हालाँकि 23 वर्षीय विंगर को समृद्ध उपहारों का आशीर्वाद प्राप्त है, लेकिन उनके समर्थकों ने एक बार सोचा था कि क्या वह अपनी क्षमता को पूरा करेंगे। लेकिन उन्होंने एसी मिलान के साथ एक सफल सीज़न का अनुसरण किया है – क्लब ने स्कुडेटो जीता, उन्होंने एमवीपी का खिताब अपने नाम किया – 2022-23 की शुरुआत के साथ

हालाँकि 23 वर्षीय विंगर को समृद्ध उपहारों का आशीर्वाद प्राप्त है, लेकिन उनके समर्थकों ने एक बार सोचा था कि क्या वह अपनी क्षमता को पूरा करेंगे। लेकिन उन्होंने एसी मिलान के साथ एक सफल सीज़न का अनुसरण किया है – क्लब ने स्कुडेटो जीता, उन्होंने एमवीपी का खिताब अपने नाम किया – 2022-23 की शुरुआत के साथ

राफेल लीओ फुटबॉल के मैदान पर हर इंच शिकारी दिखता है: लंबा, मांसल, खतरनाक। पुर्तगाली स्टार भी खेल में सबसे दुर्लभ प्रोफाइल में से एक है, एक ‘बिग-बॉडी’ विंगर जो अंतिम गेंद को डिलीवर कर सकता है, अपने ड्रिब्लिंग के साथ रक्षात्मक रेखा को तोड़ सकता है, काउंटर पर बॉल-कैरिंग आउटलेट के रूप में कार्य कर सकता है और एक केंद्र की तरह खत्म कर सकता है। -फॉरवर्ड जिसे हवाई खतरा भी है।

जरा उन विभिन्न तरीकों पर विचार करें जिनसे एसी मिलान वाइड-मैन विपक्ष को चोट पहुंचा सकता है।

लीओ एक स्थायी शुरुआत से एक शक्तिशाली दौड़ में फट सकता है, एक बार रुक सकता है और फिर से उड़ान भर सकता है, लगभग कुछ ही समय में शीर्ष-पंक्ति गति तक पहुंच सकता है। वह गति के अपने विस्फोटक परिवर्तनों के साथ अपने मार्करों को मृत के लिए छोड़ देता है। उसके पास चालों का एक थैला भी है – स्टेप-ओवर, शोल्डर-ड्रॉप्स, उसके पैर के अंदर और बाहर के तेज कट, एकमात्र के साथ ड्रैग, बॉडी फींट और दिशा में बदलाव।

23 वर्षीय को शामिल करने के लिए रक्षकों के पास कुछ विकल्प हैं। टच-टाइट रहने और शारीरिक रूप से काम करने से काम नहीं चलता – वह 6’2 “का है, जो किसी भी फुल-बैक से बड़ा और मजबूत है, जिसका विंग पर सामना होने की संभावना है। लीओ अपने आदमी को रोक सकता है, संपर्क के माध्यम से लुढ़क सकता है, मोड़ सकता है और अतीत को हवा दे सकता है। खड़े रहना और अपनी स्थिति को नियंत्रित करने की कोशिश करना खतरे से भरा है; लियो अपने मार्कर को ऊपर उठाने में माहिर है और एक बार जब वह अपने आदमी को अपनी एड़ी पर रखता है, तो उसकी चाल और भी विनाशकारी होती है। वह बाहर जा सकता है या काट सकता है; वह दोनों को करने में बहुत प्रभावी है।

अपने सबसे अच्छे रूप में, लीओ टच-लाइन या हाफ-स्पेस पर, किसी भी पैर से, बाहर से एक पास ढूंढ सकता है। समान रूप से, वह तिरछे बॉक्स में तोड़ सकता है और समाप्त कर सकता है। इस महीने की शुरुआत में मिलान डर्बी में, उनकी कई क्षमताओं का प्रदर्शन किया गया था क्योंकि उन्होंने रोसोनेरी के तीनों गोलों में एक भूमिका निभाई थी, जो कड़वे शहर प्रतिद्वंद्वी इंटर पर 3-2 से जीत में था।

