न्यूयॉर्क –

कई अमेरिकियों की तरह, कार्ला माल्डोनाडो अपने बटुए को बढ़ती लागत से बचाने के लिए अपने खर्च में कटौती कर रही है: वह कम खा रही है और उच्च गैस की कीमतों के प्रभाव को रोकने के लिए कम सामाजिक कार्यक्रमों में भाग ले रही है।

लेकिन पोर्टलैंड, ओरेगन की 26 वर्षीय सामाजिक कार्यकर्ता ने अपनी आंखों के मेकअप में कंजूसी नहीं की है – काजल, आईलाइनर और आईशैडो वह आमतौर पर अपने चेहरे के मुखौटे के ठीक ऊपर काम करने के लिए पहनती है।

“ऐसा कुछ है जिसके बिना मैं नहीं जा सकता,” माल्डोनाडो ने कहा। और वह अकेली नहीं लगती।

नवीनतम तिमाही में खरीदारों को कई विवेकाधीन वस्तुओं पर वापस खींचने के बाद कई प्रमुख खुदरा विक्रेताओं ने वर्ष के लिए अपने वित्तीय दृष्टिकोण को घटा दिया। लेकिन उल्लेखनीय अपवादों में: सुंदरता।

टारगेट, कोहल्स, मैसीज और नॉर्डस्ट्रॉम सभी ने पिछले कुछ हफ्तों में जारी अपनी वित्तीय दूसरी तिमाही की आय रिपोर्ट में सौंदर्य वस्तुओं की मजबूत बिक्री पर प्रकाश डाला। देश के सबसे बड़े खुदरा विक्रेता वॉलमार्ट ने कहा कि सौंदर्य प्रसाधनों के साथ-साथ त्वचा और बालों के कारोबार में मजबूत बिक्री का हवाला देते हुए, वह अपने सौंदर्य व्यवसाय में वृद्धि देख रहा है। इस बीच, देश की सबसे बड़ी ब्यूटी रिटेलर उल्टा ब्यूटी ने कहा कि पिछले साल की इसी अवधि की तुलना में इसकी सबसे हालिया तिमाही में कुल बिक्री लगभग 17% बढ़ी है।

अमेरिकी, जो एक बार महामारी की चपेट में जूम स्क्रीन के पीछे फंस गए थे, वे बाहर हैं और अपना सर्वश्रेष्ठ दिखना चाहते हैं। सहकर्मी – जिनमें से कुछ पहली बार एक दूसरे से मिल रहे हैं – एक छाप छोड़ने की कोशिश कर रहे हैं। इस बीच, लोग तारीखों पर बाहर जा रहे हैं और गर्मियों की पार्टियों और बारबेक्यू के लिए एक साथ मिल रहे हैं, महीनों के लिए महामारी से प्रेरित अवकाश और घर पर नेटफ्लिक्स के बाद।

लेकिन जब उपभोक्ता अपने खर्च के बारे में अधिक आशंकित होते हैं तो सुंदरता क्यों बढ़ रही है, इसके लिए एक और संभावित स्पष्टीकरण एक लंबे समय से आयोजित सिद्धांत है जिसे “लिपस्टिक इंडेक्स” कहा जाता है, जो यह मानता है कि आर्थिक मंदी के समय लिपस्टिक की बिक्री में वृद्धि होती है।

तर्क यह है: जब उपभोक्ता भावना में गिरावट आती है, तो अमेरिकी खुद को शामिल करने के लिए छोटे तरीकों की तलाश में पलायनवाद की तलाश करते हैं, जैसे कि महंगे विकल्पों के बजाय एक नई लिपस्टिक खरीदकर वे अब बर्दाश्त नहीं कर सकते। दूसरों के लिए, लिपस्टिक का उनका संस्करण सस्ती बियर या स्टारबक्स से $ 5 कारमेल मैकचिआटो हो सकता है, जिसने अगस्त में अपनी वित्तीय तीसरी तिमाही के लिए रिकॉर्ड राजस्व की सूचना दी।

लिपस्टिक सिद्धांत आयोजित किया गया है, हालांकि हमेशा नहीं। 2000 के दशक की शुरुआत में ग्रेट डिप्रेशन और मंदी के दौरान मेकअप की बिक्री में तेजी आई। लेकिन बाजार अनुसंधान फर्म एनपीडी समूह के अनुसार, 2008 के आर्थिक पतन के दौरान बिक्री में गिरावट आई। महामारी के शुरुआती दिनों में भी ऐसा ही हुआ था क्योंकि अमेरिकी घर पर रहे – या मुखौटे के पीछे – और अपने हितों को वेलनेस और स्किनकेयर की ओर स्थानांतरित कर दिया क्योंकि प्रोत्साहन भुगतान से बैंक खातों में बाढ़ आ गई, जिससे उन उपभोक्ताओं की बचत में मदद मिली जो पहले से ही यात्रा पर कम खर्च कर रहे थे या महामारी लॉकडाउन के कारण बाहर खाना।

