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49 ब्लैक सैंड बीच पर, होनोका’ओप बे, हवाई में, समुद्र तट के बीच में एक अजीब, खंदक वाला टीला बैठता है। यह छोटा द्वीप, लगभग आधा मीटर या इतनी ऊँची रेत के ढेर से बना, समुद्र तट के स्नान द्वारा बनाया गया था। हर बार जब समुद्र तट पर जाने वाला व्यक्ति नहाने के लिए शॉवर के नीचे कदम रखता है, तो उसके आधार से पानी गिरता है, गली को रेत में उकेरा जाता है।

लेकिन जबकि समुद्र तट पर शॉवर का स्पष्ट प्रभाव ज्यादातर सौम्य होता है, यह अधिक सूक्ष्म, और संभावित रूप से अधिक विनाशकारी, परिणाम को मानता है।

जैसा कि नए शोध से पता चलता है, जो पानी शॉवर से आस-पास के सर्फ में बहता है, उसमें यूवी फिल्टर, माइक्रोप्लास्टिक और पैराबेंस सहित दूषित पदार्थों का एक जहरीला मिश्रण होता है। पानी का परीक्षण करने वाले वैज्ञानिकों का कहना है कि यह समुद्र तट बौछार, दुनिया भर के समुद्र तटों के साथ बिखरे हुए हजारों अन्य लोगों की तरह, प्रदूषण का एक स्रोत है जो समुद्र में बहने वाले रसायनों को उच्च सांद्रता में भेजता है जिससे समुद्री जीवन को गंभीर नुकसान होता है।

समस्या, वर्जीनिया में हेरेटिकस पर्यावरण प्रयोगशाला में एक इकोटॉक्सिकोलॉजिस्ट क्रेग डाउन्स कहते हैं, जिन्होंने नए पेपर को सह-लेखन किया है, यह है कि अधिकांश समुद्र तट शावर स्थानीय अपशिष्ट जल प्रणाली में नहीं गिरते हैं। इसके बजाय, अपवाह भूमि पर और समुद्र में फैल जाता है।

तैराकों ने प्रचुर मात्रा में सनस्क्रीन और अन्य दूषित पदार्थों को समुद्र में बहा दिया, और वैज्ञानिकों ने इस बात के बहुत सारे सबूत एकत्र किए हैं कि ये दूषित पदार्थ समुद्री जीवन को नुकसान पहुंचा सकते हैं. लेकिन समुद्र तट की बौछारों से बहने वाले दूषित पदार्थों की सांद्रता, डाउन्स बताते हैं, चौंकाने वाली उच्च हैं। डाउन्स कहते हैं, समुद्र तट की बौछारें प्रदूषण के बिंदु स्रोत हैं जो प्रदूषण की सांद्रता का कारण बन सकते हैं जो स्थानीय कोरल, क्रस्टेशियंस और मछली को गंभीर रूप से खतरे में डालते हैं। राजा ज्वार और मानसून इन सांद्रता को और भी अधिक बढ़ा सकते हैं जब रेत में निर्मित सभी दूषित पदार्थ एक विशाल दाल में छोड़े जाते हैं।

क्योंकि वर्षा प्रदूषण के बिंदु स्रोत हैं, डाउन्स और उनके सहयोगियों का तर्क है कि उनके मालिकों और ऑपरेटरों-जो मुख्य रूप से नगर पालिकाएं हैं- पर यूएस स्वच्छ जल अधिनियम का उल्लंघन करने के लिए मुकदमा चलाया जा सकता है।

हालाँकि, डाउन्स स्थिति को और अधिक सक्रिय रूप से हल होते देखना चाहेंगे। “हम वास्तव में बारिश से छुटकारा नहीं चाहते हैं,” वे कहते हैं। इसके बजाय, “हम जो कर सकते हैं वह समाप्त करने के लिए प्रौद्योगिकियों, या कानून को लागू करना है” [the showers] प्रदूषण का एक स्रोत होने के नाते। ”

हालांकि, बारिश को ठीक करना आसान नहीं होगा। नगर निगम के सीवर सिस्टम में समुद्र तट की बौछारें काम नहीं करेंगी: समुद्र तट की रेत पारंपरिक अपशिष्ट जल उपचार प्रणालियों को रोक सकती है। इन दूषित पदार्थों के इतने उच्च स्तर को हटाने के लिए नगरपालिका प्रणाली भी नहीं बनाई गई है।

