तेरेहोवा, लातविया – लातविया से रूस में प्रवेश करने के लिए इंतजार कर रहे अर्ध-ट्रकों की एक मील लंबी धारा को ले जाने वाली सड़क जंक-फूड रैपर और खाली कैफीनयुक्त सोडा की बोतलों से भरे पोर्ट-ए-पॉटी और डंपस्टर से सुसज्जित है। इस बॉर्डर क्रॉसिंग से गुजरने का इंतजार लगभग दो दिन लगते हैं।

“आपको यह लाइन दो महीने पहले देखनी चाहिए थी,” बेलारूसी ट्रक चालक दिमित्री याद करते हैं, जो अपने ट्रक की कैब में बैठकर रूसी टेलीविजन देखते हुए समय गुजारते हैं। “एक हजार से अधिक ट्रक थे और रूस में पार करने में कम से कम सात दिन लग गए।”

दिमित्री, जो अपनी राय के लिए लक्षित होने के डर से अपना अंतिम नाम नहीं देता है, लाइन के सामने की ओर बढ़ते हुए, दो दिनों से यहां निष्क्रिय है। 50 साल की उम्र में मूछों वाला आदमी कहता है कि वह बीयर से भरे ट्रेलर को जर्मनी से मास्को ले जा रहा है, और उनका कहना है कि क्योंकि उनके देश ने रूसी राष्ट्रपति व्लादिमीर पुतिन के साथ गठबंधन किया है, यूक्रेन पर मास्को के आक्रमण ने उनके काम और प्रतिष्ठा को प्रभावित किया है।

“मैंने इससे काम खो दिया है और लोग मेरे साथ पहले से भी बदतर व्यवहार करते हैं,” वे कहते हैं। “मैं कुछ दिनों पहले लिथुआनिया में एक यूक्रेनी रेस्तरां में खाने की कोशिश कर रहा था, और उन्होंने मुझे जाने नहीं दिया। उन्होंने मुझे बाहर निकाल दिया और मुझे पुतिन से अपना खाना लाने के लिए कहा।”

दिमित्री का कहना है कि उसने सड़क के पार एक रेस्तरां में खाना खाया, लेकिन घटना उसके साथ अटक गई। “इस युद्ध के पीछे के नेता इससे पीड़ित नहीं हैं,” वे कहते हैं। “यह हम हैं, नियमित लोग, जिन्हें भुगतना पड़ता है।”

नाटो और यूरोपीय संघ के सदस्य लातविया ने यूक्रेन में रूस के युद्ध के लिए एक मजबूत वैश्विक प्रतिक्रिया के लिए जोर दिया है। रूस के साथ देश की 180 मील की सीमा इसके परिणामस्वरूप तनावपूर्ण हो गई है। सीमा पार पर ट्रकों की लंबी लाइनें रूस और बेलारूस के खिलाफ टोल आर्थिक प्रतिबंधों को दर्शाती हैं, और सीमा पर रहने वालों के बीच चिंताएं भी बढ़ रही हैं।

रुस्तम, एक ट्रक चालक, जो उज़्बेकिस्तान के लिए अपना रास्ता बना रहा है, 28 अगस्त को लातविया के तेरेहोवा में लातविया-रूस सीमा पर प्रतीक्षा करता है। वह कहता है कि हर बार जब उसने इस क्रॉसिंग को बनाया है, तो उसने इस सीमा पर औसतन चार की प्रतीक्षा की है। पांच दिनों तक।

लातविया में उनमें से कुछ स्टेटलेस हैं

लाइन में सबसे पीछे अनातोली चिबातेरेव्स्की है, जो पश्चिमी लातविया में अपने घर से 1,000 मील की दूरी पर दक्षिण-पश्चिम रूस के एक शहर वोल्गोग्राड में अपने भाई के अंतिम संस्कार में जा रहा है। 75 वर्षीय ने अपना अधिकांश जीवन लातविया में बिताया है। वह यह नहीं बताता कि वह किस देश में पैदा हुआ था, लेकिन यह बताता है कि उसका परिवार द्वितीय विश्व युद्ध के तुरंत बाद देश के सोवियत कब्जे के हिस्से के रूप में यहां चले गए, और 1949 में एक दशक के कठिन श्रम के लिए साइबेरिया में निर्वासित होने के बाद लौट आए।

