इगा स्विएटेक (दाएं) 2013 में सेरेना विलियम्स के बाद एक ही वर्ष में फ्रेंच ओपन और यूएस ओपन खिताब जीतने वाली पहली महिला हैं।
स्थान: फ्लशिंग मीडोज, न्यूयॉर्क पिंड खजूर: 29 अगस्त-11 सितंबर
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विश्व की नंबर एक इगा स्विएटेक ने यूएस ओपन में ट्यूनीशियाई पांचवीं वरीयता प्राप्त ओन्स जबूर को हराकर 2022 का अपना दूसरा प्रमुख खिताब जीतने के लिए एक प्रमुख सत्र का कब्जा कर लिया।

21 वर्षीय पोलैंड के स्विएटेक ने न्यूयॉर्क हार्ड कोर्ट पर सीजन की अंतिम ग्रैंड स्लैम ट्रॉफी को सुरक्षित करने के लिए 6-2, 7-6 (7-5) से जीत हासिल की।

एकतरफा पहले सेट के बाद, 28 वर्षीय जबेउर दूसरे सेट के बीच में ही बस गए, लेकिन स्विएटेक को तीसरा बड़ा खिताब जीतने से रोकने के लिए यह पर्याप्त नहीं था।

स्वीटेक की पिछली दो जीत दोनों ही फ्रेंच ओपन के मैदान पर उतरीं।

जाबेउर भी जुलाई में विंबलडन फाइनल में हार गई और खेल के चार सबसे प्रतिष्ठित खिताबों में से एक के लिए उसका इंतजार जारी है।

फ्लशिंग मीडोज फाइनल इस साल डब्ल्यूटीए टूर पर दो प्रमुख खिलाड़ियों के बीच एक बैठक थी, लेकिन स्वीटेक ने प्रदर्शित किया कि बड़े पैमाने पर प्रभावशाली प्रदर्शन के साथ उसके और बाकी के बीच इतना बड़ा अंतर क्यों है।

स्वीटेक दुनिया की नंबर एक बनी हुई है, और अगर वह हार गई होती तो भी ऐसा करती, जबीर फाइनल में पहुंचने के बाद संयुक्त कैरियर-उच्च रैंकिंग में दूसरे स्थान पर पहुंच जाती।

स्वीटेक प्रभुत्व को रेखांकित करने के लिए गुणवत्ता और लचीलापन दिखाता है

मार्च में ऑस्ट्रेलियाई दुनिया की नंबर एक एशले बार्टी की सेवानिवृत्ति के बाद, स्वीटेक ने दौरे के प्रमुख खिलाड़ी के रूप में कार्यभार संभालने के अपने अवसर को जब्त कर लिया है।

इस साल की शुरुआत में, उसने 37 मैचों की जीत का सिलसिला जारी रखा, जिसने उसे लगातार छह खिताब जीतने में सक्षम बनाया – जिसमें रोलैंड गैरोस में फ्रेंच ओपन भी शामिल था।

विंबलडन के चौथे दौर में स्ट्रीक समाप्त होने के बाद एक समझने योग्य डुबकी से गुजरने के बाद, स्वीटेक ने धीरे-धीरे न्यूयॉर्क में अपने अधिकार को फिर से स्थापित कर लिया है।

उनका सर्वश्रेष्ठ प्रदर्शन फाइनल के लिए बचा लिया गया।

यूएस ओपन में महिलाओं द्वारा इस्तेमाल की जाने वाली हल्की गेंदों के प्रति अपनी नापसंदगी स्वीकार करने वाली स्विएटेक ने कहा, “मैं बहुत अधिक उम्मीद नहीं कर रही थी। इस टूर्नामेंट से पहले यह इतना चुनौतीपूर्ण समय था।”

स्वीटेक ने एक सेट गिराए बिना अपने पिछले नौ फाइनल जीते थे – जिसमें 2020 फ्रेंच ओपन में उनकी पहली बड़ी जीत भी शामिल थी – और आत्मविश्वास से भरी शुरुआत के साथ एक और जीत के लिए मंच तैयार किया।

लेकिन उसे दूसरे सेट में भी कई बार लचीलापन दिखाने की जरूरत थी।

4-0 की बढ़त के लिए दो ब्रेक पॉइंट्स में से किसी एक को बदलने में असमर्थ होने के बाद, स्वीटेक ने अचानक खुद को 4-4 पर स्तर पाया और तीन ब्रेक पॉइंट बचाए ताकि जबूर को 5-4 से आगे बढ़ने से रोका जा सके।

