ग्लेन डेनिसन हर बार वेस्ट वैंकूवर के बाहर होवे साउंड में पानी के बाहर निकलने की चिंता करते हैं। ऐसा इसलिए है क्योंकि वह अपने आस-पास पाए गए प्रागैतिहासिक जीवों के स्वास्थ्य के बारे में चिंतित है।

“मैंने उन्हें खोजा – तो, ​​आप जानते हैं, तुरंत, वे मेरे बच्चे हैं,” डेनिसन ने अपनी छोटी नाव पर हंसते हुए कहा, जिसे उन्होंने नीचे दुर्लभ ग्लास स्पंज रीफ की निगरानी के लिए कस्टम-निर्मित उपकरण से भरा है।

डेनिसन 1984 में हॉवे साउंड में डाइविंग पर एक किताब लिख रहे थे, जब उन्होंने बड़े पैमाने पर ग्लास स्पंज रीफ की महत्वपूर्ण खोज की। वे दूसरी दुनिया से कुछ की तरह दिखते हैं, बेज और भूरे रंग के ट्यूब उनके बीच मछली डार्ट के रूप में नाजुक रूप से जुड़े हुए हैं।

जबकि अलग-अलग कांच के स्पंज असामान्य नहीं हैं, वैज्ञानिकों का मानना ​​​​था कि उनमें से चट्टान – जिसे बायोहर्म्स भी कहा जाता है – जो 20 से 30 मीटर ऊंचे हो सकते हैं, 40 मिलियन वर्ष पहले विलुप्त हो गए थे।

“जब मैंने इसे देखा, तो मैं पूरी तरह से चकित था। मुझे समझ में नहीं आया कि मैं क्या देख रहा था,” डेनिसन ने कहा। “यह प्रकृति की अपनी कलाकृति है।”

ये चट्टानें सबसे नाजुक क्रिस्टल की तरह नाजुक होती हैं, क्योंकि ये कांच के मुख्य घटक सिलिका से बनी होती हैं। वे केकड़े और झींगे के जाल, लंगर, मछली पकड़ने की रेखा और डाउनरिगर जैसी चीजों से तुरंत बिखर सकते हैं।

न केवल ये स्पंज दुर्लभ हैं, वैज्ञानिकों का कहना है कि वे हॉवे साउंड के स्वास्थ्य में योगदान करते हैं।

ग्लेन डेनिसन ग्लास स्पंज रीफ की रक्षा के लिए लड़ रहे हैं क्योंकि उन्होंने पहली बार उन्हें 1984 में वैंकूवर के पास होवे साउंड में खोजा था। (डिलन हॉजिन/सीबीसी)

“वे पूरी ध्वनि के लगभग हर 90 दिनों में पानी को फ़िल्टर करते हैं,” डेनिसन ने कहा। “वे बैक्टीरिया फीडर हैं, वे यहां रॉक मछली के लिए आवास हैं। तो यह एक पारिस्थितिकी तंत्र है जो न केवल सुंदर है, यह अविश्वसनीय रूप से उपयोगी है।”

लेकिन उनकी नाजुकता उन्हें वाणिज्यिक और मनोरंजक मछली पकड़ने से होने वाले नुकसान के लिए अतिसंवेदनशील बनाती है। डेनिसन रीफ्स में बड़े वर्गाकार छेदों को देखने का वर्णन करता है जहां जाल गिराए गए हैं, क्षति जो आस-पास के स्पंज की मृत्यु का कारण बन सकती है। डाउन्रिगर से गिराई गई स्टील की गेंदें एक और उदाहरण हैं, वे कहते हैं।

भित्तियों का मानचित्रण

डेनिसन की आकस्मिक खोज ने भित्तियों की रक्षा के लिए दशकों से चली आ रही लड़ाई की शुरुआत की, जिसमें डेनिसन ने उन्हें दस्तावेज करने के लिए अधिकांश गोताखोरों को लगभग अकेले ही वित्त पोषण किया। उन्होंने एक इंजीनियर के रूप में अपने कौशल का उपयोग एक विशेष कैमरा बनाने के लिए किया जिसे दर्जनों मीटर नीचे गिराया जा सकता है ताकि रीफ्स की लाइव छवियों को कैप्चर किया जा सके और उनके हर इंच का नक्शा बनाया जा सके।

