वॉशिंगटन – दशकों से, जैसे-जैसे दवाओं की कीमत बढ़ गई है, डेमोक्रेट्स ने एक मायावी लक्ष्य की खोज में दवा उद्योग के साथ लड़ाई लड़ी है: कानून जो मेडिकेयर को दवा निर्माताओं के साथ सीधे बातचीत करने की अनुमति देकर कीमतों को कम कर सकता है।

अब वे एक व्यापक बजट विधेयक पारित करने की कगार पर हैं जो ऐसा ही करेगा, और इस प्रक्रिया में राष्ट्रपति बिडेन को एक राजनीतिक जीत दिलाएगा जिसे वह और उनकी पार्टी नवंबर में मतदाताओं तक ले जा सकते हैं।

मेडिकेयर को शुरू में अधिकतम 10 दवाओं के लिए कीमतों पर बातचीत करने के लिए सशक्त बनाना – और बाद में – स्वास्थ्य देखभाल लागत को कम करने के उद्देश्य से कई अन्य प्रावधानों के साथ, स्वास्थ्य नीति में सबसे महत्वपूर्ण बदलाव होगा क्योंकि 2010 में वहनीय देखभाल अधिनियम कानून बन गया था, जो प्रभावित कर रहा था। आबादी का बड़ा हिस्सा। यह कुछ पुराने अमेरिकियों को हर साल दवा की लागत में हजारों डॉलर बचा सकता है।

कानून तीन साल के लिए विस्तारित होगा, बड़ी प्रीमियम सब्सिडी जो कम और मध्यम आय वाले लोगों को कोरोनोवायरस महामारी के दौरान सस्ती देखभाल अधिनियम के तहत स्वास्थ्य कवरेज प्राप्त करने के लिए मिली है, और उच्च आय वाले लोगों को अनुमति देता है जो इस तरह की सब्सिडी के लिए पात्र बन गए हैं। उन्हें रखने के लिए महामारी। यह दवा निर्माताओं को उन दवाओं की कुछ लागत को भी वहन करने में मदद करेगा जिनकी कीमतें मुद्रास्फीति की तुलना में तेजी से बढ़ती हैं।

महत्वपूर्ण रूप से, यह यह भी सीमित करेगा कि फार्मेसी में दवाओं के लिए मेडिकेयर प्राप्तकर्ताओं को सालाना 2,000 डॉलर का भुगतान करना होगा – के लिए एक बड़ा लाभ 1.4 मिलियन लाभार्थी जो हर साल इससे अधिक खर्च करते हैं, अक्सर कैंसर और मल्टीपल स्केलेरोसिस जैसी गंभीर बीमारियों की दवाओं पर।

कम कीमतों से 67 वर्षीय कैथरीन होरिन, एक सेवानिवृत्त सचिव और व्हीलिंग, बीमार से फेफड़े प्राप्त करने वाले लोगों के जीवन में बहुत बड़ा अंतर आएगा। वह लगभग 24,000 डॉलर प्रति वर्ष की निश्चित आय पर अकेली रहती हैं। उसकी आउट-ऑफ-पॉकेट दवा की लागत लगभग $ 6,000 प्रति वर्ष है। वह अपनी बचत में खुदाई कर रही है, चिंतित है कि वह जल्द ही पैसे से बाहर हो जाएगी।

“दो साल पहले, मैं छेद में $8,000 थी,” उसने कहा। “पिछले साल, मैं छेद में $ 15,000 था। मुझे इस साल मुद्रास्फीति के कारण और अधिक होने की उम्मीद है।”

2009 और 2018 के बीच औसत कीमत दोगुने से अधिक मेडिकेयर पार्ट डी में एक ब्रांड-नाम के नुस्खे वाली दवा के लिए, वह कार्यक्रम जो फार्मेसी में वितरित उत्पादों को कवर करता है, कांग्रेस के बजट कार्यालय ने पाया। 2019 और 2020 के बीच, मूल्य वृद्धि मुद्रास्फीति से आगे निकल गई सभी दवाओं के आधे के लिए कैसर फैमिली फाउंडेशन के एक विश्लेषण के अनुसार, मेडिकेयर द्वारा कवर किया गया।

बजट कार्यालय अनुमान कि बिल के प्रिस्क्रिप्शन ड्रग प्रावधान संघीय सरकार को 10 वर्षों में $ 288 बिलियन की बचत करेंगे, कुछ हद तक दवा उद्योग को अपने कुछ बड़े विक्रेताओं के लिए मेडिकेयर से कम कीमतों को स्वीकार करने के लिए मजबूर कर देगा।