जब 1991 में लातविया ने स्वतंत्रता प्राप्त की, तो चिबातेरेव्स्की उन हज़ारों जातीय रूसियों में से एक थे जिन्हें कभी लातवियाई नागरिकता नहीं दी गई थी। वह अनिवार्य रूप से स्टेटलेस है। वह अपने सूटकेस के माध्यम से राइफल करता है और अपने पासपोर्ट के साथ उभरता है, जो अपने बरगंडी कवर पर “लातवियाई गैर-नागरिक” कहता है।

अनातोली चिबातेरेव्स्की दक्षिण पश्चिम रूस में वोल्गोग्राड में अपने भाई के अंतिम संस्कार में शामिल होने के लिए तेरेहोवा, लातविया से रूस में सीमा पार करने की प्रतीक्षा कर रहा है। 3 अगस्त। चिबातेरेव्स्की उन हजारों “लातवियाई गैर-नागरिकों” में से एक है जो अनिवार्य रूप से स्टेटलेस हैं। वे आम तौर पर जातीय रूसी हैं जिन्हें सोवियत संघ द्वारा लातविया के सोवियत कब्जे के दौरान यहां ले जाया गया था जो 1991 तक चला था।

उनका कहना है कि उन्हें उम्मीद है कि रूसियों ने उन्हें प्रवेश करने दिया। “वे आम तौर पर मुझे बिना किसी समस्या के पार करने देते हैं,” वे कहते हैं, “लेकिन पिछली बार उन्होंने मुझसे कहा था, ‘तुम रूस से भाग गए, इसलिए तुम लातविया में रह रहे हो।'”

लातवियाई में जातीय रूसी एक बड़े अल्पसंख्यक हैं

चिबातेरेव्स्की जैसे जातीय रूसी केवल 2 मिलियन की लातविया की आबादी का एक चौथाई हिस्सा बनाते हैं, लेकिन वे पूर्वी सीमा के साथ कस्बों में आदर्श हैं, जहां उनमें से कई रूसी बोलते हैं और रूस के साथ पहचान करते हैं। और कुछ समय पहले तक, उन्हें दुनिया के बारे में अपनी अधिकांश जानकारी रूसी टीवी से मिली थी।

लातवियाई सीमावर्ती शहर ज़िलुपे में रहने वाले नादेज़्दा क्रावचेंको कहते हैं, “रूसी चैनल अब अवरुद्ध हो गए हैं और चूंकि रूस को हमलावर घोषित कर दिया गया है, इसलिए हम केवल आदेशों का पालन करते हैं और देखते हैं कि हमें क्या देखने का आदेश दिया जा रहा है।”

यह पूछे जाने पर कि यूक्रेन में रूस का युद्ध उसे कैसे प्रभावित कर रहा है, वह कहती हैं कि लातविया के पास स्थिति पर कोई शक्ति नहीं है, कि यह उनके किसी काम का नहीं है, और फिर बिना एक शब्द कहे चले जाते हैं।

ज़िलुपे में लगभग सभी एनपीआर से संपर्क किया, जो युद्ध के बारे में बात करने से हिचकिचा रहे थे।

65 वर्षीय पेंशनभोगी ज्यूरिज कहते हैं, “हर कोई आपको यह बताने से डरता है कि वे वास्तव में क्या सोचते हैं, लेकिन मैं नहीं हूं।” अधिकारियों के निशाने पर हैं।

28 अगस्त को लातविया के तेरेहोवा में लातविया-रूस सीमा पर कारों की कतार।

28 अगस्त को लातविया के तेरेहोवा में लातविया-रूस सीमा पर कारों की कतार।

वह कहता है कि वह रूसी और लातवियाई दोनों समाचार देखता है और उसने तय किया है कि लातवियाई पक्ष प्रचार है। “यूक्रेनी फासीवादी हैं और अमेरिका उन्हें हथियार देता है,” वह शिकायत करते हैं, रूसी राज्य टीवी से बात करने वाले बिंदुओं को दोहराते हुए। “रूस ने उन्हें मुक्त कर दिया है, लेकिन वे लैंड माइंस और बम किंडरगार्टन और अस्पतालों में लगाना जारी रखते हैं। यूक्रेन ऐसा क्यों कर रहा है?”

