्या, अगर कुछ भी बदलेगा, तो इसका परिणाम क्या होगा,” पैट्रिक कैंटले ने कहा। “मुझे लगता है कि यह अच्छा है कि बहुत सारे खिलाड़ी यहां की स्थिति पर चर्चा करने के लिए एक साथ आ रहे हैं, खासकर मौजूदा परिस्थितियों को देखते हुए।”

नॉर्मन, वुड्स कभी बंद नहीं होते

वुड्स LIV गोल्फ के प्रबल विरोधी रहे हैं। प्रतिद्वंद्वी लीग के नेता, ग्रेग नॉर्मन ने पिछले महीने फॉक्स न्यूज के साथ एक साक्षात्कार में पुष्टि की कि वुड्स को भाग लेने के लिए $ 700 से $ 800 मिलियन यूएस की सीमा में पेशकश की गई थी। नॉर्मन ने कहा कि वह LIV गोल्फ चलाने के लिए काम पर रखने से पहले था।

नॉर्मन और वुड्स कभी करीब नहीं रहे, जब वुड्स पीजीए टूर पर पहुंचे और तुरंत पीढ़ियों में देखा गया सबसे बड़ा स्टार गोल्फ बन गया।

वुड्स पिछले महीने ब्रिटिश ओपन में विशेष रूप से जबरदस्त थे जब उन्होंने नॉर्मन को 150वें ओपन के आसपास उत्सव में आमंत्रित नहीं किए जाने के बारे में कहा, “ग्रेग ने कुछ चीजें की हैं जो मुझे नहीं लगता कि हमारे खेल के सर्वोत्तम हित में हैं।”

उन्होंने कहा कि वह इस बात से असहमत हैं कि खिलाड़ियों को LIV गोल्फ में दोष के लिए भारी हस्ताक्षर बोनस मिल रहा है, उन्होंने कहा कि उन्होंने उस दौरे से मुंह मोड़ लिया है जिसने उन्हें प्रसिद्ध बना दिया है।

पीजीए टूर ने सऊदी फंडिंग की गहराई पर $50 मिलियन बोनस पूल के साथ प्रतिक्रिया व्यक्त की है जिसे प्लेयर इम्पैक्ट प्रोग्राम कहा जाता है जो 10 प्रमुख खिलाड़ियों को इस आधार पर भुगतान करता है कि उन्हें कितना ध्यान मिलता है। कुछ खिलाड़ी, जैसे कि कैंटले, गत फेडएक्स कप चैंपियन, को कार्यक्रम पसंद नहीं है।

साथ ही वर्ष के अंत में विदेशी टूर्नामेंटों की एक श्रृंखला पर भी काम चल रहा है जो शीर्ष प्रदर्शन करने वालों को पुरस्कृत करेगा। दौरे ने सेट विवरण या प्रायोजक की घोषणा नहीं की है।

LIV गोल्फ ने डस्टिन जॉनसन, ब्रूक्स कोएप्का, फिल मिकेलसन और ब्रायसन डीचैम्ब्यू सहित खिलाड़ियों के एक समूह को पुरस्कार राशि में $25 मिलियन की पेशकश करते हुए तीन इवेंट खेले हैं। फेडएक्स कप अगले सप्ताह समाप्त होने के बाद यह अपने आठ-टूर्नामेंट कार्यक्रम को फिर से शुरू करता है।

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