उनका पहला लक्ष्य गोलकीपर के पार, साइड-नेटिंग में एक स्पर्श, बाएं पैर का फिनिश था। फिर उन्होंने ओलिवियर गिरौद को बॉक्स में टचलाइन से बाएं पैर के पास के साथ पाया, लगभग लंबी दूरी की कट-बैक। अपने ‘कमजोर’ पैर के साथ इस तरह के प्रभाव का होना इस बात का संकेत था कि वह कितने खास हैं। मैच-विजेता ने देखा कि लियो ने दो रक्षकों को अपने पीछे छोड़ दिया क्योंकि वह स्कोर करने से पहले कुछ चालबाजी के पीछे बॉक्स में चला गया, इस बार अपने मजबूत दाहिने पैर के साथ।

एक टैग बहा रहा है

प्रदर्शन ने दिखाया कि लियो मिलान के लिए कितना मूल्यवान है – और कितनी दृढ़ता से उसने अपनी शुरुआती प्रतिष्ठा को एक निराशाजनक प्रतिभा के रूप में दूर किया है जो अपनी क्षमता तक नहीं जी रहा था।

पूर्व स्पोर्टिंग लिस्बन युवा टीम के कोच टियागो फर्नांडीस ने दावा किया कि लीओ “अकादमी के इतिहास में सर्वश्रेष्ठ खिलाड़ी” थे – एक ही उम्र में लुइस फिगो और क्रिस्टियानो रोनाल्डो की पसंद से बेहतर। जब वह खिलाड़ियों और कर्मचारियों पर कथित तौर पर प्रशंसकों के एक समूह द्वारा हमला किए जाने के बाद स्पोर्टिंग छोड़कर लिली चले गए, तो उनका उपनाम ‘द पुर्तगाली एमबीप्पे’ रखा गया। फिर कोच क्रिस्टोफ़ गाल्टियर ने भी कहा, हालांकि, “वह एक ऐसा खिलाड़ी है जो आपके बालों को बाहर खींच सकता है, लेकिन कुछ मिनट बाद, आपके लिए बहुत आशा और मुस्कान लाता है”।

मिलान में लियो के प्रारंभिक वर्ष एक समान प्रकृति के थे – प्रतिभा स्पष्ट थी। दिसंबर 2020 में, सासुओलो में सिर्फ 6.2 सेकंड के बाद नेटिंग करते हुए, युवा खिलाड़ी ने सेरी ए इतिहास में सबसे तेज गोल किया। प्रतिभा की अन्य झलकियाँ थीं, लेकिन साथ ही वह असंगति भी थी जिससे युवा खिलाड़ियों को अक्सर निपटना पड़ता है। शायद इससे कोई फायदा नहीं हुआ कि कोच स्टेफानो पियोली ने अपनी शैली की तुलना थियरी हेनरी से की। इसके अलावा, लीओ के स्वैगर ने कुछ प्रशंसकों को गलत तरीके से परेशान किया होगा।

वे दिन अब दृढ़ता से अतीत में हैं, मिलान के प्रशंसकों को उनके ताज के गहने से प्यार है। एक सफल सीज़न के बाद, जिसके दौरान उन्होंने 2021-22 सीरी ए एमवीपी खिताब जीता और मिलान ने स्कुडेटो का दावा किया, लियो ने इस सीज़न की शुरुआत और भी बेहतर की है: छह सेरी ए में तीन गोल और तीन सहायता और दो मैचों में दो चैंपियंस लीग सहायता।

“स्वाभाविक रूप से, हर बार जब हम उसे आमने-सामने की स्थिति में रखते हैं, तो वह हमारे शस्त्रागार में एक महत्वपूर्ण हथियार है,” पियोली ने कहा। “राफा की एक बॉडी लैंग्वेज है जो लोगों को भ्रमित कर सकती है, लेकिन मैं आपको आश्वस्त कर सकता हूं कि वह जानता है कि उसके पास क्या क्षमता है और सीखने के लिए बहुत उत्सुक है। सुधार करने के लिए, आपको प्रतिभा और बुद्धिमत्ता की आवश्यकता होती है, इसलिए लियो के पास ये दोनों हैं। हमने उसे गलती करने का समय और आजादी दी ताकि वह सीख सके।