हालांकि, ऐसी प्रौद्योगिकियां हैं जो काम करेंगी।

समुद्र तट की बौछारों में उच्च स्तर के दूषित पदार्थों को संबोधित करने की एक संभावना, अर्कांसस विश्वविद्यालय के एक रासायनिक इंजीनियर रानिल विक्रमसिंघे कहते हैं, जो अनुसंधान में शामिल नहीं थे, एक झिल्ली बायोरिएक्टर का उपयोग करना है। यह ऑल-इन-वन अपशिष्ट जल उपचार प्रणाली दूषित पदार्थों को पकड़ने के लिए थर्मोप्लास्टिक या सिरेमिक झिल्ली का उपयोग करती है और स्वच्छ पानी को प्रवाहित करने की अनुमति देती है। सूक्ष्मजीव दूषित पदार्थों को निगल जाते हैं, जिससे वे हानिरहित हो जाते हैं। लेकिन कुछ कैच हैं: सेटअप लागत अधिक है और रोगाणुओं को प्रत्येक संदूषक से मेल खाना चाहिए।

एक अन्य विकल्प, कार्लोस मार्टिनेज-हिटल कहते हैं, ब्राजील के फेडरल यूनिवर्सिटी ऑफ रियो ग्रांडे डो नॉर्ट में एक पर्यावरण इलेक्ट्रोकेमिस्ट, जो अनुसंधान में शामिल नहीं थे, उन्नत ऑक्सीकरण प्रक्रियाओं (एओपी) का उपयोग कर रहे हैं। दो तरीके हैं जिन्हें शावर में इस्तेमाल किया जा सकता है, वे कहते हैं: प्रत्यक्ष एओपी, जहां एओपी सेल पर बिजली लागू होती है, जिससे इसकी आंतरिक सतह सामग्री प्रदूषकों को तोड़ने में सक्षम होती है; या अप्रत्यक्ष एओपी, जहां धारा प्रदूषकों को एक छोर तक खींचती है, जबकि ऑक्सीकारक दूसरे छोर पर बनते हैं। ऑक्सीडाइज़र तब प्रदूषकों को सौम्य यौगिकों में बदल देते हैं। मार्टिनेज-हुइटल का सुझाव है कि नगरपालिकाएं शावर अपशिष्ट जल एकत्र कर सकती हैं, रेत को छान सकती हैं, और फिर समुद्र में पानी छोड़ने से पहले प्रदूषकों को साफ करने के लिए एओपी उपकरण लगा सकती हैं।

एओपी एक शक्ति-भूख तकनीक है, हालांकि, इसे अक्षय ऊर्जा के स्रोत के साथ जोड़ना महत्वपूर्ण है। अपनी प्रयोगशाला में, मार्टिनेज-हुइटल और उनकी टीम ने एक प्रणाली विकसित की है जो सौर पैनलों या पवन टर्बाइनों द्वारा आपूर्ति की गई बिजली के साथ औद्योगिक अपशिष्ट जल को साफ करने के लिए एओपी का उपयोग करती है।

लेकिन यहां तक ​​​​कि सबसे अधिक लागत प्रभावी अपशिष्ट जल उपचार तकनीक अल्प नगरपालिका बजट का परीक्षण करेगी। किसका उपयोग करना है, इस पर सहमति और फिर इसे लागू करने में भी समय लगेगा।

इस बीच, शोधकर्ता उम्मीद कर रहे हैं कि उपभोक्ता शिक्षा, पराबैंगनी सुरक्षा कारक (यूपीएफ) कपड़ों का व्यापक उपयोग, और विनियम, जैसे माउ के आने वाले रासायनिक सनस्क्रीन प्रतिबंध, पर्यावरण में प्रदूषकों के प्रवाह को रोकने में मदद करेंगे।

डाउन के लिए, अब जब हम जानते हैं कि समुद्र तट की बौछारें प्रदूषण के शक्तिशाली स्रोत हो सकती हैं जो समुद्री जीवन को खतरे में डाल सकती हैं, तो अगले चरण स्पष्ट हैं। “यदि आप प्रदूषण के एक बिंदु स्रोत की पहचान कर सकते हैं,” डाउन्स कहते हैं, “तो आपके पास उस प्रदूषक को कम करने की जिम्मेदारी है।”

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