जिनेवा, स्विटजरलैंड (एएफपी) – फ्रांस-इजरायल के हीरा कारोबारी बेनी स्टीनमेट्ज गिनी में खनन अधिकारों से जुड़े भ्रष्टाचार की सजा के खिलाफ अपील करने के लिए सोमवार को स्विट्जरलैंड की अदालत में वापस आएंगे।

जिनेवा की एक अदालत ने जनवरी 2021 में 66 वर्षीय व्यवसायी को रिश्वत का भुगतान करने के लिए एक जटिल वित्तीय वेब स्थापित करने का दोषी ठहराया ताकि यह सुनिश्चित किया जा सके कि उसकी कंपनी उस क्षेत्र में परमिट प्राप्त कर सकती है जिसमें लौह अयस्क का दुनिया का सबसे बड़ा अप्रयुक्त भंडार है।

उन्हें पांच साल जेल की सजा सुनाई गई थी और जिनेवा के कैंटन को मुआवजे में 50 मिलियन स्विस फ़्रैंक ($ 52 मिलियन) का भुगतान करने का भी आदेश दिया गया था।

स्टाइनमेट्ज़ ने उस पूरे मुकदमे में अपनी बेगुनाही बरकरार रखी और तुरंत फैसले के खिलाफ अपील की, इसे “बड़ा अन्याय” बताया।

उनके दो कथित सह-साजिशकर्ता, जिन्हें कम जेल की सजा दी गई थी, वे भी अपील कर रहे हैं।

स्टाइनमेट्ज़ ने अपील के लिए अपनी कानूनी और संचार टीम को बदल दिया है, और वे यह तर्क देने की तैयारी कर रहे हैं कि निचली अदालत ने उनके तर्कों को पूरी तरह से नहीं सुना था और स्थिति को गलत समझा था।

पहले परीक्षण ने स्टीनमेट्ज़ को इस तरह से चित्रित किया था कि “वास्तविकता के बिल्कुल अनुरूप नहीं है,” उनके प्रवक्ता मार्क कोमिना ने हीरा मैग्नेट के मामले का विवरण देने वाले एक दस्तावेज़ में कहा।

दस्तावेज़ में कहा गया है कि भ्रष्ट होने के बजाय, बेनी स्टीनमेट्ज़ ग्रुप रिसोर्सेज (बीएसजीआर) ने वैध रूप से खनन अधिकार प्राप्त किए थे, और कठिन और जटिल परिस्थितियों में एक ऑपरेशन स्थापित करने का प्रयास किया था जिससे गिनी के राष्ट्रीय हितों को फायदा हो।

11 जनवरी, 2020 को जिनेवा में अपने मुकदमे के लिए अपने वकीलों के साथ फ्रांस-इजरायल के हीरा कारोबारी बेनी स्टीनमेट्ज़ (एल) पहुंचे। (फैब्रिस कॉफ्रिनी/एएफपी)

भ्रष्टाचार का समझौता

स्विस अभियोजकों ने पहले परीक्षण के दौरान एक अलग तस्वीर चित्रित की, जो 2013 में स्विट्जरलैंड में शुरू हुई एक खींची गई अंतरराष्ट्रीय जांच की परिणति थी।

उन्होंने स्टीनमेट्ज़ और दो सहयोगियों पर तत्कालीन गिनी के राष्ट्रपति लांसाना कोंटे की पत्नी और अन्य लोगों को दक्षिण-पूर्वी सिमंडौ क्षेत्र में खनन अधिकार जीतने के लिए रिश्वत देने का आरोप लगाया।

अभियोजकों ने कहा कि स्टीनमेट्ज़ ने 2008 में कॉन्टे की मृत्यु से कुछ समय पहले अधिकार प्राप्त किए थे, जब कई वर्षों में रिश्वत में लगभग 10 मिलियन डॉलर का भुगतान किया गया था, कुछ स्विस बैंक खातों के माध्यम से।

