मार्टिन एडवर्ड्स के “मूर्ख मत बनो”द लाइफ ऑफ क्राइम: डिटेक्टिंग द हिस्ट्री ऑफ मिस्ट्रीज एंड देयर क्रिएटर्स।” हाँ, यह कठिन लग रहा है, 55 पर्याप्त अध्यायों के साथ, प्रत्येक के बाद छोटे प्रकार में विस्तृत एंडनोट्स हैं; एक 40-पृष्ठ सूचकांक केवल चर्चा की गई पुस्तकों को सूचीबद्ध करता है; और एक समग्र भार जो एक कॉलेजिएट डिक्शनरी को ध्यान में रखता है। जैसा कि अपराध कथा के सभी भक्त जानते हैं, दिखावे धोखा दे सकते हैं। जासूसी कहानी के इस इतिहास को पढ़ना शुरू करें – पो से लेकर पीडी जेम्स तक – और आपको जल्द ही मेरी हार्दिक सलाह का पालन करना मुश्किल होगा: पुस्तक के 724 पृष्ठों को धीमा और स्थान दें ताकि आप कुछ दिनों से अधिक समय तक इसका आनंद उठा सकें। .

बेशक, मैं मान रहा हूं कि आपकी इच्छाशक्ति मुझसे ज्यादा है। मैं लगातार तीन रातों तक देर से उठा था, यह जानने के लिए उत्सुक था कि एडवर्ड्स मेरे कुछ पसंदीदा लेखकों के बारे में क्या कहेंगे। ब्रिटेन के लगभग प्रसिद्ध डिटेक्शन क्लब के अध्यक्ष के रूप में, क्राइम राइटर्स एसोसिएशन के पुरालेखपाल, ब्रिटिश लाइब्रेरी के क्राइम क्लासिक्स के सलाहकार और पुरस्कार विजेता “हत्या का स्वर्ण युग,कई अन्य पुस्तकों के बीच, एडवर्ड्स अब अपने सभी रूपों में रहस्य के लिए अग्रणी अंग्रेजी वकील हैं। वह एक उदार आलोचक भी हैं, यह स्वीकार करते हुए कि उन्होंने अन्य विद्वानों और यहां तक ​​​​कि कुछ समीक्षकों (मैं उनमें से) से कितना सीखा है।

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फिर भी, वर्ड्सवर्थ की तरह, जिन्होंने मिल्टन के उदाहरण को खारिज कर दिया, लेकिन अपने काम में अपनी उपस्थिति से पूरी तरह से अलग नहीं हो सका, एडवर्ड्स एक उत्कृष्ट पूर्ववर्ती, जूलियन सिमन्स की छाया में लिखते हैं, जिनकी घोषणाओं को वह नियमित रूप से उद्धृत करते हैं, यदि केवल उनसे असहमत हैं। सिमंस की “ब्लडी मर्डर” – संयुक्त राज्य अमेरिका में “नश्वर परिणाम” का नाम बदलकर – आधी सदी से, अपनी सभी खामियों के लिए, जासूसी कहानी का मानक इतिहास रहा है। फिर भी एक अगाथा क्रिस्टी और एक जॉन डिक्सन कैर की सरलता को स्वीकार करते हुए, सिमंस ने रहस्यों के लिए अपने तिरस्कार को शायद ही छिपाया था जो अनिवार्य रूप से पहेली थे, पाठक के साथ खेल और हाउडुनिट्स। मुश्किल भूखंडों के साथ आरामदायक मनोरंजन के बजाय, उन्होंने जो पसंद किया और प्रचारित किया, वे अपराध उपन्यास थे – जैसे कि रूथ रेंडेल और पेट्रीसिया हाईस्मिथ द्वारा – जो मनोवैज्ञानिक रूप से जटिल पात्रों के इर्द-गिर्द घूमते थे।

विचारित साइमन्स की तुलना में, एडवर्ड्स निश्चित रूप से शैली का एक अधिक संतुलित, और बहुत लंबा, इतिहास प्रदान करता है, लेकिन एक निश्चित कीमत पर: सभी प्रकार के लेखन के गुणों पर जोर देकर, वह कभी-कभी थोड़ा सा भी हाथ और सौम्य लगता है। बेशक, कोई भी धीरे-धीरे अपने व्यक्तिगत स्वाद का अनुमान लगा सकता है – वह फ्रांसिस आइल्स और उपेक्षित हेनरी वेड की गहराई से प्रशंसा करता है – लेकिन सामान्य तौर पर एडवर्ड्स विशेष लेखकों के लिए खुद को प्रतिबद्ध करने से बचते हैं। उनकी पुस्तक एक साहित्यिक इतिहास है, न कि उन 100 रहस्यों के लिए एक मार्गदर्शक जो आपको मरने से पहले पढ़ना चाहिए – जो, वैसे, शायद एक बंद कमरे में, या एक मतलबी सड़क पर, या एक अलग देश की संपत्ति में नहीं होगा। उपस्थिति में लालची उत्तराधिकारी, जिनमें से सभी के पास वायुरोधी बहाना है।