विरोधियों का तर्क है कि यह उपाय नवाचार को हतोत्साहित करेगा और एक का हवाला देगा नया विश्लेषण बजट कार्यालय से जो प्रोजेक्ट करता है कि जब दवाएं पहली बार बाजार में आती हैं तो यह वास्तव में उच्च कीमतों की ओर ले जाती है।

कैंसर और मधुमेह जैसी सामान्य स्थितियों के लिए दवाएं जो वृद्ध लोगों को प्रभावित करती हैं, बातचीत के लिए सबसे अधिक संभावना है। निवेश बैंक एसवीबी सिक्योरिटीज के विश्लेषकों ने ब्लड थिनर एलिकिस, कैंसर की दवा इम्ब्रूविका और दवा ओजेम्पिक की ओर इशारा किया, जो मधुमेह और मोटापे के प्रबंधन के लिए दी जाती है, बातचीत के लिए पहले संभावित लक्ष्यों में से तीन के रूप में।

कुछ समय पहले तक यह विचार था कि मेडिकेयर, जिसके पास है लगभग 64 मिलियन लाभार्थी, दवा निर्माताओं के साथ सौदों में कटौती करने के लिए अपनी ताकत का उपयोग करने में सक्षम होंगे, अकल्पनीय था। 1993 में राष्ट्रपति बिल क्लिंटन ने अपने विवादास्पद स्वास्थ्य देखभाल सुधार का प्रस्ताव देने के बाद से डेमोक्रेट इसके लिए जोर दे रहे हैं। इसके खिलाफ दवा उद्योग की भयंकर पैरवी वाशिंगटन विद्या बन गई है।

“यह एक अभिशाप उठाने जैसा है,” ओरेगॉन के डेमोक्रेट और माप के वास्तुकार सीनेटर रॉन वेडेन ने मेडिकेयर वार्ता प्रावधान के बारे में कहा। “बिग फार्मा पवित्र कंघी बनानेवाले की रेती की तरह बातचीत पर प्रतिबंध की रक्षा कर रहा है।”

72 वर्षीय डेविड मिशेल उन लोगों में शामिल हैं जिनकी मदद की जाएगी। एक सेवानिवृत्त वाशिंगटन, डीसी, जनसंपर्क कार्यकर्ता, उन्हें 2010 में पता चला कि उन्हें मल्टीपल मायलोमा, एक लाइलाज रक्त कैंसर है। वह हर साल चार दवाओं में से सिर्फ एक के लिए $16,000 का भुगतान करता है। उन्होंने एक वकालत समूह, पेशेंट्स फॉर अफोर्डेबल ड्रग्स की भी स्थापना की।

“दवाएँ काम नहीं करती हैं यदि लोग उन्हें वहन नहीं कर सकते हैं, और इस देश में बहुत से लोग उन्हें वहन नहीं कर सकते,” श्री मिशेल ने कहा। “अमेरिकी गुस्से में हैं और उनका फायदा उठाया जा रहा है। वे इसे जानते हैं।”

फिर भी, यह उपाय हर उस उपकरण को वितरित नहीं करेगा जो डेमोक्रेट डॉक्टर के पर्चे की दवा की लागत पर लगाम लगाने के लिए चाहते हैं। बातचीत की गई कीमतें 2026 तक प्रभावी नहीं होंगी, और तब भी मेडिकेयर लाभार्थियों द्वारा ली जाने वाली दवाओं के एक छोटे से हिस्से पर ही लागू होंगी। फार्मास्युटिकल कंपनियां अभी भी मेडिकेयर को नई दवाओं के लिए उच्च कीमत वसूलने में सक्षम होंगी।

यह पार्टी के प्रगतिशील विंग के लिए एक निराशा है; अमेरिकन प्रॉस्पेक्ट, एक उदार पत्रिका, ने इस उपाय को खारिज कर दिया है: “बेहद मामूली।”

संयुक्त राज्य अमेरिका में प्रिस्क्रिप्शन दवा की कीमतें अन्य देशों की तुलना में कहीं अधिक हैं। एक 2021 रैंड कॉर्पोरेशन की रिपोर्ट उदाहरण के लिए, इस देश में दवा की कीमतें तुर्की की तुलना में सात गुना अधिक थीं।

वाशिंगटन में अपने हितों को आगे बढ़ाने के लिए दवा उद्योग किसी भी अन्य क्षेत्र की तुलना में कहीं अधिक खर्च करता है। 1998 के बाद से, इसने लॉबिंग पर $5.2 बिलियन खर्च किए हैं, के अनुसार खुला राज, जो राजनीति में पैसे को ट्रैक करता है। अगले सबसे बड़े खर्च करने वाले बीमा उद्योग ने 3.3 बिलियन डॉलर खर्च किए हैं। ड्रग निर्माताओं ने अपना पैसा चारों ओर फैला दिया, डेमोक्रेट और रिपब्लिकन को लगभग समान मात्रा में दिया।

