रॉकेट लैब के सीईओ पीटर बेक ने स्मॉलसैट 2022 सम्मेलन में बात की और लॉन्च बाजार के हल्के अंत में प्रवेश करने वाले किसी भी व्यक्ति के लिए ज्ञान के शब्दों की पेशकश की।

अपनी आभासी उपस्थिति के लिए माफी माँगने के बाद – बेक ने बोर्डिंग से पहले अपने स्वयं के एक आसन्न प्रणोदक उत्सर्जन को महसूस किया और बुद्धिमानी से एक कैमरा और माइक्रोफोन के लिए 20 घंटे की उड़ान की अदला-बदली की – सीईओ ने पिछले सप्ताह दर्शकों को एक अंतर्दृष्टि दी कि वह और उनकी कंपनी किस तरह से चले गए थे चंद्रमा और अंत में मंगल और शुक्र के लिए अंतरिक्ष यान लॉन्च करने में सक्षम कुछ के लिए बचपन का सपना।

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बेक ने शुरुआती दिनों का वर्णन किया, फंडिंग की तलाश में सिलिकॉन वैली के चारों ओर हाथापाई की। $ 5 मिलियन आने वाला था और बेक ने सबसे पहले जिस चीज़ पर नकदी का छिड़काव किया, वह प्रस्तावित रॉकेट का नकली निर्माण कर रही थी। उन्होंने कहा, “लोगों को उन चीजों से शारीरिक रूप से प्रेरित करना बहुत अच्छा है जो देखने में ऐसा लगता है कि वे निर्माण करने जा रहे हैं।”

इस तरह एक युवा बेक एक इलेक्ट्रॉन रॉकेट के बगल में चित्रित किया गया था जो कि ऐसा नहीं लग रहा था। “बेशक, पाइप का एकमात्र टुकड़ा जो हमें मिल सकता था वह एक समान व्यास था [to the rocket] ड्रेनपाइप का एक टुकड़ा था।”

बाकी इतिहास है। जबकि ड्रेनपाइप को कुछ उच्च तकनीक के पक्ष में खोदा गया था, निर्माण और लॉन्च की चुनौतियाँ बनी रहीं। जैसा कि प्रत्येक लॉन्च के लिए गुणवत्ता बनाए रखा। बेक ने कहा, “किसी चीज़ को एक या दो बार करने की तुलना में मज़बूती से किसी चीज़ को बार-बार 20 बार करना बहुत अधिक कठिन है।”

“अज्ञान”, उन्होंने कहा, “आनंद है।”

बेक ने 2017 में हुई पहली इलेक्ट्रॉन उड़ान की घटनाओं का विवरण देने से पहले कंपनी और उसके इलेक्ट्रिक पंपों द्वारा उपयोग किए जाने वाले अभिनव 3 डी रॉकेट प्रिंटिंग के गुणों की प्रशंसा की। “यह एक आदर्श उड़ान थी,” उन्होंने कहा, थोड़ा शोकपूर्वक बिल्कुल सही जब तक यह नहीं था।

जैसे ही मिशन को अचानक समाप्त कर दिया गया, वाहन ने कुख्यात रूप से खुद को टुकड़ों में उड़ा लिया। श्रेणी सुरक्षा फ़ीड के लिए टेलीमेट्री फ़ीड खो गया था; वाहन से सिग्नल के लिए जमीन पर बर्तनों का शिकार किया और जब कोई नहीं मिला, तो सफ़ारी ने लात मारी।

“वास्तविकता यह है कि सॉफ़्टवेयर के एक टुकड़े में एक टिक बॉक्स था जिसे त्रुटि जांच के लिए नहीं चुना गया था और त्रुटियों के जमा होने के कारण यह रॉकेट के लिए चारों ओर खोजता रहा और इसे नहीं ढूंढ सका।”

बेक के पास तब से स्क्रीन का एक स्क्रीनशॉट है, जिसमें टिकबॉक्स को फ्रेम किया गया है और दीवार पर चिपका दिया गया है, बस एक छोटी सी मिशन-समाप्ति त्रुटि कैसे हो सकती है। कुछ ऐसा जिससे कई प्रौद्योगिकीविद सहानुभूति रखेंगे।

बेक ने कंपनी के सामने आने वाली अन्य चुनौतियों के बारे में विस्तार से बताया, जिसमें इलेक्ट्रॉन की 13वीं उड़ान में परीक्षण के बाद वाहन का पहला परीक्षण नुकसान भी शामिल था।

“जब आपको लगता है कि आपने सब कुछ ठीक कर लिया है और सब कुछ ठीक चल रहा है, तो आपको बेसबॉल का बल्ला चेहरे पर मिल जाता है … और हमें उड़ान 13 मिल गई।”

बेक के अनुसार, यह “सबसे नन्ही चीज” थी।

एक हाई-वोल्टेज कनेक्शन बिल्कुल सही नहीं था। परीक्षण पास करने के लिए काफी अच्छा है, लेकिन जब रॉकेट उड़ रहा था, तो संयुक्त के चारों ओर पॉटिंग कंपाउंड पिघल गया और द्रवीभूत हो गया। एक शॉर्ट के परिणामस्वरूप एक विद्युत स्पाइक हुआ और “वह उसका अंत था।”

दूसरे चरण के जल्दी बंद होने पर फ्लाइट 20 को भी मिशन का नुकसान हुआ।

बेक ने एवियोनिक्स के संयोजन के माध्यम से इलेक्ट्रॉन के पहले चरण को पुन: प्रयोज्य बनाने का निर्णय लेने के बाद सचमुच अपनी टोपी खा ली ताकि यह सुनिश्चित हो सके कि मंच ने पृथ्वी, पैराशूट और एक हेलीकॉप्टर को पकड़ने के लिए नियंत्रित वापसी की।

आगे बढ़ते हुए, बेक ने नोट किया कि इलेक्ट्रॉन नासा के कैपस्टोन मिशन के लिए 320 किग्रा को लो अर्थ ऑर्बिट तक ले जाने में कामयाब रहा – “इंजन पूरे समय 110 प्रतिशत पर थे” – और कहा कि कंपनी इस बात पर विचार कर रही थी कि कैपस्टोन के फोटॉन अंतरिक्ष यान के साथ क्या करना है जब यह झूलता है इस महीने के अंत में पृथ्वी के पिछले। “हमारे पास अभी भी लगभग 10 से 15 प्रतिशत अवशिष्ट प्रणोदक है। हमें इसके साथ कुछ अच्छा करने में एक दरार होगी और देखें कि हम सौर मंडल में कितनी दूर जा सकते हैं।”

और वीनस के लिए मिशन, मंगल के लिए मिशन, और काफी भारी न्यूट्रॉन रॉकेट है, जिस पर बेक ने सितंबर में एक अपडेट का वादा किया था।

“हम वही करते हैं जो हम कहते हैं कि हम करेंगे,” बेक के मुख्य भाषण से अंतिम स्लाइड पढ़ें।

पावरपॉइंट रॉकेट्स के वर्चस्व वाले और लगातार फिसलती समयसीमा वाले उद्योग में, दृष्टिकोण ताज़ा है। भले ही उस पहले मॉक-अप को ड्रेनपाइप से बनाना पड़े। ®

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