जैसा कि उनके उपशीर्षक से पता चलता है, एडवर्ड्स को वह भी पसंद है जिसे सैमुअल जॉनसन ने साहित्य का “जीवनी संबंधी हिस्सा” कहा था। उनके लगभग सभी अध्याय एक महत्वपूर्ण अपराध लेखक के जीवन में कुछ परिवर्तनकारी घटना के नाटकीय, यहां तक ​​​​कि सनसनीखेज खाते के साथ खुलते हैं। इस प्रकार हम ऐनी पेरी के अतीत में हुई हत्या के बारे में सीखते हैं; फ्रेड डैनय और उनके चचेरे भाई मैनफ्रेड ली के बीच बढ़ती नफरत, एलेरी क्वीन के दो हिस्सों; ग्रैंड नेशनल रेस जिसमें डिक फ्रांसिस का घोड़ा बेवजह फिनिश लाइन के पास गिर गया; ग्राउंडब्रेकिंग जासूसी उपन्यास, “द रिडल ऑफ द सैंड्स” के लेखक, एर्स्किन चाइल्डर्स का फायरिंग दस्ते का निष्पादन; और रॉस मैकडोनाल्ड और मार्गरेट मिलर की मनोवैज्ञानिक रूप से परेशान बेटी के कारण हुई भयानक दुर्घटना।

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इसी तरह, हालांकि एडवर्ड्स उन किताबों से ज्यादा उद्धरण नहीं देते जिनकी वह चर्चा करते हैं – और, शुक्र है, उनके भूखंडों को सारांशित करते समय बिगाड़ने से बचते हैं – वह एक अच्छे उपाख्यान या तथ्य का विरोध नहीं कर सकते। “द किलर इनसाइड मी” के लेखक जिम थॉम्पसन ने एक बार कहा था कि कहानी लिखने के 32 तरीके हैं और “मैंने हर एक का उपयोग किया है,” फिर जोड़ा, “लेकिन केवल एक ही कथानक है – चीजें वैसी नहीं हैं जैसी वे दिखती हैं ।” एक प्रकाशक के पाठक के रूप में, मैरी फ्रांसिस – डिक फ्रांसिस की पत्नी – ने फ्रेडरिक फोर्सिथ के “द डे ऑफ द जैकल” को ठुकरा दिया। जब हाउस अन-अमेरिकन एक्टिविटीज कमेटी ने “द बिग क्लॉक” के लेखक केनेथ फीयरिंग से पूछा कि क्या वह कम्युनिस्ट पार्टी के सदस्य हैं, तो उन्होंने कहा, ‘अभी नहीं।’ “

प्रत्येक अध्याय के प्रचुर और अत्यधिक मनोरंजक एंडनोट्स में तुलनीय अच्छाइयाँ पाई जाती हैं, जो अक्सर मुख्य पाठ में किए गए बिंदुओं को बढ़ाती हैं। अगाथा क्रिस्टी, हमें याद दिलाया जाता है, “‘कार्ड्स ऑन द टेबल’ में अपने पहले के चार उपन्यासों के समाधानों का लापरवाही से खुलासा करती हैं, शायद इसलिए कि उन्हें लगता था कि भविष्य में शायद ही कोई उन्हें पढ़ेगा,” जबकि जेके राउलिंग ने मार्गरी एलिंगम की “द टाइगर इन द टाइगर” को चुना। स्मोक ”उसके पसंदीदा रहस्य के रूप में।

ब्रिटिश और अमेरिकी कथाओं पर ध्यान केंद्रित करते हुए, एडवर्ड्स जॉर्ज लुइस बोर्गेस, एडोगावा रैम्पो, लियो पेरुट्ज़, अम्बर्टो इको, फ्रेड वर्गास, मेजर सोजोवाल और पेर वाहलू और स्टीग लार्सन की शैली के काम पर नज़र डालते हैं। फिर भी वह विभिन्न लेखकों पर ध्यान देने की डिग्री पर विवाद कर सकता है। उदाहरण के लिए, वह नेत्रहीन मैक्स कैराडोस की अर्नेस्ट ब्रामा की शानदार कहानियों के बारे में अजीब तरह से गुनगुनाता है और एडमंड क्रिस्पिन के कॉमिक रहस्यों (“द मूविंग टॉयशॉप” मेरी सर्वकालिक पसंदीदा पुस्तकों में से एक है) के आकर्षण से लगभग प्रतिरक्षा है। डोरोथी एल सेयर्स, रेमंड चांडलर, जॉर्जेस सिमेनन, जोसेफिन टे, इयान फ्लेमिंग और जॉन ले कैरे को समर्पित अध्यायों के साथ कोई भी बहस नहीं करेगा, लेकिन एडवर्ड्स रेक्स स्टउट और एलमोर लियोनार्ड के सौजन्य से थोड़ा आगे की पेशकश करता है।

