लोकतंत्र एक मानव अधिकार है जो कई तरह से अन्य सभी अधिकारों का आधार है।

लेकिन कमजोर लोकतंत्र के लक्षण हमारे चारों तरफ हैं। यहां तक ​​कि, न्यूजीलैंड में, जहां हमारे पास दुनिया का सबसे कम भ्रष्ट और सबसे स्थिर लोकतंत्र है, हम इसे ठीक नहीं कर रहे हैं।

जब मैंने पहली बार पांच साल पहले संसद में प्रवेश किया था, तो समान पहुंच, या सार्वभौमिक मताधिकार की गारंटी देने के लिए चुनावी कानून बहुत कम था। और अभिजात वर्ग और विदेशी हस्तक्षेप के बढ़ते ज्वार के खिलाफ और भी कम सुरक्षा थी।

पूछताछ में हमारी मिश्रित-सदस्यीय आनुपातिक (एमएमपी) प्रणाली एक अमेरिकी शैली “दो-घोड़ों की दौड़” की ओर बढ़ रही है, जहां दो प्रमुख दल सत्ता को मजबूत करते हैं। और फिर भी ऐसा होने से रोकने के लिए सिफारिशें – और हर वोट की पवित्रता को सुरक्षित करने के लिए, जो कि एमएमपी को बनाए रखने के लिए है – तत्कालीन न्याय मंत्री जूडिथ कॉलिन्स द्वारा दफन कर दिया गया था।

न्यूजीलैंड भी दुनिया के उन कुछ आधुनिक लोकतंत्रों में से एक था जहां कैदी मतदान नहीं कर सकते थे। सुप्रीम कोर्ट ने इसे बिल ऑफ राइट्स एक्ट का उल्लंघन घोषित किया। हमारे संस्थापक दस्तावेज़, ते तिरीति ओ वेतांगी के उल्लंघनों की जांच के लिए स्थापित ट्रिब्यूनल ने पाया कि मताधिकार से वंचित कैदियों ने विशेष रूप से माओरी के अधिकारों का उल्लंघन किया।

16 और 17 वर्ष की आयु के युवाओं को तीन दशकों से अधिक समय से उम्र के भेदभाव से मुक्ति की गारंटी दी गई है, जिसे अपील की अदालत ने पुष्टि की है जिसमें मतदान का अधिकार शामिल है। और फिर भी, हम यहां हैं, संसद बार-बार मतदान की आयु कम करने से इनकार कर रही है।

150 से अधिक वर्षों से, न्यूजीलैंड की संसद ने माओरी के लिए सीटें आरक्षित की हैं। देश का हर हिस्सा एक “सामान्य” मतदाता और माओरी मतदाता दोनों से आच्छादित है। पैंतालीस साल पहले, सरकार ने “माओरी चुनावी विकल्प” पेश किया, जिससे माओरी यह चुन सकता था कि माओरी सीटों या सामान्य सीटों के लिए वोट देना है या नहीं। लेकिन लगातार सरकारों ने माओरी को इस प्रणाली तक उचित पहुंच से वंचित कर दिया है, भूमिकाओं को बदलने के लिए मनमाने ढंग से पांच साल के स्टैंड डाउन नियम के लिए धन्यवाद।

मताधिकार केवल एक ऐतिहासिक समस्या नहीं है। कोविड -19 के दौरान विदेशों में फंसे न्यूजीलैंड के लोगों को एक निरर्थक नियम द्वारा छोड़ दिया गया था, जिसके लिए मतदाताओं को मतदाता सूची में बने रहने के लिए हर तीन साल में कम से कम एक बार घर लौटने की आवश्यकता होती है। हमारा पिछला आम चुनाव सीमा बंद होने की ऊंचाई पर हुआ था और इस तरह, हजारों लोगों ने यह कहने का अधिकार खो दिया कि उनका देश कैसे चलता है।

किसी राजनेता या पार्टी को दान की जा सकने वाली राशि की ऊपरी सीमा के अभाव ने भी न्यूजीलैंड के लोकतंत्र को बड़े धन के प्रभाव के प्रति संवेदनशील बना दिया है। लोकतंत्र सभी के लिए है, उन लोगों के लिए नहीं जिनकी जेब ज्यादा गहरी है।

