बर्ड एक बाहर, गर्वित समलैंगिक है, लेकिन उसने माना कि, कुछ के लिए, “मैं एक सीधी महिला के रूप में गुजरती हूं।” उसने जारी रखा, यह देखते हुए कि वह भी गोरी है, “छोटी और इसलिए, डराने वाली नहीं है, सिल की तुलना में, जो काली है, गहरे रंग की है और एक निश्चित कद की है, हाँ, यह यहाँ खेलने में 100 प्रतिशत है।”

फाउल्स ने उतना ही स्वीकार किया, लेकिन इसे विच्छेद करने के मूड में नहीं दिखे।

“आपको लगता है कि आपको सब कुछ ठीक करना चाहिए, और फिर जब आप सब कुछ ठीक करते हैं, तो आप पर ध्यान दिया जाएगा,” उसने कहा। “लेकिन कई कारणों से, ऐसा नहीं है।”

फाउल्स की आवाज पीछे छूट गई।

“मुझे सिर्फ ध्यान आकर्षित करने के लिए दुगनी मेहनत क्यों करनी पड़ती है?”

उसने एक बेहतर भविष्य की कामना की: कि उसके जैसी दिखने वाली अगली पीढ़ी के महान लोगों को यह पता चल जाएगा कि WNBA अपने सभी खिलाड़ियों को बढ़ावा देने का एक तरीका खोजेगा। “हम में से अस्सी प्रतिशत अश्वेत महिलाएं हैं, और आपको यह पता लगाना होगा कि उन अश्वेत महिलाओं की मार्केटिंग कैसे की जाए,” उसने कहा। “मुझे नहीं लगता कि हम इसे बहुत अच्छी तरह से करते हैं।”

फाउल्स ने उन परिवर्तनों का मार्ग प्रशस्त करने के लिए वह सब किया है जो वह कर सकती हैं। उसने इस तरह से प्रदर्शन किया है जो समय की कसौटी पर खरा उतरेगा। “मुझे खुद पर गर्व है कि मैं 2008 से 2022 तक वही व्यक्ति रही हूं,” उसने कहा। “मैं एक पुशओवर नहीं हूं। मैं एक नेता हूं, अनुयायी नहीं। मैं खड़ा होता हूं और उन चीजों पर बोलता हूं जिन पर मुझे विश्वास है।”

अपने पिछले सीज़न में, एक युवा और संघर्षरत लिंक्स टीम के लिए ऑन-कोर्ट कोच की भूमिका निभाते हुए, वह अटलांटा पर रविवार को मिनेसोटा की 81-71 की जीत के माध्यम से लगभग 15 अंक और प्रति गेम लगभग 10 रिबाउंड औसत थी।

सम्मान के लिए लड़ाई अब अन्य खिलाड़ियों के लिए गिर जाएगी क्योंकि फाउल्स एक ऐसे पेशे के लिए निकल पड़ते हैं जो एक व्यक्तित्व बर्ड के साथ पूरी तरह से फिट बैठता है जिसे मातृ के रूप में वर्णित किया गया है।

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