उनके काम ने मत्स्य पालन और महासागर विभाग (डीएफओ, जिसे अब मत्स्य पालन और महासागर कनाडा कहा जाता है) को नीचे संपर्क मछली पकड़ने पर प्रतिबंध लगाने के लिए सुरक्षा प्रदान करने में मदद की। यह किसी भी गतिविधि को प्रतिबंधित करता है जो समुद्र के तल से संपर्क करता है, जिसमें जाल या डाउन्रिगर गिराना शामिल है।

लेकिन अब मरीन लाइफ सैंक्चुअरीज सोसाइटी के अध्यक्ष डेनिसन का कहना है कि नए नुकसान का पता लगाना असामान्य नहीं है।

“DFO प्रवर्तन अधिकारी सबसे अच्छा काम कर रहे हैं जो वे संभवतः कर सकते हैं,” डेनिसन ने सुझाव दिया। “लेकिन वे इतने कम कर्मचारी हैं कि वे ठीक से ध्वनि की रक्षा नहीं कर सकते।”

हाल ही में सोमवार को, डेनिसन चट्टानों के स्वास्थ्य की जांच के लिए गोताखोरों टोरी प्रेड्डी और ग्रेग मैकक्रैकन को पानी पर ले आए।

यह हर ग्लास स्पंज रीफ़ को कैप्चर करने के लिए ग्लेन डेनिसन द्वारा बनाए गए कस्टम 3D मानचित्र का एक उदाहरण है, जिसे यहां लाल रंग में दिखाया गया है। (ग्लेन डेनिसन/समुद्री जीवन अभयारण्य सोसायटी)

अंतिम गिरावट, प्रेड्डी गोता लगाने के लिए गए और एक झींगे के जाल से नुकसान की खोज की जिसने एक चट्टान की नाजुक नलियों को चकनाचूर कर दिया था।

“मैंने ईमानदारी से सोचा था कि हमें गलत जगह पर गिरा दिया गया था,” उसने कहा। “मैं ऐसा था, यह क्या है? चट्टान कहाँ है? क्या चल रहा है? तो, यह वास्तव में निराशाजनक था।”

ग्रेग मैकक्रैकन एक गोता लगाने की दुकान के मालिक हैं और चट्टानों पर गोता लगाने का एक कोर्स प्रदान करते हैं। वह आवश्यक तकनीकी कौशल सिखाता है, क्योंकि कुछ चट्टानें सतह से 60 मीटर नीचे हैं और उन्हें उन्नत गहरे पानी में गोताखोरी कौशल की आवश्यकता होती है। वह गोताखोरों को चट्टानों की रक्षा के महत्व को सिखाने की भी कोशिश करता है।

“यह देखने के लिए कि 10 साल पहले भी चट्टानें कैसी दिखती थीं,” उन्होंने कहा। “जब हम नीचे जाते हैं तो हम जो चित्र देख रहे होते हैं, उन्हें देखकर वास्तव में दुख होता है [now]।”

सजा बढ़ गई है

मत्स्य पालन और महासागर विभाग का कहना है कि यह नियमित रूप से गश्त करता है, यह कहते हुए कि प्रारंभिक सुरक्षा के बाद, उल्लंघन में नाटकीय रूप से गिरावट आई है। लेकिन मत्स्य पालन अधिकारी एरिक जीन का कहना है कि महामारी पानी पर लोगों का एक नया समूह लेकर आई, और उल्लंघन उछल गया।

जीन ने कहा, “इन क्षेत्रों में खेलने और फिर से बनाने वाले व्यक्तियों का एक नया समूह था और शायद इस आड़ में वे नहीं जानते कि चट्टानें हैं।”

उन्होंने कहा कि 2021 के अप्रैल से नए कानून ने मनोरंजक और वाणिज्यिक मछुआरों के लिए उच्च जुर्माना और संभावित प्रतिबंध बनाए।

“ये नए टिकट उन टिकटों से सैकड़ों डॉलर अधिक हैं जो हमें केवल एक साल पहले उपयोग करने थे,” जीन ने कहा। अधिकारी लोगों को उल्लंघन की रिपोर्ट करने और पानी से बाहर निकलने से पहले जानकारी के लिए पहुंचने के लिए भी प्रोत्साहित करते हैं।

