निराशाजनक उपायों के लिए निराशा के समय की कॉल। ब्रिटेन ने व्लादिमीर पुतिन के रूस के साथ युद्ध में यूक्रेन के उद्देश्य का सही समर्थन किया है। आज की बढ़ती गैस की कीमतें पुतिन की लड़ाई में उतना ही हथियार हैं जितना कि यूक्रेन पर निर्देशित मिसाइलें और उनकी तरह, वे मार डालेंगे। युद्ध की घरेलू लागतों को कम से कम अच्छी तरह से गिरने देना एक अपराध और मूर्खता होगी। इन बोझों को साझा करने में एकजुटता अनिवार्य है। तो, भी, शिब्बोलेथ को छोड़ने की इच्छा है। युद्धकाल में, बाजार पवित्र नहीं होते हैं। मूल्य नियंत्रण, यहां तक ​​कि राशन भी मेज पर होना चाहिए।

प्राकृतिक गैस की कीमत एक साल पहले की तुलना में लगभग 5 गुना अधिक है। परिणाम एक वितरणीय झटका है, व्यापार आघात की शर्तें (चूंकि यूके गैस का एक बड़ा शुद्ध आयातक है), एक समग्र मूल्य आघात, मुद्रास्फीति के 20 प्रतिशत तक पहुंचने की संभावना है, और सकल घरेलू उत्पाद के लिए एक संकुचन झटका है।

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डिस्ट्रीब्यूशनल शॉक सबसे महत्वपूर्ण है। आईएनजी के अनुसार, सरकार द्वारा पहले से ही उठाए गए उपायों के बावजूद, ऊर्जा की लागत 2021 में घरेलू डिस्पोजेबल आय के 12 प्रतिशत से बढ़कर अक्टूबर 2022 और सितंबर 2023 के बीच 41 प्रतिशत हो सकती है। छठे दशक में भी यह प्रयोज्य आय के 4 से 14 प्रतिशत तक जा सकता है। यह लोगों की वास्तविक आय पर भारी (और व्यापक रूप से असमान) निचोड़ होगा। रेज़ोल्यूशन फ़ाउंडेशन के अनुसार, यूके 100 वर्षों में आवास लागत के बाद औसत गैर-पेंशनभोगी वास्तविक डिस्पोजेबल आय में दो साल की सबसे बड़ी गिरावट का अनुभव करने के लिए तैयार है।

यह स्पष्ट है कि इस पैमाने पर कम संपन्न परिवारों को होने वाला नुकसान नैतिक और राजनीतिक रूप से असहनीय होगा। तो, व्यवसायों की लागत और खर्च और सकल घरेलू उत्पाद में संभावित कमी भी होगी। इस झटके के पैमाने को देखते हुए कुछ करना होगा और इसे बड़े पैमाने पर करना होगा। तो यह क्या होना चाहिए?

एक मानक, पेशेवर रूप से स्वीकृत पैकेज मौजूद है। यह है, जैसा कि आईएमएफ स्टाफ ने हाल ही में दोहराया है, मूल्य संकेतों को स्वतंत्र रूप से संचालित करने और कमजोर लोगों को लक्षित करने की अनुमति देने के लिए। टोरी नेतृत्व प्रतियोगिता में चर्चा की गई प्रतिगामी कर कटौती से यह दृष्टिकोण निश्चित रूप से बेहतर होगा। लेकिन यह उन स्थितियों में से एक है जिसमें डिग्री का अंतर तरह का अंतर है। कीमतों में वृद्धि जो कि अधिकांश आबादी द्वारा प्रबंधित की जा सकती है, एक बात है। कीमतों में वृद्धि जो लगभग सभी पर इतनी बड़ी लागत लगाती है, जबकि कुछ उत्पादकों को भारी लाभ देती है, यह पूरी तरह से कुछ और है।

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ये मूल्य वृद्धि अनावश्यक रूप से और अनिश्चित रूप से बड़ी हैं। सहायता प्राप्त करने वालों और नहीं करने वालों के बीच कोई अंतर पैदा किए बिना सहायता को लक्षित करना भी कठिन है। कम से कम नहीं, सहायता को उन तरीकों से लक्षित करना बहुत कठिन है जो घरेलू परिस्थितियों में मतभेदों की अनुमति देते हैं। इनमें से कोई भी इतना मायने नहीं रखता अगर कीमत में वृद्धि कम होती। लेकिन ये बहुत बड़े हैं। देश कई लाखों लोगों को उनकी जरूरत की ऊर्जा के बिना काम करने की अनुमति नहीं दे सकता, खासकर सर्दियों में।

तो क्या किया जायें? टॉर्स्टन बेल ने एफटी में तर्क दिया है कि हमें ऊर्जा की कीमतों को मौजूदा बाजार दरों से नीचे रखने की जरूरत है। मैं सहमत हूं। वास्तव में, हमें यह करने की आवश्यकता है, साथ ही साथ सबसे कमजोर लोगों पर सहायता को लक्षित करते हुए, क्योंकि यह निश्चित रूप से समझदार है, प्रोत्साहन के मामले में और राजकोषीय लागत को सीमित करने के लिए, कीमतों में एक महत्वपूर्ण, हालांकि विवश, वृद्धि की अनुमति देने के लिए।

यूके को यह पर्याप्त लाभ है कि वह गैस के विदेशी स्रोतों पर अत्यधिक निर्भर नहीं है। इसके विपरीत, कुल आपूर्ति का लगभग आधा यूके महाद्वीपीय शेल्फ से आता है. आगेकेवल 44 प्रतिशत बिजली गैस से उत्पन्न होती हैअन्य 43 प्रतिशत “शून्य-कार्बन” स्रोतों (परमाणु और नवीकरणीय) से आते हैं।

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इसलिए, जबकि आयातित गैस एक बड़ी पूंछ है, इसका कोई कारण नहीं है कि इसे ऊर्जा कुत्ते को क्यों छेड़ना चाहिए। एक आपातकालीन उपाय के रूप में, सरकार घरेलू गैस उत्पादकों और परमाणु और नवीकरणीय बिजली के जनरेटर पर मूल्य नियंत्रण लागू कर सकती है और करनी चाहिए। ये कीमतें युद्ध पूर्व की तुलना में काफी अधिक होनी चाहिए, लेकिन आज के “पुतिन स्तरों” पर नहीं। सरकार को इन नियंत्रित स्तरों पर गैस आयात की कीमत पर भी सब्सिडी देनी चाहिए। इन नियंत्रणों (और सब्सिडी) को तब समाप्त होना चाहिए जब आयात की कीमतों में गिरावट आती है, जैसा कि वे निश्चित रूप से करेंगे।

सरकार को परिकल्पित सब्सिडी को भी निधि देने की आवश्यकता होगी और कमजोरों को लक्षित सहायता. फिर से, जैसा कि युद्ध के समय में होता है, यह अतिरिक्त उधार और करों के माध्यम से किया जाना चाहिए जो एक विशेष और अस्थायी “एकजुटता लेवी” के रूप में उचित है। यह कंजर्वेटिव पार्टी के कई सदस्यों के साथ अच्छा नहीं होगा। फिर भी नए प्रधान मंत्री को यह याद रखने की जरूरत है कि इस मतदाता को फिर कभी उनकी चिंता नहीं करनी चाहिए। संपूर्ण राष्ट्र निश्चित रूप से है।

यह युद्ध है। सरकार को कार्रवाई करनी चाहिए। टिंकरिंग पर्याप्त नहीं है। बड़े बनो। साहसिक बनो।

मार्टिन.वुल्फ@ft.com

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