जेम्स वेब स्पेस टेलीस्कोप ने अपनी निगाहें इससे दूर कर ली हैं गहरा ब्रह्मांड हमारे घरेलू सौर मंडल की ओर, एक चमकदार नेपच्यून और उसके नाजुक, धूल भरे छल्लों की एक छवि को कैप्चर करना, जो दशकों में नहीं देखा गया था।

पिछली बार खगोलविदों को सूर्य से सबसे दूर के ग्रह के बारे में इतना स्पष्ट दृश्य तब मिला था जब 1989 में नासा का वोयाजर 2 बर्फ के विशालकाय के ऊपर से उड़ान भरने वाला पहला और एकमात्र अंतरिक्ष जांच बन गया था।

अब वेब की अभूतपूर्व इन्फ्रारेड इमेजिंग क्षमता ने नेप्च्यून के वातावरण में एक नई झलक प्रदान की है, यूरोपीय अंतरिक्ष एजेंसी में विज्ञान और अन्वेषण के वरिष्ठ सलाहकार मार्क मैककॉग्रीन ने कहा।

20 से अधिक वर्षों से वेब परियोजना पर काम करने वाले मैककॉग्रीन ने कहा, टेलीस्कोप “उस सभी चमक और पृष्ठभूमि को दूर ले जाता है” ताकि “हम ग्रह की वायुमंडलीय संरचना को छेड़ना शुरू कर सकें”।

हबल अंतरिक्ष दूरबीन द्वारा अपने वायुमंडल में मीथेन के कारण ली गई पिछली छवियों में नेपच्यून गहरे नीले रंग के रूप में दिखाई देता है।

1989 में वोयाजर 2 द्वारा ली गई नेपच्यून की अगल-बगल की तस्वीरें, 2021 में हबल और 2022 में वेब। फोटो: एपी

हालाँकि, वेब के प्राथमिक इमेजर NIRCam द्वारा कैप्चर की गई निकट-अवरक्त तरंग दैर्ध्य ग्रह को धूसर सफेद के रूप में दिखाती है, जिसकी सतह पर बर्फीले बादल दिखाई देते हैं।

“इंफ्रारेड में छल्ले अधिक प्रतिबिंबित होते हैं,” मैककॉग्रीन ने कहा, “इसलिए उन्हें देखना बहुत आसान है।”

नासा ने एक बयान में कहा कि छवि नेप्च्यून के शीर्ष के पास एक “दिलचस्प चमक” भी दिखाती है। चूँकि यह ग्रह पृथ्वी से दूर झुका हुआ है और सूर्य की परिक्रमा करने में 164 वर्ष लेता है, खगोलविदों ने अभी तक इसके उत्तरी ध्रुव पर अच्छी नज़र नहीं डाली है।

वेब ने नेप्च्यून के 14 ज्ञात चंद्रमाओं में से सात को भी देखा। ज़ूम-आउट छवि में नेपच्यून पर लूमिंग एक बहुत ही चमकीला नुकीला तारा प्रतीत होता है, लेकिन वास्तव में ट्राइटन, नेप्च्यून का अजीब, विशाल चंद्रमा है जो वेब के प्रसिद्ध विवर्तन स्पाइक्स के साथ है।

नेपच्यून और इसके 14 ज्ञात उपग्रहों में से सात, ट्राइटन (ऊपरी बाएँ) सहित।
नेपच्यून और इसके 14 ज्ञात उपग्रहों में से सात, ट्राइटन (ऊपरी बाएँ) सहित। फोटोग्राफ: स्पेस टेलीस्कॉप साइंस इंस्टीट्यूट/ईएसए/वेब/एएफपी/गेटी इमेजेज

ट्राइटन, जो कि बौने ग्रह प्लूटो से बड़ा है, नेप्च्यून से अधिक चमकीला दिखाई देता है क्योंकि यह बर्फ से ढका हुआ है, जो प्रकाश को परावर्तित करता है। इस बीच नेपच्यून “उस पर पड़ने वाले अधिकांश प्रकाश को अवशोषित कर लेता है”, मैककॉग्रीन ने कहा।

क्योंकि ट्राइटन नेप्च्यून के चारों ओर गलत तरीके से परिक्रमा करता है, ऐसा माना जाता है कि यह एक बार पास के कुइपर बेल्ट से एक वस्तु थी जिसे ग्रह की कक्षा में कैद किया गया था। “तो यह जाने और देखने के लिए बहुत अच्छा है,” मैककॉग्रीन ने कहा।

जैसे ही खगोलविद हमारे जैसे अन्य ग्रहों की खोज में ब्रह्मांड में घूमते हैं, उन्होंने पाया है कि नेप्च्यून और यूरेनस जैसे बर्फ के दिग्गज आकाशगंगा में सबसे आम हैं। मैककॉग्रीन ने कहा, “इन लोगों को बहुत विस्तार से देखने में सक्षम होने के कारण, हम अन्य बर्फ दिग्गजों की अपनी टिप्पणियों में महत्वपूर्ण भूमिका निभा सकते हैं।”

जुलाई के बाद से संचालित, वेब अब तक का सबसे शक्तिशाली अंतरिक्ष दूरबीन है, और पहले से ही प्रचुर मात्रा में अभूतपूर्व डेटा प्राप्त कर चुका है। वैज्ञानिकों को उम्मीद है कि यह खोज के एक नए युग की शुरुआत करेगा।

वेब के नेपच्यून और ट्राइटन के अवलोकन पर आधारित अनुसंधान अगले वर्ष में अपेक्षित है।

“जिस तरह का खगोल विज्ञान अब हम देख रहे हैं वह पांच साल पहले अकल्पनीय था,” मैककॉग्रीन ने कहा।

“बेशक, हम जानते थे कि यह ऐसा करेगा, हमने इसे ऐसा करने के लिए बनाया है, यह ठीक वही मशीन है जिसे हमने डिजाइन किया था। लेकिन अचानक इन लंबी तरंग दैर्ध्य में चीजों को देखना शुरू करना, जो पहले असंभव थे … यह बिल्कुल उल्लेखनीय है। ”

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