लेकिन डेनिसन कहते हैं अधिक प्रवर्तन और शिक्षा ज़रूरी है।

“हम विनाश पर लागू नहीं कर सकते,” उन्होंने कहा। “इसका मतलब है कि आप तब तक इंतजार नहीं कर सकते जब तक कि कोई वहां एक जाल नहीं गिराता और आशा करता है कि आप उन्हें टिकट देने जा रहे हैं या उनका गियर छीन लेंगे। चट्टानें चली जाएंगी।”

जबकि बॉटम-कॉन्टैक्ट फिशिंग पर प्रतिबंध है, कई रीफ लंगर छोड़ने पर प्रतिबंध नहीं लगाते हैं, डीएफओ ने कहा कि एक मुद्दा ट्रांसपोर्ट कनाडा तक था।

ग्लास स्पंज रीफ के अंदर एक रॉकफिश को शरण लेते देखा गया है। (ग्रेग मैकक्रैकन)

CBC को दिए गए बयानों में, ट्रांसपोर्ट कनाडा ने कहा, “एंकरिंग को लंबे समय से नेविगेशन के सामान्य कानून के सार्वजनिक अधिकार के सहायक के रूप में मान्यता दी गई है। जबकि ट्रांसपोर्ट कनाडा ने कानूनी रूप से इन क्षेत्रों में एंकरिंग को प्रतिबंधित नहीं किया है, व्यवहार में कोई वाणिज्यिक एंकरेज साइट नहीं हैं।”

एक बयान में यह भी कहा गया है, “मनोरंजक नौकाओं के संचालक जो चट्टानों पर लंगर डाल सकते हैं, उन्हें उस क्षेत्र में मरीना में मिली स्थानीय जानकारी की तलाश करनी चाहिए जिसमें वे नेविगेट करेंगे।”

एक और खतरा

एक अन्य प्रकार की मानवीय गतिविधि भी भित्तियों के अस्तित्व को खतरे में डाल रही है: जलवायु परिवर्तन के कारण गर्म और अधिक अम्लीय पानी भी कांच के स्पंज को नुकसान पहुंचा सकता है और मार सकता है।

शोधकर्ता एंजेला स्टीवेन्सन एकमात्र ऐसे लोगों में से एक थे जो प्रभावों का अध्ययन करने के लिए एक्वैरियम में छोटे स्पंज बनाए रखने में सक्षम थे।

उसने कहा कि गर्म और अधिक अम्लीय पानी पानी को छानने की उनकी क्षमता को कम कर देता है और अंततः उन्हें नुकसान पहुंचाता है।

देखो | वैज्ञानिकों का कहना है कि कांच के स्पंज रीफ जीवित डायनासोर की तरह हैं:

बीसी तट पर अद्वितीय कांच की चट्टानें खतरे में हैं

माना जाता है कि ग्लास स्पंज रीफ केवल ब्रिटिश कोलंबिया के तट पर मौजूद हैं, लेकिन कुछ का कहना है कि वे मछली पकड़ने की गतिविधियों से हालिया नई सुरक्षा के बावजूद खतरनाक दर से गायब हो रहे हैं।

“इसका मतलब है कि वे पानी में बहुत कम रोगाणुओं और कणों को फ़िल्टर कर रहे हैं,” उसने कहा। अपने शोध में उन्होंने पाया कि गर्म पानी में “वे कम दबाव का सामना कर सकते थे। इसलिए वे अधिक आसानी से टूट गए।”

इस दिन गोता लगाने पर, खबर पूरी तरह से बुरी नहीं है। कम से कम इस एक चट्टान पर बहुत अधिक नया नुकसान नहीं हुआ है।

“अभी भी बहुत सारे अच्छे स्पंज हैं, लेकिन मैंने निश्चित रूप से क्षतिग्रस्त स्पंज को भी देखा है,” मैकक्रैकन ने कहा। “बिल्कुल वैसा ही जैसा पिछली बार मैं यहाँ था।”

लेकिन अगली बार डेनिसन को चिंता है, शायद ऐसा न हो।

“अगर यह क्षतिग्रस्त या नष्ट हो गया है, तो यह वापस नहीं आ सकता है,” उन्होंने कहा। “हमारे पास अभी तक यह साबित करने के लिए विज्ञान नहीं है कि ये चीजें फिर से बनने जा रही हैं। वे वास्तव में ग्रह से गायब हो सकते हैं।”

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