लातवियाई अधिकारी रूस के सार्वजनिक समर्थन पर नकेल कस रहे हैं, और इसलिए ज्यूरिज़ कहते हैं कि यहाँ कोई भी युद्ध के बारे में खुलकर बात नहीं करना चाहता। “वे इसके लिए आपको जेल में डाल सकते हैं,” वे कहते हैं। “लेकिन मैं बूढ़ा हो गया हूं। रूस का समर्थन करने के लिए उन्हें मुझे जेल में डाल दें। जब रूस आक्रमण करेगा, तो वे आएंगे और मुझे मुक्त करेंगे।”

कुछ रूसी-भाषी युद्ध पर अपने विचार बदलते प्रतीत होते हैं

लातवियाई अनुसंधान फर्म एसकेडीएस द्वारा इस वर्ष की शुरुआत में किए गए एक सर्वेक्षण में केवल 25% लातवियाई लोगों ने दिखाया, जिन्होंने घर पर रूसी भाषा बोली थी, युद्ध में यूक्रेनी पक्ष के साथ सहानुभूति रखते थे, जबकि 83% लातवियाई वक्ताओं ने यूक्रेन का समर्थन किया था। उसी फर्म द्वारा किए गए एक अन्य सर्वेक्षण में, लातविया में 36% रूसी-भाषियों का मानना ​​​​था कि रूस यूक्रेन में “नाज़ीवाद” से लड़ रहा था, रूसी राज्य टेलीविजन द्वारा प्रेरित एक कथा, जबकि लातवियाई बोलने वालों में से केवल 6% ने इसे सच माना।

एसकेडीएस के कार्यकारी निदेशक अर्निस काकटिन्स कहते हैं, “यूक्रेन पर रूसी आक्रमण से पहले किए गए सर्वेक्षणों से हम जो जानते हैं, वह यह है कि लातविया में अधिकांश रूसी वक्ताओं के वास्तव में रूस और पुतिन के बारे में अनुकूल विचार थे।” “इसका कारण यह है कि इस आबादी का एक बड़ा हिस्सा रूसी सूचना क्षेत्र में रहता था, और हम जानते हैं कि यह बहुत विशिष्ट, विकृत प्रचार है, और अनिवार्य रूप से आप इस पर विश्वास करने जा रहे हैं और उसी तरह सोचना शुरू कर देंगे।”

काकटिन्स का कहना है कि युद्ध शुरू होने के बाद से उनकी फर्म ने जो चुनाव किए हैं, उनमें रूसी भाषी लातवियाई लोगों की बढ़ती संख्या ने रूसी राज्य के आख्यानों पर अपने विचारों को अधिक सूक्ष्म और आलोचनात्मक रुख में बदल दिया है। काकटिन्स का कहना है कि युवा रूसी भाषी लातवियाई रूस की सरकार की सबसे अधिक आलोचनात्मक प्रवृत्ति रखते हैं।

एक यूक्रेनी डोनबासी के लिए एक गोल चक्कर मार्ग चाहता है

लातविया के तेरेहोवा बॉर्डर क्रॉसिंग पर वापस, कारें रूस की ओर आगे बढ़ती हैं। उनमें से नतालिया कोनेनेंको की टोयोटा एसयूवी है, जिसने कभी नहीं सोचा था कि वह यहां होगी। वह यूक्रेनी है, और वह यूक्रेन की राजधानी कीव से लगभग 1,000 मील की दूरी पर है, जहां वह रह रही है, क्योंकि उसके देश के पूर्वी हिस्से में डोनेट्स्क के गृह क्षेत्र में रूसी और यूक्रेनी सैनिकों द्वारा लड़ाई लड़ी जा रही है। उसका बेटा, एक युवा छात्र, वहीं फंसा हुआ है।

