यह एंज कोपिटार – और किंग्स – के बारे में बहुत कुछ कहता है कि उसने पिछले 15 सीज़न में से 14 रन बनाए हैं।

“क्या उन्होंने पिछले साल भी इसका नेतृत्व किया था?” लंबे समय से टीम के साथी ड्रू डौटी ने पूछा। “मुझे लगा कि फिल ने इसे जीत लिया है।”

नहीं। नंबर 2 केंद्र फिलिप डैनॉल्ट ने किंग्स की शुरुआत में एक मजबूत छाप छोड़ी, लेकिन 51 अंकों के साथ कोपिटार (67) और एड्रियन केम्पे (54) के बाद तीसरे स्थान पर रहे।

कोपिटार के लिए यह अनिवार्य था कि वह स्कोरिंग में किंग्स का नेतृत्व करे, क्योंकि उन्होंने 2012 और 2014 की स्टैनली कप चैंपियनशिप के लिए तैयार किया था, क्योंकि वे अपने चरम पर पहुंच गए थे, और फिर उन्हें अपने दर्दनाक गिरावट के माध्यम से विश्वसनीय बनाए रखने के लिए। एक नंबर 1 केंद्र को अपनी टीम को ले जाना चाहिए, और कोपिटार ने बर्फ के दोनों सिरों पर एक कुलीन स्तर पर ऐसा किया है। केवल जेफ कार्टर ने, 2016-17 में, स्लोवेनियाई केंद्र के प्रभुत्व को बाधित किया है, क्योंकि 20 वर्षीय कोपिटार ने 2007-08 में टीम के स्कोरिंग लीडर के रूप में माइकल कैममलेरी का स्थान लिया था।

लेकिन जैसे ही किंग्स फिर से उठे, उनके लिए बेहतर होगा कि अगर कोपिटार इस सीजन में उन्हें स्कोर करने में आगे न बढ़ाएं। कम से कम उन्हें सर्वोच्चता के लिए गंभीर रूप से चुनौती देने की आवश्यकता है क्योंकि इसका मतलब होगा कि उन्होंने कप के लिए फिर से लड़ने के लिए पर्याप्त कौशल और स्कोरिंग गहराई एकत्र कर ली है।

डैनॉल्ट ने संकेत दिया कि वह उनके प्रमुख बिंदु निर्माता हो सकते हैं जब उन्होंने पिछले सीज़न में करियर के सर्वश्रेष्ठ 27 गोल किए। केम्पे ने 35 गोल करने के लिए अपने करियर के उच्च स्तर को दोगुना से अधिक कर दिया, लेकिन वह एक निशानेबाज है और सहायता का ढेर नहीं लगाता है। विंगर केविन फियाला ने पिछले सीज़न में मिनेसोटा के लिए 33 गोल और 85 अंक बनाए और व्यापक पावर प्ले टाइम के साथ मैच या शीर्ष पर पहुंच सके। इम्पैक्ट स्कोरर बनने से पहले क्विंटन बायफील्ड को साबित करना होगा कि वह तीसरी पंक्ति की केंद्र भूमिका निभा सकता है।

विनम्र कोपिटार को धक्का देते हुए देख सकते हैं। लेकिन पास नहीं हुआ। “कोपी को स्कोरिंग में हराना कभी भी मुश्किल होने वाला है। वह इस तरह के सभी सामानों के लिए हमारा नंबर 1 लड़का है, “डॉटी ने कहा। “फियाला या केम्पे या डैनॉल्ट जैसे लोगों के पास शायद उसे आउटसोर्स करने का अवसर है, लेकिन ईमानदारी से कहूं तो मैं वास्तव में ऐसा होते नहीं देख रहा हूं। मुझे आश्चर्य नहीं होगा अगर यह 16 में से 15 है।”

अगस्त में कोपिटार 35 साल का हो गया, लेकिन वह जल्दी से खेल के बारे में सोचता है और अकेले गति पर भरोसा नहीं करता है। डैनॉल्ट के आगमन ने कोच टॉड मैकलेलन को पिछले सीजन में कोपिटार के औसत बर्फ के समय को 21 मिनट 11 सेकंड से घटाकर 20:46 करने की अनुमति दी, हालांकि कोपिटार ने अभी भी किंग्स के फॉरवर्ड का नेतृत्व किया और डिफेंसमैन डौटी (25:44) और मैट रॉय (20: 59)। उन्होंने करियर के उच्चतम 71 ब्लॉक रिकॉर्ड किए और 353 शॉट्स का प्रयास किया, जो 2011-12 के बाद से उनका सबसे अधिक शॉट था, और मार्क मेसियर लीडरशिप अवार्ड जीता।

26 मार्च को क्रिप्टो डॉट कॉम एरिना में किंग्स सेंटर एंजे कोपिटार ने सिएटल क्रैकेन गोलकीपर फिलिप ग्रुबाउर के खिलाफ स्कोर किया।

(एशले लैंडिस / एसोसिएटेड प्रेस)

मैकलेलन ने कहा कि कोपिटार, डैनॉल्ट, बायफील्ड और ऊर्जावान केंद्र ब्लेक लिज़ोटे इस सीजन में अपने प्रदर्शन के माध्यम से अपने खेल के समय को निर्धारित करेंगे। उन सभी के लिए समय निकालना एक अच्छी समस्या होगी।