संसद में प्रत्येक सांसद जो मंत्री नहीं है, उसे न्यूजीलैंड की संसद के नियमों के तहत कानून का प्रस्ताव करने की अनुमति है। उन सदस्यों के बिल हमारे प्रसिद्ध बिस्किट टिन में जाते हैं और बेतरतीब ढंग से निकाले जाते हैं ताकि उन पर बहस हो सके। इनमें से कुछ बिल इसे पारित कर देते हैं और कानून को बदल देते हैं, अन्य नहीं करते हैं और पहली बाधा में आते हैं। और अन्य लोग बहस को इस हद तक स्थानांतरित कर देते हैं कि सरकार खुद प्रस्ताव को स्वीकार कर लेती है।

यहीं से मेरा मजबूत लोकतंत्र सदस्य का बिल आता है। प्रभावित समुदायों और विशेषज्ञों के मुखर समर्थन के साथ, पिछले कुछ वर्षों में सरकार मेरे बिल के कुछ अंश ले रही है और उन्हें धीरे-धीरे पेश कर रही है। जीत महत्वपूर्ण रही है, जिनमें शामिल हैं: विदेशी दान पर प्रतिबंध; गुप्त रूप से बड़े धन के दान की सीमा को कम करके $5,000 करना; तीन साल से कम की अवधि की सेवा करने वाले कैदियों के अधिकारों को बहाल करने के लिए कैदी मतदान पर पूर्ण प्रतिबंध को निरस्त करना; माओरी को किसी भी समय रोल बदलने की अनुमति देना (उपचुनाव को छोड़कर); और 2023 के चुनाव के लिए विदेशी न्यूज़ीलैंड के लोगों को मतदान के अधिकार प्रदान करना।

सरकार ने एक स्वतंत्र चुनावी समीक्षा भी शुरू की है जिसका उद्देश्य हमारे लोकतंत्र को और मजबूत करना है, जिसमें विशेषज्ञ 2023 के अंत तक सिफारिशें करेंगे।

अभी और भी बहुत कुछ करना बाकी है। हमारे पास अभी भी राजनीतिक चंदे की कोई ऊपरी सीमा नहीं है। युवा लोग लोकतंत्र से बाहर बैठते हैं जब वे काम कर सकते हैं और कर का भुगतान कर सकते हैं, स्कूल छोड़ सकते हैं, और एक स्थायी जलवायु, मानसिक स्वास्थ्य, समावेशी शिक्षा, और असंख्य अन्य मुद्दों पर अपने अधिकारों का विरोध कर सकते हैं जो हम संसद में तय करते हैं। ऐसे मुद्दे जिनका अक्सर उनके जीवन पर सबसे अधिक प्रभाव पड़ता है। और अगर राज्य के नैतिक निर्णय के आधार पर हमारे सबसे मौलिक अधिकारों से इनकार किया जा सकता है तो हम मानवाधिकार-आधारित प्रणालियों के स्पेक्ट्रम में कहां फिट होते हैं? पूर्ण कैदी मताधिकार एक मजबूत लोकतंत्र का प्रतीक है।

मजबूत लोकतंत्रों को ऐसे चुनाव कानूनों की आवश्यकता होती है जिन्हें अक्सर अद्यतन किया जाता है। स्वतंत्र समीक्षाओं का जवाब देने, उभरती समस्याओं को दर्शाने और राजनीतिक निर्णय लेने वालों की पहुंच और प्रतिनिधित्व बढ़ाने के लिए अपडेट किया गया।

बिस्कुट टिन के भाग्य के लिए धन्यवाद, सांसदों को जल्द ही हालिया बदलाव पर निर्माण करने और आने वाली पीढ़ियों के लिए एक निष्पक्ष, समावेशी लोकतंत्र सुरक्षित करने का मौका मिलेगा। मेरा बिल मई में तैयार किया गया था और जल्द ही संसद में इसका पहला पठन होगा। हम लेबर सरकार से पहली बार में बिल का समर्थन करने का आह्वान कर रहे हैं ताकि यह चयन समिति के पास जा सके जहां हम पार्टी की राजनीति के भूत के बिना जनता से सुन सकें।

वह उचित प्रक्रिया होगी। यह लोकतंत्र को सांसदों और लोगों के प्रतिनिधियों के रूप में हमारे सामूहिक कार्य के केंद्र में रखेगा।

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