अब, मेकअप वापस गर्जन कर रहा है। मार्केट रिसर्च फर्म आईआरआई के अनुसार, अमेरिकियों ने अधिक आंख, चेहरा और होंठ मेकअप खरीदा है – लगभग 2%, 5% और 12% क्रमशः – दुकानों में बिक्री के साल-दर-साल विश्लेषण में।

मेसीज में, सीईओ जेफ गेनेट ने पिछले महीने के अंत में एक कमाई कॉल में उल्लेख किया कि उपभोक्ताओं ने सौदों पर ध्यान केंद्रित किया है और उच्च मुद्रास्फीति के बीच खरीद में कटौती की है। फिर भी, वे सौंदर्य उत्पादों के साथ-साथ यात्रा से संबंधित सामान जैसे सामान, जूते और कार्यालय में पहनने के लिए कपड़े खरीदने में कामयाब रहे, जेनेट ने कहा।

इस बीच, कोहल ने बताया कि खरीदार कम यात्राएं कर रहे थे, प्रति लेनदेन कम खर्च कर रहे थे और मूल्य-उन्मुख स्टोर ब्रांडों की ओर बढ़ रहे थे। लेकिन ब्यूटी चेन के साथ साझेदारी के तहत पिछले साल लॉन्च की गई इसकी सेफोरा ब्यूटी शॉप्स में खरीदार स्किनकेयर, मेकअप और फ्रेगरेंस पर खुलकर खर्च कर रहे हैं।

कोहल के सीईओ मिशेल गैस ने हाल ही में एसोसिएटेड प्रेस को बताया, “ग्राहक अपनी सौंदर्य खरीदारी छोड़ने को तैयार नहीं हैं।” “लोगों को इस समय अच्छा महसूस करने की ज़रूरत है और उन पर इतना दबाव है।”

सेफोरा की बिक्री जुलाई में एनपीडी समूह द्वारा जारी किए गए व्यापक निष्कर्षों को दर्शाती है, जो इस साल समूह द्वारा ट्रैक किए गए 14 विवेकाधीन उद्योगों में से एक है, सौंदर्य ही एकमात्र श्रेणी थी जिसने बिक्री में वृद्धि देखी। हालांकि, अधिक प्रतिष्ठा वाले बाजारों में सुंदरता की दृढ़ता – जैसे मैसीज, सेफोरा और नॉर्डस्ट्रॉम – मुख्य रूप से उच्च आय अर्जित करने वालों द्वारा संचालित की जा रही है, या एनपीडी के सौंदर्य उद्योग लारिसा जेन्सेन के मुताबिक, $ 100,000 या उससे अधिक के वार्षिक वेतन वाले लोग सलाहकार।

“जबकि हम सभी इन मुद्रास्फीति के दबावों को महसूस कर रहे हैं, इसका कम आय वाले उपभोक्ता की तुलना में छह आंकड़े कमाने वाले उपभोक्ता पर कम प्रभाव पड़ता है,” जेन्सेन ने कहा।

हालांकि, कहीं और, मजबूत बिक्री से पता चलता है कि सभी आय स्तरों के अमेरिकियों ने उठाव में भाग लिया। लक्ष्य पर, सुंदरता का आनंद कम एकल अंकों में बिक्री में बढ़ गया, जबकि घरेलू सामान, कपड़े और इलेक्ट्रॉनिक्स सभी में गिरावट आई। नतीजतन, सर्दियों की छुट्टियों के लिए, टारगेट ने कहा कि वह विवेकाधीन माल के अपने आदेशों के साथ अधिक सतर्क रहेगा, लेकिन सुंदरता के साथ-साथ किराने के सामान जैसी आवश्यकताओं पर भी निर्भर करेगा।

इसके प्रतिद्वंद्वी वॉलमार्ट ने मार्च में ब्रिटिश रिटेलर स्पेसएनके के सहयोग से उच्च अंत सौंदर्य क्षेत्रों को लॉन्च किया, और यह कहता है कि उन वर्गों ने अच्छा प्रदर्शन किया है। खुदरा विक्रेता, जो उपभोक्ताओं को चुनिंदा छूट की पेशकश कर रहा है, सितंबर में एक सौंदर्य कार्यक्रम आयोजित करेगा जहां ग्राहक स्टोर और ऑनलाइन पर सौदे पा सकते हैं।

जेन्सेन ने कहा कि कीमतों में वृद्धि और आपूर्ति श्रृंखला के मुद्दों के निम्न स्तर के साथ इन जीत ने सौंदर्य उद्योग को व्यापक अर्थव्यवस्था में चुनौतियों से अछूता महसूस कराया है।

“लेकिन अभी भी बहुत सी चीजें घूम रही हैं,” उसने चेतावनी दी। “और हमें यह जानने की जरूरत है कि चीजें किसी भी समय बदल सकती हैं।”

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