स्पलैश मिस्ट्री उपन्यास मेरे लिए नहीं हैं। यहाँ मैं इसके बजाय क्या चुनूँगा।

मेरे विचार से, मिकी स्पिलाने और डोनाल्ड ई. वेस्टलेक (उर्फ रिचर्ड स्टार्क) जैसे लेखकों पर बहुत अधिक ध्यान दिया जाना चाहिए था और 1970 के दशक की बहुत प्रभावशाली पुस्तकों की तिकड़ी के बारे में अधिक कहा जाना चाहिए, अर्थात् जॉर्ज वी। हिगिंस की स्थानीय भाषा का टूर-डी -फोर्स “द फ्रेंड्स ऑफ एडी कोयल,” जेम्स क्रुमली का दिल दहला देने वाला “द लास्ट गुड किस,” और चार्ल्स मैककरी की जासूसी कृति, “द टियर्स ऑफ ऑटम।” ये वे लेखक और पुस्तकें थीं, जिन्होंने 20वीं सदी के मध्य से अंत तक अमेरिकी अपराध कथा को परिभाषित किया।

अंत में, हालांकि, “द लाइफ ऑफ क्राइम” जैसा एक मजिस्ट्रेट का काम सिर्फ सूचित करने, मनोरंजन करने और उत्तेजित करने से ज्यादा कुछ करता है, यह नए पाठकों को पुरानी किताबों में वापस भेजता है। खुशी की बात है कि कई प्रबुद्ध प्रकाशन कार्यक्रमों के कारण कभी-कभी आउट-ऑफ-प्रिंट शीर्षक अब आसानी से उपलब्ध हैं। उदाहरण के लिए, क्रिस्टियाना ब्रांड की अति-सरल “डेथ ऑफ इज़ेबेल” ब्रिटिश लाइब्रेरी क्राइम क्लासिक्स श्रृंखला में सबसे हालिया पेशकशों में से एक है, जिसकी देखरेख खुद एडवर्ड्स करते हैं, पेन्ज़लर पब्लिशिंग के व्यापक अमेरिकी मिस्ट्री क्लासिक्स ने हाल ही में फ्रांसेस क्रेन के साउथवेस्टर्न व्होडुनिट, “द टर्कोइस” को जारी किया है। शॉप,” एसएस वैन डाइन का पहला फिलो वेंस मिस्ट्री, “द बेन्सन मर्डर केस” और कॉर्नेल वूलरिच का सस्पेंस भरा, “डेडलाइन एट डॉन,” और हमारे अपने लाइब्रेरी ऑफ कांग्रेस के क्राइम क्लासिक्स प्रोग्राम ने रूडोल्फ फिशर के अग्रणी अफ्रीकी अमेरिकी के रूप में विविध उपन्यासों को फिर से जारी किया है। रहस्य, “द कॉन्ज्यूर-मैन डाइज़,” और हिलेरी वॉ की शैली-स्थापित पुलिस प्रक्रियात्मक, “लास्ट सीन वियरिंग।” फिर भी जांच के लायक अन्य छापों में क्रिपेन और लैंडरू शामिल हैं, जो लघु कथाओं में माहिर हैं; स्टार्क हाउस प्रेस, कोचविप बुक्स और अल्टस प्रेस की ब्लैक मास्क लाइब्रेरी, जिनमें से सभी मुख्य रूप से लुगदी कथा पर केंद्रित हैं; और डीन स्ट्रीट प्रेस, जो पारंपरिक रहस्यों को फिर से छापता है, अक्सर कर्टिस इवांस या टोनी मेडावर द्वारा असाधारण परिचय के साथ।

माइकल डिर्डा प्रत्येक गुरुवार को स्टाइल के लिए पुस्तकों की समीक्षा करते हैं।

रहस्यों और उनके रचनाकारों के इतिहास का पता लगाना

कोलिन्स क्राइम क्लब। 724 पीपी. $32.99

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