पिछले वर्ष की तुलना में लीओ की संख्या ने उन्हें यूरोप में सर्वश्रेष्ठ में स्थान दिया। सांख्यिकीय आउटलेट के अनुसार fbref.com, 23 वर्षीय व्यक्ति प्रति 90 मिनट (0.37) गैर-दंड लक्ष्यों के लिए शीर्ष 15% में है, प्रति 90 (0.42) सहायता के लिए शीर्ष 4%, प्रति 90 (2.96) में पूर्ण किए गए ड्रिबल्स के लिए शीर्ष 4% और यूरोप की पांच प्रमुख लीगों में अन्य हमलावरों की तुलना में प्रति 90 (8.79) प्रगतिशील कैरी के लिए शीर्ष 10%। तो गोल की धमकी और गेंद को आगे बढ़ाने के मामले में, वह कुलीन है। वह भी बहुमुखी है: हालांकि मुख्य रूप से बाईं ओर तैनात है, वह सामने की रेखा के पार खेल सकता है।

इसलिए यह कोई आश्चर्य की बात नहीं है कि अन्य यूरोपीय दिग्गज चक्कर लगा रहे हैं, यह देखने के लिए कि क्या लियो 2024 में समाप्त होने वाले मिलान अनुबंध को बढ़ाता है। चेल्सी ने पहले ही गर्मियों में एक अनौपचारिक पेशकश की थी, मिलान के तकनीकी निदेशक पाओलो माल्डिनी ने हाल ही में पुष्टि की। इसे अस्वीकार कर दिया गया था, लेकिन उन्होंने कहा कि “रोमांटिक होना व्यर्थ है”, मैनचेस्टर सिटी की पसंद के साथ, रहीम स्टर्लिंग के प्रतिस्थापन की तलाश में, और यहां तक ​​​​कि रियल मैड्रिड को भी दिलचस्पी है।

भविष्य के गर्त में क्या छिपा हैं

इसमें कोई संदेह नहीं है कि यदि कोई कदम अमल में लाया जाता है तो मिलान को लीओ की कमी खलेगी। पहले से ही इस सीज़न में, क्लब को नेपोली के खिलाफ सामना करना पड़ा, 2022-23 में पहली बार हार का स्वाद चखना, पिछली स्थिरता में लाल कार्ड प्राप्त करने के लिए वामपंथी को निलंबित कर दिया गया था। अपनी बिजली की गति, लाइन-ब्रेकिंग क्षमता और लक्ष्य के लिए आंख तक पहुंच के बिना, मिलान काफी कम खतरनाक पक्ष लग रहा था।

पूर्व स्ट्राइकर जीन-पियरे पापिन सहित मिलान के पूर्व खिलाड़ियों ने लियो से इटली में रहने और विकास करने का आग्रह किया है। गज़ेटा डेलो स्पोर्ट के अनुसार, पुर्तगाली स्टार की सोच की भी यही दिशा प्रतीत होती है। यह बताया गया कि लीओ संभावित विकर्षणों से बचने के लिए नवंबर में विश्व कप शुरू होने से पहले मिलान के साथ विस्तार पर एक समझौते पर पहुंचना चाहता है। सीरी ए चैंपियन कथित तौर पर उन्हें वेतन वृद्धि की पेशकश कर रहा है, जिसकी कीमत लगभग €6 मिलियन प्रति सीजन है, लेकिन लीओ €7m के करीब एक संख्या चाहता है।

लेकिन जहां भी लियो का भविष्य निहित है, वह निश्चित है कि उसने यह पता लगा लिया है कि अपनी क्षमता को मैच और चैंपियनशिप जीतने वाले प्रदर्शनों में कैसे बदला जाए। और उसने इसे मिलान में किया, जो इस निर्णय को प्रभावित कर सकता है कि वह अपने अगले कुछ वर्षों में कहाँ खेलना चाहता है।

“भगवान ने मुझे प्रतिभा दी है, जो दुर्लभ है, लेकिन मुझे बलिदान और कड़ी मेहनत को जोड़ना होगा,” लियो ने ला रिपब्लिका के साथ एक साक्षात्कार में कहा। “मेरे पास खेती करने की प्रतिभा है लेकिन आप अकेले फुटबॉल में नहीं खेलते हैं और मैंने साबित कर दिया है कि मैं इसे मिलान में बना सकता हूं।”

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