इस साल से पहले न तो जेसिका पेगुला और न ही उनकी युगल जोड़ीदार कोको गौफ कभी यूएस ओपन के क्वार्टर फाइनल में पहुंची थीं।

किसी के घर ग्रैंड स्लैम इवेंट में खेलने का दबाव कभी-कभी युवा अमेरिकियों के लिए बहुत अधिक हो सकता है।

लेकिन वह सब अब अतीत में है।

नंबर 8 सीड पेगुला, शीर्ष क्रम की अमेरिकी महिला और बफ़ेलो बिल्स और सबर्स के मालिक टेरी और किम पेगुला की बेटी, 21 वें नंबर की पेट्रा क्वितोवा पर 6-3, 6-2 की शानदार जीत के साथ अपने पहले यूएस ओपन क्वार्टर फाइनल में पहुंच गई। सोमवार को आर्थर ऐश स्टेडियम में। पेगुला ने दूसरे सेट में 0-2 की हार से वापसी की, मैच जीत लिया जब क्वितोवा ने मैच प्वाइंट पर बैकहैंड वाइड भेजा। पेगुला ने मैच में 6 में से 7 के ब्रेक पॉइंट-मौके को बदल दिया।

28 वर्षीय पेगुला ने अदालत में कहा, “यह आश्चर्यजनक लगता है, मैं बहुत खुश हूं।” “पेट्रा वास्तव में कठिन होने वाली थी जिस तरह से वह अदालत में कहीं से भी विजेताओं को मारती थी। यह पहली बार है जब मैंने उसे भी पीटा है, तो यह अच्छा था।”

पेगुला का अगला मुकाबला दुनिया के नंबर एक इगा स्विएटेक और जर्मनी के जुले निमियर के बीच होने वाले विजेता से होगा।

पेगुला नंबर 12 गौफ में शामिल हुए, जो अपना पहला यूएस ओपन क्वार्टरफाइनल प्रदर्शन भी कर रही हैं महिला पक्ष में अंतिम आठ में। नंबर 19 डेनिएल कोलिन्स सोमवार के बाद क्वार्टर में तीसरी अमेरिकी महिला बनने की कोशिश करेंगी जब उनका सामना नंबर 6 आर्यना सबलेंका से होगा।

“सभी तीन [have] अलग-अलग व्यक्तित्व, ”18 बार के प्रमुख चैंपियन और ईएसपीएन के विश्लेषक क्रिसी एवर्ट ने पेगुला, गोफ और कोलिन्स की हवा में कहा।

“सभी तीन [have] खेलने की विभिन्न शैलियाँ। सभी तीन [are] खतरनाक। और उनमें से कोई भी इस टूर्नामेंट को जीत सकता है।”

कनाडा के कार्लिंग बैसेट, जॉन एफ. बैसेट और सुसान कार्लिंग की बेटी, और मीडिया बैरन जॉन बैसेट और राजनेता और शराब की भठ्ठी के कार्यकारी जॉन कार्लिंग की पोती के बाद से पेगुला डब्ल्यूटीए टूर पर खेलने के लिए एक अरबपति की पहली बेटी है।

जेसिका के पिता टेरी पेगुला की कीमत 6.7 बिलियन डॉलर है और उनका स्थान है नंबर 438 फोर्ब्स वर्ल्ड की अरबपति सूची में। उन्होंने तेल और गैस में एक भाग्य बनाया और तब से इसे एक खेल साम्राज्य में बदल दिया जिसमें बिल और सेबर शामिल हैं।

2014 में, टेरी पेगुला ने डोनाल्ड ट्रम्प और जॉन बॉन जोवी को 1.4 बिलियन डॉलर में बिल खरीदने के लिए पछाड़ दिया, जब टीम की अनुमानित कीमत 935 मिलियन डॉलर थी। टीम की कीमत अब लगभग 3.4 बिलियन डॉलर है, जो खरीदे जाने पर इसके मूल्य के दोगुने से भी अधिक है।

पेगुलस ने भी दिया है पेन स्टेट हॉकी कार्यक्रम के लिए $100 मिलियन से अधिक।

बिल्स गुरुवार को रैम्स में सीजन की शुरुआत करने के लिए तैयार हैं और अगर पेगुला उस रात महिला सेमीफाइनल में खेल रही है, तो वह खेल का हिस्सा या सभी भाग चूक सकती है।

“यह कठिन खेल होने जा रहा है,” उसने भीड़ से कहा। “मुझे नहीं पता कि इमारत में हमारे कोई बिल प्रशंसक हैं या नहीं?”