एक पर मीडिया ब्रीफिंग पिछले हफ्ते, दवा उद्योग के मुख्य पैरवी समूह PhRMA के मुख्य कार्यकारी अधिकारी स्टीफन जे। उबल ने चेतावनी दी थी कि बिल उपचार के मोर्चे पर प्रगति को उलट देगा, विशेष रूप से कैंसर देखभाल में – श्री बिडेन के लिए एक उच्च प्राथमिकता, जिनके बेटे की मृत्यु हो गई एक ब्रेन ट्यूमर।

“डेमोक्रेट एक ऐतिहासिक गलती करने वाले हैं जो नए इलाज के लिए बेताब रोगियों को तबाह कर देगा,” श्री उबल ने कहा, “एक बिल के लिए भुगतान करने के लिए कम नई दवाएं एक भारी कीमत है जो दवाओं को और अधिक किफायती बनाने के लिए पर्याप्त नहीं है। ।”

लेकिन हार्वर्ड मेडिकल स्कूल और ब्रिघम और महिला अस्पताल में मेडिसिन के प्रोफेसर डॉ। आरोन एस। केसेलहेम ने कहा कि उनका मानना ​​​​है कि यह उपाय “महत्वपूर्ण नए उत्पादों में निवेश को प्रोत्साहित करने के बजाय दवा कंपनियों को प्रोत्साहित करने की कोशिश करने के लिए प्रोत्साहित करने के बजाय नवाचार को बढ़ावा देगा। एक ही उत्पाद और यथासंभव लंबे समय तक सामान्य प्रविष्टि में देरी। ”

1999 में, उनकी स्वास्थ्य देखभाल योजना विफल होने के बाद, श्री क्लिंटन ने मेडिकेयर प्रिस्क्रिप्शन ड्रग कवरेज के विचार को पुनर्जीवित किया। लेकिन इस बार, यह प्रस्तावित करने के बजाय कि मेडिकेयर कंपनियों के साथ बातचीत करता है, उन्होंने इसे निजी क्षेत्र पर छोड़ने का सुझाव दिया।

“उस समय, हम जो करने की कोशिश कर रहे थे वह इस मान्यता को समायोजित करने के लिए था कि रिपब्लिकन किसी भी प्रकार की सरकारी भूमिका के विरोध में लॉकस्टेप थे,” पूर्व सीनेट डेमोक्रेटिक नेता टॉम डेशले ने कहा।

लेकिन यह एक रिपब्लिकन राष्ट्रपति, जॉर्ज डब्लू। बुश और एक रिपब्लिकन कांग्रेस को नुस्खे की दवा के लाभ को फिनिश लाइन पर धकेलने के लिए ले गया।

मेडिकेयर पार्ट डी, जैसा कि लाभ ज्ञात है, को दो कारणों से दवा उद्योग का समर्थन प्राप्त था: कंपनियां आश्वस्त हो गईं कि उन्हें लाखों नए ग्राहक मिलेंगे, और बिल में एक “गैर-हस्तक्षेप खंड” था, जिसने मेडिकेयर को बातचीत करने से स्पष्ट रूप से रोक दिया था। सीधे दवा निर्माताओं के साथ। उस खंड को निरस्त करना वर्तमान कानून के केंद्र में है।

लाभ के वास्तुकार एक रंगीन लुइसियाना रिपब्लिकन कांग्रेसी बिली तौज़िन थे, जिन्होंने उस समय हाउस एनर्जी एंड कॉमर्स कमेटी का नेतृत्व किया था। वाशिंगटन में, श्री तौज़िन को दवा उद्योग के प्रभाव के एक उदाहरण के रूप में सबसे अच्छा याद किया जाता है: उन्होंने जनवरी 2005 में PhRMA चलाने के लिए कांग्रेस छोड़ दी, यह आरोप लगाते हुए कि उन्हें कंपनियों की बोली लगाने के लिए पुरस्कृत किया जा रहा था – एक आरोप श्री तौज़िन ने जोर देकर कहा रिपब्लिकन को भ्रष्ट के रूप में चित्रित करने के लिए डेमोक्रेट द्वारा बनाई गई झूठी “कथा”।

जोएल व्हाइट, एक रिपब्लिकन स्वास्थ्य नीति सलाहकार, जिन्होंने मेडिकेयर पार्ट डी बनाने वाले 2003 के कानून को लिखने में मदद की, ने कहा कि यह कार्यक्रम निजी बीमाकर्ताओं, फार्मेसी लाभ प्रबंधकों और कंपनियों के लिए डिज़ाइन किया गया था जो पहले से ही मेडिकेयर योजना के प्रायोजकों के लिए कीमतों को कम करने के लिए अपने उत्तोलन का उपयोग करने के लिए छूट पर बातचीत करते हैं। .