“ऐसी चर्चा है कि रूस हमारे शेष क्षेत्र पर कब्ज़ा कर लेंगे और फिर हमें एक या दूसरी तरफ रहने का फैसला करना होगा,” वह कहती हैं। “लेकिन अब तक कोई हमें जबरदस्ती कहीं नहीं ले जा रहा है।”

यूक्रेनी नतालिया कोनोनेंको और उनकी बेटी 3 अगस्त को तेरेहोवा, लातविया से रूस में प्रवेश करने की प्रतीक्षा करते हैं। कोनोनेंको अपने बेटे को डोनेट्स्क क्षेत्र से बाहर निकालने के लिए एक बचाव अभियान पर है।  फ्रंट लाइन पर लड़ाई के दौरान कुछ सौ मील की दूरी तय करने और मारे जाने का जोखिम उठाने के बजाय, वह हजारों मील ड्राइव कर रही है, यूक्रेन की परिक्रमा कर रही है, ताकि वह रूस से डोनेट्स्क से संपर्क कर सके।

यूक्रेनी नतालिया कोनोनेंको और उनकी बेटी 3 अगस्त को तेरेहोवा, लातविया से रूस में प्रवेश करने की प्रतीक्षा करते हैं। कोनोनेंको अपने बेटे को डोनेट्स्क क्षेत्र से बाहर निकालने के लिए एक बचाव अभियान पर है। फ्रंट लाइन पर लड़ाई के दौरान कुछ सौ मील की दूरी तय करने और मारे जाने का जोखिम उठाने के बजाय, वह हजारों मील ड्राइव कर रही है, यूक्रेन की परिक्रमा कर रही है, ताकि वह रूस से डोनेट्स्क से संपर्क कर सके।

और इसीलिए कोनोनेंको अपने बेटे को डोनेट्स्क क्षेत्र से बाहर निकालने के लिए बचाव अभियान पर है। फ्रंट लाइन पर लड़ाई के दौरान कुछ सौ मील की दूरी तय करने और मारे जाने का जोखिम उठाने के बजाय, वह हजारों मील ड्राइव कर रही है, यूक्रेन की परिक्रमा कर रही है, ताकि वह रूस से डोनेट्स्क तक पहुंच सके, एक यात्रा जिसमें कई दिन लगेंगे।

वह प्रार्थना कर रही है कि रूसी सीमा रक्षक उसे देश में आने दें। “कोई समस्या नहीं होनी चाहिए, लेकिन हम नहीं जानते,” वह घबराई हुई मुस्कराहट के साथ कहती है। “हम बस गाड़ी चलाते रहेंगे और अच्छे की उम्मीद करेंगे।”

लाइन में उसके पीछे लातवियाई गैर-नागरिक अनातोली चिबाटर्सव्स्की है, जो दूसरी तरफ जाने की उम्मीद कर रहा है। “एक गैर-नागरिक होने के फायदे हैं,” वह मानते हैं। “मेरे पासपोर्ट के साथ मुझे यूरोपीय संघ और न ही रूस के लिए वीजा खरीदने की ज़रूरत नहीं है।”

उनका कहना है कि लातवियाई नागरिकता के लिए पात्र उनके बच्चों ने भी उनके जैसा बनने और स्टेटलेस रहने का विकल्प चुना है। राष्ट्रीय निष्ठा की आज की दुनिया और उस पर लड़े गए युद्धों में, वे कहते हैं कि राज्यविहीन होना, कुछ मायनों में, एक राहत है।

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28 अगस्त को तेरेहोवा में सीमा पार करने के लिए प्रतीक्षारत ट्रकों और कारों की लंबी कतारें।

28 अगस्त को तेरेहोवा में सीमा पार करने के लिए प्रतीक्षारत ट्रकों और कारों की लंबी कतारें।

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