डेविस कप फ़ाइनल के ग्रुप चरणों में गुरुवार की सुबह के शुरुआती घंटों में एक लंबी, कड़ी लड़ाई के बावजूद, ग्रेट ब्रिटेन ने अंततः ग्लासगो में संयुक्त राज्य अमेरिका को 2-1 से हरा दिया क्योंकि एंडी मरे और जो सैलिसबरी एक निर्णायक युगल रबर में हार गए थे। 12:58 पूर्वाह्न।

तीन सेटों के तीन मैचों का मैराथन टाई शाम चार बजे शुरू हुआ जब टॉमी पॉल ने दूसरे नंबर के खिलाड़ियों की लड़ाई में डैन इवांस को 6-4, 4-6, 6-4 से हराया। टेलर फ्रिट्ज को 2-6, 7-6 (2), 7-5 से हराने के लिए कैमरून नोरी ने बुधवार रात ग्रेट ब्रिटेन के स्तर को खींच लिया, और एक निर्णायक युगल रबर के लिए मंच तैयार किया। दो घंटे 49 मिनट के ड्रामा के बाद, राजीव राम और जैक सॉक की स्टार यूएस डबल्स टीम ने जो सैलिसबरी और एंडी मरे को 5-7, 6-4, 7-5 से हराकर टाई को सील कर दिया।

यह हमेशा ग्रेट ब्रिटेन और अमेरिका दोनों के लिए सबसे कठिन टाई होने की संभावना थी, दो समान रूप से मेल खाने वाली टीमें। पहले दौर में, बहुत बेहतर पॉल की हमलावर मानसिकता ने उसे इवांस के खिलाफ ग्लासगो में धीमी अदालतों पर एक गहन, उच्च-गुणवत्ता वाली मुठभेड़ में जीत के लिए प्रेरित किया।

“यह मुश्किल है। यह एक कठिन है। लेकिन एक और अच्छा प्रयास, ”इवांस ने कहा। “वह डेविस कप है, है ना? वे सभी कठिन मैच हैं। हम जानते थे कि यह कठिन होने वाला है। यह निश्चित रूप से मेरे लिए साबित हुआ। मैंने अच्छा टेनिस खेला। बस लाइन पर नहीं जा सका। ”

एक और भी कठिन चुनौती नोरी का इंतजार कर रही थी, जो इस हफ्ते नंबर 8 की एक नई करियर उच्च रैंकिंग तक पहुंच गई, क्योंकि उन्होंने इस साल की शुरुआत में इंडियन वेल्स के विजेता फ्रिट्ज का सामना किया, जिन्होंने खुद को अमेरिकी पुरुष टेनिस में सबसे आगे स्थापित किया है और फिलहाल रैंकिंग में 12वें नंबर पर है।

अधिकांश मैच के लिए, फ़्रिट्ज़ ने नोरी को बड़ी सेवा और नियंत्रित आक्रामकता के साथ परेशान किया। वह शुरूआती सेट से उछला, फिर दूसरे सेट में नोरी के अंतिम चार गेमों में से प्रत्येक में एक ब्रेक प्वाइंट उत्पन्न किया। नोरी ने खुद को एक टाईब्रेक में घसीटा और फिर, आखिरकार, उन्होंने फ्रिट्ज को पीछे धकेलना शुरू कर दिया और अमेरिकी की त्रुटियों को दूर कर दिया। उन्होंने टाईब्रेक लिया और फिर पूरे फाइनल सेट में उनका दबदबा था।

“मुझे लगता है कि मेरे लिए, मुझे पता है कि लाइन में क्या है। मुझे पता है कि यह हमारे लिए जरूरी मैच है। मुझे लगता है कि जितना अधिक दबाव होगा, उतना ही मुझे एक कोने में रखा जाएगा, मैं आज वास्तव में उतना ही बेहतर खेलूंगा, ”नोरी ने कहा।

अमेरिका के टेलर फ्रिट्ज को हराकर जश्न मनाते कैमरन नोरी। फोटोग्राफ: स्टीव वेल्श / पीए

युगल में मुकाबले के साथ, कप्तान लियोन स्मिथ ने दुनिया के तीसरे नंबर के युगल खिलाड़ी नील स्कूप्स्की पर मरे के बड़े मैच के अनुभव का विकल्प चुना। यह शुरू में एक विजयी निर्णय लग रहा था क्योंकि मरे ने शुरू में सैलिसबरी के साथ बहुत अच्छा खेला, अनगिनत तंग ड्यूस खेलों को नेविगेट करते हुए 7-5, 3-1 से आगे किया। इसके बाद उन्होंने अगले छह गेमों में से पांच को जीत लिया, सॉक का फोरहैंड जीवित हो गया क्योंकि वे अंतिम सेट की ओर बढ़ रहे थे। तीसरे सेट के दौरान दोनों टीमों को झटका लगा, अमेरिकी टीम ने अपने एकमात्र, निर्णायक ब्रेक को 5-5 पर सील कर दिया, फिर दिन का समापन 1 बजे से किया।