“पूरे मॉडल को निजी प्रतिस्पर्धा को बढ़ावा देने के लिए डिज़ाइन किया गया था,” उन्होंने कहा।

मेडिकेयर पार्ट डी पेश किए जाने के बाद के वर्षों में, मतदान लगातार पाया गया है कि दोनों पक्षों के अमेरिकियों का एक विशाल बहुमत चाहता है कि संघीय सरकार को दवा की कीमतों पर बातचीत करने की अनुमति दी जाए। पूर्व राष्ट्रपति डोनाल्ड जे. ट्रम्प इस विचार को अपनाया, हालांकि केवल अपने अभियान के दौरान।

नया कानून उनके अस्तित्व के एक विशिष्ट चरण के दौरान व्यापक रूप से उपयोग की जाने वाली दवाओं को लक्षित करता है – जब वे कई वर्षों से बाजार में हैं लेकिन अभी भी सामान्य प्रतिस्पर्धा की कमी है। पेटेंट की अवधि बढ़ाने के लिए रणनीतियों को लागू करने के लिए उद्योग आलोचना के घेरे में आ गया है, जैसे कि दवा के फार्मूले को थोड़ा बदलना या “देरी के लिए भुगतान” तक पहुंचना, प्रतिद्वंद्वी निर्माताओं के साथ सस्ते जेनेरिक और “बायोसिमिलर” के आगमन को जैव प्रौद्योगिकी दवाओं के सामान्य संस्करणों के रूप में स्थगित करना है। कहा जाता है।

उदाहरण के लिए, दवा निर्माता एबवी ने अपनी ब्लॉकबस्टर एंटी-इंफ्लेमेटरी दवा हमीरा पर एकाधिकार बनाए रखने के लिए नए पेटेंटों को ढेर कर दिया – और 2016 में इसका मुख्य पेटेंट समाप्त होने के बाद से दवा से लगभग 20 बिलियन डॉलर प्रति वर्ष प्राप्त हुए हैं।

2026 में दस दवाएं बातचीत के लिए योग्य होंगी, बाद के वर्षों में और अधिक जोड़ी जाएंगी। बिल उन मानदंडों की रूपरेखा तैयार करता है जिनके द्वारा दवाओं का चयन किया जाएगा, लेकिन अंतिम निर्णय स्वास्थ्य सचिव के पास होगा – एक प्रावधान जिसे रिपब्लिकन सलाहकार मिस्टर व्हाइट ने चेतावनी दी थी, सूची में ड्रग्स प्राप्त करने के लिए “एक अविश्वसनीय पैरवी अभियान” की ओर ले जाएगा। या उन्हें इससे दूर रखें।

विश्लेषकों का कहना है कि इस बिल से दवा निर्माताओं के मुनाफे पर असर पड़ेगा। निवेश बैंक आरबीसी कैपिटल मार्केट्स के विश्लेषकों का अनुमान है कि इस उपाय से प्रभावित अधिकांश कंपनियां दशक के अंत तक सालाना 10 से 15 प्रतिशत कम राजस्व लाएगी।

लेकिन जबकि PhRMA ने चेतावनी दी है कि राजस्व में गिरावट दवा निर्माताओं को अनुसंधान और विकास में निवेश करने के लिए कम इच्छुक बनाएगी, कांग्रेस के बजट कार्यालय ने अनुमान लगाया कि केवल 15 कम दवाएं बाजार में पहुंचेगी अगले 30 वर्षों में, उस समय में अनुमानित 1,300 अपेक्षित थे।

उम्मीद है कि सीनेट शनिवार को बिल को जल्द से जल्द ले लेगी, फिर इसे सदन को भेज देगी। यदि यह अपेक्षित रूप से पारित हो जाता है, तो यह वाशिंगटन में दवा उद्योग की शक्ति की आभा को छेद देगा, और अधिक दवाओं के लिए बातचीत के अधीन होने के लिए द्वार खोल देगा, एक वकालत समूह, प्रोटेक्ट अवर केयर के संस्थापक लेस्ली डैच ने कहा।

“एक बार जब आप अपनी अजेयता खो देते हैं,” उन्होंने कहा, “लोगों के लिए अगला कदम उठाना बहुत आसान है।”

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