कुछ प्रशंसकों ने जवाब में खुशी जताई।

पेगुला ने छोटी उम्र में ही टेनिस खेलना शुरू कर दिया था क्योंकि उनकी बड़ी बहन लौरा कर रही थीं।

“मैं लगभग छह या सात साल की थी जब मैंने स्कूल के बाद सबक लेना शुरू किया, और इसका कारण मैंने वास्तव में किया क्योंकि मेरी बड़ी बहन लौरा टेनिस खेलती थी,” उसने कहा। “वह जूनियर और कॉलेज में टेनिस खेलती थी, इसलिए मैं हमेशा टेनिस कोर्ट के आसपास रहता था, उसके मैच देखता था, उसका अभ्यास देखता था। मुझे याद है कि मैं अपने बारे में सोचता था, हे भगवान, मैं कभी भी उनके जितना कठिन हिट या अच्छा बनने में सक्षम नहीं होने जा रहा हूं।

“लेकिन मैं इसके साथ अटका रहा, और मैंने स्कूल के बाद तीन, सप्ताह में चार दिन, कुछ टेनिस कैंप करना शुरू कर दिया। वास्तव में मैंने इसी तरह से शुरुआत की थी।”

यह रैंकिंग के शीर्ष पर एक आसान चढ़ाई नहीं रही है। उसने 2014 में घुटने की चोट से निपटा, जिसने उसे डेढ़ साल के लिए दौरे से हटा दिया और 2017 में कूल्हे की सर्जरी की, जिसने शीर्ष 150 में वापस आने के बाद उसकी रैंकिंग को शीर्ष 750 से बाहर कर दिया।

“मुझे निश्चित रूप से कुछ चोटें आईं,” पेगुला संवाददाताओं से कहा ऑस्ट्रेलियन ओपन में। “आखिरी वाला, मेरा कूल्हा, निश्चित रूप से सबसे कठिन था, जिससे वापस आना सबसे कठिन था। जब यह पहली बार हुआ, तो मुझे पहली बार एहसास हुआ कि मुझे शायद सर्जरी करवानी होगी, मैं कुछ दिनों के लिए नीचे और बाहर की तरह था। [I said to myself]: मुझे यह भी नहीं पता कि मैं वापस आना चाहता हूं या नहीं। यह बस इतना कठिन होने वाला है।”

अब वह एक करियर पुनरुत्थान का आनंद ले रही है। वह 2022 के अपने तीसरे प्रमुख क्वार्टर फ़ाइनल में है, जो ऑस्ट्रेलियाई और फ्रेंच ओपन में अब तक आगे बढ़ी है।

“उसने बहुत सुधार किया है, इस साल उसका सबसे अच्छा सीजन था,” एवर्ट ने कहा।

पेगुला और गॉफ इस साल की शुरुआत में फ्रेंच ओपन महिला युगल के फाइनल में पहुंचे, लेकिन यूएस ओपन के पहले दौर में हार गए।

ड्रॉ कैसे सामने आता है, इस पर निर्भर करते हुए, दोनों संभावित रूप से एक अखिल अमेरिकी एकल फाइनल में मिल सकते हैं।

यूएस ओपन जीतने वाली आखिरी अमेरिकी महिला 2017 में स्लोएन स्टीफेंस थीं।

“मुझे यकीन है कि अगर आपने हमसे पूछा कि क्या हम फाइनल में एक-दूसरे से खेलना चाहते हैं, तो यह बहुत अच्छा होगा,” पेगुला ने कहा। “मुझे लगता है कि अमेरिकी टेनिस के लिए, हमारे लिए यह बहुत मजेदार होगा। हम शायद इतने सख्त होंगे। यह वास्तव में मजेदार होगा लेकिन ऐसा होने तक एक लंबा रास्ता तय करना है और बहुत सी चीजें हो सकती हैं, और आप कभी नहीं जानते।

“बेशक एक आदर्श दुनिया में मुझे यकीन है कि हम चाहेंगे कि ऐसा हो।”

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