टीसिंगापुर में पुरुषों के बीच सेक्स को अपराध की श्रेणी में रखने वाले कानून धारा 377ए के खिलाफ 12 साल के अपने संघर्ष को याद करते हुए एक इंग्लैंड होंग की आवाज डगमगा जाती है। जब उन्होंने इस महीने घोषणा सुनी कि कानून अंततः निरस्त कर दिया जाएगा, उसने राहत महसूस की। “मैंने सोचा था कि मैं यह सुनने से पहले मर जाऊंगा,” वे कहते हैं। वह भगवान और ब्रह्मांड को धन्यवाद देता है कि वह इस तरह के ऐतिहासिक क्षण को देखने के लिए जीवित है।

यह 2010 में था कि टैन एंग होंग ने अपने जीवन में सबसे कठिन एपिसोड में से एक का अनुभव किया। उसे पुलिस ने शहर के एक मॉल में एक बंद शौचालय कक्ष में एक सहमति वाले वयस्क व्यक्ति के साथ मुख मैथुन करने के आरोप में गिरफ्तार किया था सिंगापुर पास के एक रेस्तरां के कर्मचारियों द्वारा कथित तौर पर पुलिस को बुलाए जाने के बाद।

तब 47 वर्षीय टैन को हथकड़ी लगाई गई, उसके बैग की तलाशी ली गई और उसे हिरासत में ले लिया गया। “मेरा पूरा शरीर लकवाग्रस्त हो गया था। मैं सोच रहा था कि मैं कैसे आगे बढ़ने वाला था, ”वे कहते हैं।

टैन, और जिस व्यक्ति के साथ वह था, उस पर धारा 377ए के तहत आरोप लगाए गए, जो ब्रिटिश औपनिवेशिक शासन के तहत पेश किया गया एक कानून था।

तनु के लिए, जिसे इवान के नाम से भी जाना जाता है, उनकी गिरफ्तारी बेहद दर्दनाक थी। लेकिन वह क्षण सिंगापुर में समलैंगिक अधिकारों की लड़ाई में बेहद महत्वपूर्ण साबित होगा।

प्रमुख मानवाधिकार वकील एम रवि द्वारा समर्थित, टैन ने धारा 377 ए को चुनौती देते हुए एक मुकदमा दायर किया, जिसमें तर्क दिया गया कि यह स्वतंत्रता, समान सुरक्षा और संघ की स्वतंत्रता के अधिकार का उल्लंघन करता है। यह पहली बार था कि कानून को असंवैधानिक के रूप में अदालतों में चुनौती दी गई थी और, हालांकि, उस समय असफल, धारा 377 ए के खिलाफ संघर्ष में एक मील का पत्थर के रूप में पहचाना गया था।

कलंक से लड़ना

अपनी गिरफ्तारी के बाद, टैन ने एक विश्वसनीय मित्र एम रवि में अपना विश्वास प्रकट किया। “उस दिन जब वह मेरे कार्यालय में आया, तो वह घुटने टेक रहा था … वह बहुत अपराध बोध से भरा था,” रवि कहते हैं। वह टैन के मामले के अन्याय से आहत था। यदि विषमलैंगिकों को सार्वजनिक स्थानों पर यौन संबंध बनाते हुए पकड़ा जाता है, तो उन्हें आम तौर पर जुर्माना का सामना करना पड़ेगा, फिर भी टैन को इस तरह के असंगत कलंक का सामना करना पड़ा।

उस समय सिंगापुर में समलैंगिक अधिकारों के प्रति दृष्टिकोण बदल रहा था। 1990 के दशक को समलैंगिक प्रतिष्ठानों के छापे, और तथाकथित “रूपांतरण चिकित्सा” के विकास द्वारा चिह्नित किया गया था, जो एक भेदभावपूर्ण और हानिकारक अभ्यास था, जिसे टैन ने स्वयं किया था। ईसाई धर्म में उनकी पृष्ठभूमि जो समलैंगिक संबंधों के प्रति सहिष्णु नहीं थी, ने उनकी गिरफ्तारी को विशेष रूप से कठिन बना दिया। “आप कल्पना कर सकते हैं कि मेरे जीवन में वे क्षण कितने दर्दनाक थे,” टैन कहते हैं।

2000 के दशक में सहिष्णुता सिंगापुर के कुछ क्षेत्रों में वृद्धि हुई, सक्रियता के रूप में किया। उदाहरण के लिए, थिएटर में ऐसे नाटक दिखाए गए हैं जिनमें समलैंगिक पात्रों को दर्शाया गया है, धारा 377ए को निरस्त करने के लिए एक अभियान 2007 में शुरू किया गया था, और 2009 तक, गैर-लाभकारी आंदोलन पिंक डॉट ने एलजीबीटी समुदाय के समर्थन में अपनी उद्घाटन सभा शुरू की, जिसमें हजारों लोग कपड़े पहने हुए थे। गुलाबी रंग में।