कॉन्टे की सैन्य तानाशाही ने वैश्विक खनन दिग्गज रियो टिंटो को 2008 में लगभग 170 मिलियन डॉलर में बीएसजीआर को दो रियायतें देने का आदेश दिया।

ठीक 18 महीने बाद, बीएसजीआर ने रियायत में अपनी 51 प्रतिशत हिस्सेदारी ब्राजील की खनन कंपनी वेले को 2.5 अरब डॉलर में बेच दी।

लेकिन 2013 में, गिनी के पहले लोकतांत्रिक रूप से चुने गए राष्ट्रपति अल्फा कोंडे ने कॉन्टे के तहत आवंटित परमिट की समीक्षा शुरू की और बाद में बीएसजीआर और वेले द्वारा गठित वीबीजी कंसोर्टियम को इसके परमिट से हटा दिया।

कोनाक्री, गिनी में कपोरो बाजार में एक महिला सोमवार, 13 सितंबर, 2021 को दुकान करती है। (एपी फोटो / रविवार अलम्बा)

प्रारंभिक सौदे को सुरक्षित करने के लिए, अभियोजकों ने दावा किया कि स्टीनमेट्ज़ और गिनी में प्रतिनिधियों ने कॉन्टे और उनकी चौथी पत्नी मामाडी टॉरे के साथ “भ्रष्टाचार का समझौता” किया।

टौरे, जिसने भुगतान प्राप्त करना स्वीकार किया है, ने संयुक्त राज्य अमेरिका में एक राज्य गवाह के रूप में सुरक्षित स्थिति प्राप्त की है।

वह और मामले के कई अन्य प्रमुख गवाह पहले मुकदमे में पेश होने में विफल रहे, और यह स्पष्ट नहीं रहा कि वे अपील में शामिल होंगे या नहीं।

पूरी तरह से झूठ

स्टीनमेट्ज़, जो उन वर्षों के दौरान जिनेवा में रहते थे, जब कथित तौर पर रिश्वत का भुगतान किया गया था, उनकी टीम द्वारा जारी किए गए दस्तावेज़ के अनुसार, रिश्वत के आरोप “पूरी तरह से झूठे” हैं।

इसने जोर देकर कहा कि गिनी खनन कानूनों के अनुसार, रियो टिंटो ने सिमंडो में अपनी आधी रियायतों के अधिकार खो दिए हैं, और बीएसजीआर ने बाद में वैध रूप से बोली लगाई और अधिकार प्राप्त किए।

दस्तावेज़ में कहा गया है कि उस निर्णय के बारे में “कुछ भी अवैध या मनमाना” नहीं था।

यह भी तर्क दिया कि निचली अदालत ने वेले के साथ सौदे की प्रकृति को गलत समझा था, और यह कि बीएसजीआर गिनी में एक स्थायी साझेदारी और व्यवसाय बनाना चाहता था।

“बीएसजीआर का इरादा कभी भी वेले के साथ साझेदारी पर हस्ताक्षर किए जाने के बाद गिनी छोड़ने का नहीं था,” यह कहा।

“अगर इसे देश से बाहर नहीं किया गया होता, तो बीएसजीआर आज भी गिनी में काम कर रहा होता और देश की आर्थिक वृद्धि में एक प्रमुख खिलाड़ी होता।”

स्टाइनमेट्ज़, जिन्हें पहले मुकदमे में भाग लेने के लिए कानूनी मुक्त-मार्ग गारंटी दी गई थी, ने अपनी सजा पूरी किए बिना स्विट्जरलैंड छोड़ दिया।

वह सोमवार से जिनेवा अदालत में एक और फ्री-पैसेज प्राप्त करने के बाद अपने मामले पर बहस करने के लिए वापस आएंगे, जिसमें अपील की सुनवाई 7 सितंबर तक चलेगी। फैसला बाद की तारीख में आएगा।

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