रॉबर्ट सरवर ने अपनी दो फीनिक्स-आधारित बास्केटबॉल टीमों, एनबीए की सन्स और डब्ल्यूएनबीए की मर्करी को बेचने की योजना की घोषणा की है।

सरवर ने बुधवार को एक बयान में कहा, “मैं सूर्य और बुध के लिए खरीदार तलाशने की प्रक्रिया शुरू कर रहा हूं।”

सन के मालिक के रूप में अपने समय के दौरान नस्लवाद और कुप्रथा के आरोपों की जांच के बाद पिछले हफ्ते सरवर पर 10 मिलियन डॉलर का जुर्माना लगाया गया था और पिछले हफ्ते एनबीए द्वारा एक साल का निलंबन दिया गया था। एनबीए के भीतर कई, जिनमें लेब्रोन जेम्स और क्रिस पॉल जैसे प्रमुख खिलाड़ी शामिल हैं, को विश्वास नहीं था कि सजा काफी दूर है। सजा की घोषणा होने पर जेम्स ने ट्विटर पर लिखा, “हमारी लीग को निश्चित रूप से यह गलत लगा।” “… मैं इस लीग से प्यार करता हूं और मैं हमारे नेतृत्व का गहरा सम्मान करता हूं। लेकिन ये सही नहीं है. किसी भी कार्यस्थल में स्त्री द्वेष, लिंगवाद और नस्लवाद के लिए कोई जगह नहीं है।”

पेपल, सन्स के प्रायोजक के साथ-साथ टीम के वाइस चेयरमैन जाहम नजफी ने भी सुझाव दिया कि सरवर को टीम को बेचना चाहिए।

बुधवार को अपने बयान में, सरवर ने सुझाव दिया कि उनका मानना ​​​​है कि उन्होंने किसी भी गलती का प्रायश्चित करने के लिए पर्याप्त किया है।

“विश्वास के व्यक्ति के रूप में, मैं प्रायश्चित और क्षमा के मार्ग में विश्वास करता हूं,” सरवर ने कहा। “मुझे उम्मीद थी कि आयुक्त का एक साल का निलंबन मुझे ध्यान केंद्रित करने, संशोधन करने और उन टीमों से अपने व्यक्तिगत विवाद को दूर करने का समय प्रदान करेगा जिन्हें मैं और बहुत सारे प्रशंसक प्यार करते हैं।

“लेकिन हमारे वर्तमान अक्षम्य माहौल में, यह स्पष्ट रूप से स्पष्ट हो गया है कि यह अब संभव नहीं है – कि मैंने जो कुछ भी अच्छा किया है, या अभी भी कर सकता है, वह उन चीजों से अधिक है जो मैंने अतीत में कहा है। इन्हीं कारणों से मैं सूर्य और बुध के लिए खरीदार तलाशने की प्रक्रिया शुरू कर रहा हूं।

सरवर की परेशानी पिछले नवंबर में शुरू हुई, जब एक ईएसपीएन रिपोर्ट, जिसे बाद में एनबीए जांच द्वारा पुष्टि की गई, ने पाया कि सरवर ने पांच मौकों पर दूसरों के शब्दों को दोहराते हुए एन-शब्द का इस्तेमाल किया। अध्ययन ने यह भी निष्कर्ष निकाला कि सरवर ने महिला कर्मचारियों के प्रति अपमानजनक भाषा का इस्तेमाल किया, जिसमें एक गर्भवती कर्मचारी को यह बताना भी शामिल था कि वह माँ बनने के बाद अपना काम नहीं कर पाएगी; सेक्स और शरीर रचना के बारे में ऑफ-कलर टिप्पणियां और चुटकुले; और कर्मचारियों पर इस तरह से चिल्लाया और शाप दिया गया जिसे “कार्यस्थल मानकों के तहत” बदमाशी माना जाएगा। जांच में कहा गया है कि सरवर ने “नस्लीय रूप से असंवेदनशील भाषा का इस्तेमाल नीच या बदनाम करने के इरादे से नहीं किया”।

सरवर के मामले और एलए क्लिपर्स के पूर्व मालिक डोनाल्ड स्टर्लिंग के बीच तुलना की गई है। एनबीए के आयुक्त एडम सिल्वर ने 2014 में स्टर्लिंग को लीग से आजीवन प्रतिबंधित कर दिया, जिससे प्रभावी रूप से टीम की अंतिम बिक्री के लिए मजबूर हो गया, स्टर्लिंग के नस्लवादी भाषा का उपयोग करते हुए रिकॉर्डिंग सामने आने के बाद।

सिल्वर ने कहा कि जांच का निष्कर्ष है कि सरवर ने नस्लीय शत्रुता प्रदर्शित नहीं की, जिससे स्टर्लिंग को दी गई सजा की तुलना में हल्की सजा मिली।

“यह प्रासंगिक था,” सिल्वर ने पिछले सप्ताह कहा था। “मुझे लगता है कि अगर उन्होंने निष्कर्ष निकाला था कि, वास्तव में, उनका आचरण नस्लीय दुश्मनी से प्रेरित था, तो निश्चित रूप से यहां अंतिम परिणाम पर असर पड़ता। लेकिन ऐसा नहीं है जो उन्होंने पाया। ”

सरवर के अपने 17 साल के शासनकाल से दूर आने की संभावना है क्योंकि सूर्य और बुध के मालिक एक अच्छे सौदे के मालिक हैं। उन्होंने 2004 में $401m के लिए टीमों को खरीदा। Forbes’ ने हाल ही में Suns का मूल्यांकन $1.8bn किया। सरवर एक तिहाई हिस्सेदारी के साथ टीमों का प्राथमिक मालिक है।

सरवर के स्वामित्व में मरकरी ने तीन WNBA खिताब जीते हैं, जबकि सन 2021-22 सीज़न में NBA फ़ाइनल में पहुंचा था।

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