हालाँकि, टैन के मामले को विभिन्न मोर्चों पर विरोध का सामना करना पड़ा। रवि कहते हैं, धार्मिक रूढ़िवादियों द्वारा तीव्र लॉबिंग के शीर्ष पर, समलैंगिक समुदाय के कई लोग भी मुकदमा दायर करने के उनके फैसले की आलोचना कर रहे थे।

रवि, ​​जिन्होंने कई संवेदनशील मानवाधिकार मामलों को लिया है, ने पाया कि इवान के मुकदमे से सहानुभूति पैदा करने की संभावना सबसे कम थी। “मौत की सजा की चुनौती एक नेक काम है … एक हत्यारे के लिए भी उसके जीवन को बहाल करने के लिए लड़ना एक नेक काम है,” वे कहते हैं। लेकिन टैन की गिरफ्तारी के हालात कई लोगों के लिए मुश्किल थे।

उस समय टैन केवल धारा 377A का मामला नहीं था, रवि कहते हैं। एक युवक ने भी उससे संपर्क किया था, जिसने कहा था कि वह आत्महत्या कर रहा था क्योंकि उसी कानून के तहत उसकी जांच की जा रही थी – 2007 में सरकार के यह कहने के बावजूद कि इसे सक्रिय रूप से लागू नहीं किया जाएगा।

यह शायद अदालत में होने से जुड़ा जोखिम था जिससे टैन को सबसे ज्यादा डर था। “समाचार में आपका नाम होगा, आप दबाव महसूस करते हैं और वे आपको कैसे देखते हैं,” वे कहते हैं। अदालती मामले कानूनी बहस और शब्दजाल के लिए जगह हैं। “आपके पास अपनी कहानी को सही ढंग से बताने का अवसर नहीं है,” वे कहते हैं।

टैन द्वारा 377ए की संवैधानिकता को चुनौती देने के लिए मुकदमा दायर करने के एक महीने से भी कम समय के बाद, उन्हें सूचित किया गया कि उनके आरोप को दंड संहिता की धारा 294 (ए) के तहत सार्वजनिक अश्लीलता में से एक में संशोधित किया गया है। उन्होंने दोषी ठहराया, लेकिन धारा 377ए को चुनौती देना जारी रखा, जो उच्च न्यायालय और अपील न्यायालय दोनों में गई। इस मामले ने अंततः अपील की अदालत के फैसले का नेतृत्व किया कि एक व्यक्ति के पास अपने संवैधानिक अधिकारों के उल्लंघन के लिए कानून को चुनौती देने के लिए कानूनी स्थिति है। फैसले ने “बाद की सभी चुनौतियों के लिए दरवाजे खोल दिए,” डॉ रॉय टैन कहते हैं, एक स्वास्थ्य देखभाल पेशेवर, जिसका प्रतिनिधित्व रवि ने किया था, 2019 में 377A के खिलाफ एक और मामला शुरू करने वाले तीन एलजीबीटी कार्यकर्ताओं में से एक थे। हालांकि उनकी चुनौती को खारिज कर दिया गया था, अदालत ने कानून को “लागू नहीं करने योग्य” के रूप में वर्णित किया।

टैन के लिए, धारा 377A के प्रभाव जीवन के सभी पहलुओं को फ़िल्टर करते हैं, आवास में भेदभाव से लेकर फ्री-टू-एयर टीवी पर किस तरह के रिश्तों को दिखाया जा सकता है या स्कूलों में किस तरह के पाठ पढ़ाए जा सकते हैं। “यह न केवल मुझे प्रभावित करता है, यह पूरे समुदाय को प्रभावित करता है,” वे कहते हैं। कानून के निरस्त होने के बाद “अधिक लोग एलजीबीटीक्यू लोगों को वैसे ही स्वीकार करना सीखेंगे और स्वीकार करेंगे जैसे वे हैं।”

हालांकि, जब प्रधान मंत्री ली सीन लूंग ने धारा 377 ए को निरस्त करने की घोषणा की, तो उन्होंने यह भी कहा कि सरकार का समान विवाह की अनुमति देने का कोई इरादा नहीं है। उन्होंने कहा कि वह विवाह की मौजूदा परिभाषा के लिए भविष्य की कानूनी चुनौतियों को रोकने के लिए संविधान में बदलाव करेंगे।

धारा 377ए के निरसन के लिए 12 साल इंतजार करने वाले टैन अच्छी तरह जानते हैं कि बदलाव में समय लगता है। लेकिन उन्हें यह भी उम्मीद है कि सिंगापुर की युवा पीढ़ी में जागरूकता और सहिष्णुता बढ़ रही है।

टैन उस स्टॉल को संदर्भित करता है जिसमें उसे न्याय के लिए उसकी लड़ाई में महत्व के कारण स्टोनवेल शौचालय के रूप में गिरफ्तार किया गया था। क्या 12 साल पहले जो हुआ उसका दर्द ठीक हो गया है?

टैन का कहना है कि उनके अनुभव ने उन्हें करुणा सिखाई है।

“इतनी सारी यात्रा के बाद, शायद यह इसके लायक था, भले ही दर्द हो, ठीक है। ठीक है।”

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