“आज रात से एकमात्र सकारात्मक यह है कि आमतौर पर आप डेविस कप युगल मैच हार जाते हैं, यह आपको पूरी टाई खो सकता है या जो भी हो, आप प्रतियोगिता से बाहर हो जाते हैं। लेकिन नए प्रारूप के साथ जाहिर तौर पर हमें दो और मैच मिले। हमें आज से सकारात्मक चीजों को देखने की कोशिश करने की जरूरत है। मुझे लगता है कि मैंने जो देखा उससे सभी ने अच्छा स्तर खेला, ”मरे ने कहा।

इवांस ने ग्लासगो में अपने डेविस कप फाइनल मुकाबले के दौरान महारानी एलिजाबेथ द्वितीय की हालिया मौत के आलोक में कई बार “सोम्ब्रे” के रूप में माहौल का वर्णन किया। इवांस टीम के सप्ताह के पहले मैच में संयुक्त राज्य अमेरिका के पॉल से 6-4, 4-6, 6-4 से हार गए।

महारानी एलिजाबेथ की मृत्यु के आलोक में, प्रत्येक ग्रुप-स्टेज टाई एक मिनट के मौन के साथ शुरू हुई, जिसमें प्रत्येक पूरी टीम मंगलवार को खेलने से पहले कोर्ट पर मौजूद थी, खेल का पहला दिन। पूरे आयोजन के दौरान सिरों के परिवर्तन के दौरान कोई संगीत नहीं बजाया गया। उन परिवर्तनों के बावजूद, अमीरात एरिना में ड्रम और मंत्रों की विशिष्ट ध्वनियां मौजूद थीं।

“यह उदास था” [during the] सिरों का परिवर्तन, ”इवांस ने कहा। “कुछ याद आ रहा था। मिनट में यही है। हम बहुत भाग्यशाली हैं कि हम खेल रहे हैं। गनीमत रही कि कार्यक्रम को आगे बढ़ने दिया गया। हम जो कर सकते हैं उसमें से केवल सर्वश्रेष्ठ कर रहे हैं। हाँ, यह अभी भी एक अच्छा माहौल था, फिर भी इसका आनंद लिया। ”

डेविस कप फ़ाइनल इस साल एक नए प्रारूप के साथ खेला जा रहा है, तीन प्रतियोगिताओं में तीसरा अलग प्रारूप, कॉसमॉस के बाद से, फुटबॉलर जेरार्ड पिके द्वारा सह-स्थापित स्पोर्ट्स इन्वेस्टमेंट फर्म ने 2019 में इस आयोजन पर नियंत्रण कर लिया।

अब दो अलग-अलग चरणों में विभाजित, समूह चरणों के दौरान चार समूहों में से प्रत्येक को अलग-अलग यूरोपीय शहरों में आयोजित किया जा रहा है, जिसमें ग्लासगो समूह डी: ग्रेट ब्रिटेन, संयुक्त राज्य अमेरिका, नीदरलैंड और कजाकिस्तान की मेजबानी कर रहा है। प्रत्येक समूह की शीर्ष दो टीमें नवंबर में मलागा में नॉकआउट चरण के लिए क्वालीफाई करेंगी।

नाटकीय दृश्यों के बावजूद, इतनी देर से खत्म होना भी आयोजकों के संदिग्ध शेड्यूलिंग का प्रतिबिंब है, जिन्होंने शाम 4 बजे टाई शुरू करने का विकल्प चुना। जबकि ग्रेट ब्रिटेन का सामना शुक्रवार को नीदरलैंड से होगा, अमेरिकी टीम को कजाकिस्तान के खिलाफ अपने दूसरे मुकाबले के लिए गुरुवार को बाद में लौटना होगा।

“यह आदर्श नहीं है,” मरे ने देर से समाप्त होने पर कहा। यह सिर्फ यहीं नहीं है, जाहिर है। हमने पिछले हफ्ते ही यूएस ओपन में इसे स्पष्ट रूप से देखा है। यह कुछ ऐसा है जिसके बारे में टेनिस को सोचने की जरूरत है। मुझे नहीं लगता कि यह पेशेवर दिखता है।”

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