“कोपी अभी भी एक उच्च अंत खिलाड़ी है जो हमारी टीम या लीग में किसी अन्य टीम पर हाई-एंड मिनट खेलने में सक्षम है,” मैकलेलन ने कहा। “आप उसे स्टेनली कप चैंपियन पर छोड़ सकते हैं और वे उसे उन मिनटों में खेलने जा रहे हैं क्योंकि वह एक गुणवत्ता वाला खिलाड़ी है।”

कोपिटार, जो 2016 में डस्टिन ब्राउन से “सी” के अजीब तरह से छीन लिए जाने के बाद से किंग्स के कप्तान रहे हैं, आभारी थे कि डैनॉल्ट ने अपने कुछ कार्यभार को लिया। लेकिन कोपिटार उम्र को कुछ भी नहीं मान रहा है।

“मुझे अच्छा लग रहा है, मुझे लगता है कि मैं अच्छे आकार में हूं और अभी भी सभी मिनटों को लॉग इन करने के लिए पर्याप्त युवा हूं,” कोपिटार ने कहा, जिन्होंने प्रशिक्षण शिविर के दौरान फियाला और केम्पे को केंद्रित किया और सीजन की शुरुआत करने के लिए उनके साथ स्केट करेंगे।

“जो कोई भी स्कोरिंग खिताब जीतता है, यह मेरे लिए या जो भी होने वाला है, उसके लिए अच्छा है। लेकिन यह एक टीम गेम की बात है। हमने पिछले वर्षों में यही किया है और हमें यही करना है। यह सुनिश्चित करने की बात है कि टीम प्लेऑफ में जगह बनाने के लिए जिस तरह से खेलने की जरूरत है, वह खेलती है, और फिर गहराई तक जाती है और अंत में फिर से सभी तरह से जाती है। ”

2021 में डैनॉल्ट को एक मुफ्त एजेंट के रूप में साइन करना महाप्रबंधक रॉब ब्लेक द्वारा मनोबल बढ़ाने वाला कदम था। इसने खिलाड़ियों को बताया कि उन्होंने पहचाना कि उन्होंने पर्याप्त प्रगति की है कि शीर्ष छह में निवेश करने से रणनीतिक समझ पैदा होती है; डैनॉल्ट ने उम्मीदों को पार किया और प्लेऑफ़ में उनकी वापसी में महत्वपूर्ण भूमिका निभाई।

फिआला का अधिग्रहण करके और उसे जल्दी से सात साल के लिए $55.1 मिलियन के अनुबंध पर हस्ताक्षर करके ब्लेक ने खिलाड़ियों से कहा कि वे एक और संपत्ति के लायक हैं जो उन्हें अगली बार एक प्लेऑफ दौर से आगे जाने में मदद कर सके।

“भावना अच्छी है, जाहिर है,” कोपिटार ने कहा। “मुझे लगता है कि यह पिछले साल एक बड़ा कदम था, खासकर उन सभी चोटों के साथ जो पूरे सीजन में इस लॉकर रूम से गुज़री थीं, और अनुभव प्राप्त करने की बहुत आवश्यकता थी। क्योंकि गेम 7 में खेलना एक अलग प्रकार का सौदा है, बनाम 4-1 श्रृंखला होने के नाते [loss] या 4-0। अधिकांश युवा जिन्होंने इसका अनुभव नहीं किया था, वे अब जानते हैं कि यह कैसा लगता है और क्या उम्मीद करनी है। ”

ब्राउन के रिटायरमेंट के बाद कप विजेता टीमों के लिए कोपिटार, डौटी और गोलटेंडर जोनाथन क्विक ही एकमात्र होल्डओवर रह गए हैं। 2026-27 के दौरान डौटी पर हस्ताक्षर किए गए हैं, लेकिन क्विक अपने अनुबंध के अंतिम सीज़न में है और कोपिटार पर 2023-24 के माध्यम से हस्ताक्षर किए गए हैं। उनके लिए एक साथ जीतने की खिड़की संकरी होती जा रही है।

किंग्स सेंटर एंज कोपिटार मार्च में फ्लोरिडा पैंथर्स के खिलाफ पक को नियंत्रित करता है।

किंग्स सेंटर एंज कोपिटार मार्च में फ्लोरिडा पैंथर्स के खिलाफ पक को नियंत्रित करता है।

(एशले लैंडिस / एसोसिएटेड प्रेस)

यह बंद नहीं है, लेकिन कुछ तात्कालिकता है। डौटी ने कहा, “मैं वास्तव में सोचता हूं कि हम तीनों के रिटायर होने से पहले हमारे पास एक और कप होगा।”

यह असंभव नहीं है। लेकिन जल्द ही ऐसा होने के लिए, कोपिटार को अपना पुराना स्व होना चाहिए और उसके युवा साथियों को टीम से ताज हासिल करने के लिए एक अच्छा रन बनाना चाहिए।

“हम चालू हैं, मुझे लगता है, शायद अभी चीजों का पुराना पक्ष है, लेकिन मेरे बीच, क्विकी और ड्रू, मुझे लगता है कि हमारे पास अभी भी काफी कुछ बचा है,” कोपिटार ने कहा।

“युवाओं ने जितनी तेजी से विकास किया और जितना उन्होंने किया, मुझे लगता है कि यह निश्चित रूप से फिर से जीतने का एक अवसर है।”

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