12वें गेम में जबूर पर स्कोरबोर्ड का दबाव दिखना शुरू हो गया, ट्यूनीशियाई खिलाड़ी 30-0 से पीछे हो गया और ढीले फोरहैंड के साथ पहला चैंपियनशिप पॉइंट सौंप दिया।

स्वीटेक ने मौका चूकने के लिए एक बैकहैंड लॉन्ग भेजने से पहले अपना रैकेट बदल दिया, लेकिन उसने टाई-ब्रेक में संयम हासिल कर लिया और अपने दूसरे चैंपियनशिप पॉइंट पर जीत हासिल कर ली जब जबूर ने फोरहैंड लॉन्ग मारा।

इस जोड़ी ने स्विएटेक के सामने कोर्ट के बीच में गर्मजोशी से आलिंगन साझा किया, जो 2014 में सेरेना विलियम्स के बाद एक सीज़न में सात खिताब जीतने वाली पहली महिला हैं, जिसे उनकी टीम के सामने मनाया गया।

Jabeur ‘कड़ी मेहनत’ कर रहा है पहला मेजर लैंड करने के लिए

इसके विपरीत, जबेउर हाथों में सिर रखकर बैठी भावुक लग रही थी क्योंकि उसने ग्रैंड स्लैम फाइनल में लगातार दूसरी हार का सामना किया था।

मैच में जाते हुए, जबूर ने कहा कि उसे लगा कि उसने जुलाई में विंबलडन में कजाकिस्तान की एलेना रयबकिना से हार से सबक सीखा है।

वहां, उसने लुप्त होने से पहले एक तेज शुरुआत की। यहां, उसने धीमी शुरुआत के लिए कीमत चुकाई।

जाबेउर ने पहले सेट में अपनी पहली सर्व में से केवल 48% ही उतरे और स्विएटेक – जिसने इस साल किसी और की तुलना में अधिक रिटर्निंग गेम जीते हैं – केवल 30 मिनट के बाद ओपनर हासिल करने के लिए अथक वापसी के साथ उछला।

जबकि दूसरे सेट में जबूर की सर्विसिंग में सुधार हुआ, अप्रत्याशित त्रुटियों की संख्या बढ़ गई और वह स्वेटेक की मामूली गिरावट को पूरी तरह से भुनाने में असमर्थ रही।

ओपन युग में यूएस ओपन के फाइनल में पहुंचने वाली पहली अफ्रीकी महिला जाबेउर ने कहा, “इगा ने मेरे लिए इसे आसान नहीं बनाया। वह जीत की हकदार थी।”

“जीतना या हारना टेनिस का हिस्सा है। मैंने अपना पहला डब्ल्यूटीए खिताब जीतने के लिए संघर्ष किया। इसमें मुझे समय लगा। इसलिए मुझे यह विश्वास है [winning a major] मुझे समय लगेगा।

“सबसे महत्वपूर्ण बात इसे स्वीकार करना है, फाइनल से सीखना जो मैं हार गया।

“निश्चित रूप से मैं ऐसा नहीं हूं जो हार मानने वाला है। मुझे यकीन है कि मैं फिर से फाइनल में पहुंचने जा रहा हूं। मैं इसे जीतने की पूरी कोशिश करूंगा।”

विश्लेषण

बीबीसी टेनिस संवाददाता रसेल फुलर

Iga Swiatek अपने बारे में कुछ अनिश्चित महसूस करते हुए Flushing Meadows पहुंचीं।

ये कोर्ट उसके लिए थोड़े तेज हैं, और गेंदें थोड़ी बहुत हल्की हैं। विंबलडन में 37 मैचों की जीत का सिलसिला खत्म होने के बाद 21 वर्षीय भी खुद को जगाने की कोशिश कर रही थी।

लेकिन ओन्स जबूर के खिलाफ, उन्होंने महिला खेल में अपनी श्रेष्ठता को रेखांकित किया। आठ साल पहले सेरेना विलियम्स के बाद से किसी ने भी महिला वर्ग में एक ही वर्ष में सात खिताब नहीं जीते हैं।

हालांकि, जबूर करीब आ रहा है – और यह भूलना आसान है कि उसने इस साल कितनी प्रगति की है।

साल की शुरुआत में दुनिया के 10वें नंबर के खिलाड़ी ट्यूनीशियाई रैंकिंग में दूसरे नंबर पर लौट आएंगे। जिस तरह से उसने मैड्रिड में प्रतिष्ठित डब्ल्यूटीए इवेंट जीता है और अब बैक-टू-बैक ग्रैंड स्लैम फाइनल में पहुंच गई है।

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