यूes: अफवाहें सच हैं। प्रीमियर लीग, जो वास्तव में कभी नहीं गई, वापस आ गई है। और यह एक उमस भरे शुक्रवार की रात को बहुत अच्छा लगा, उत्सुक नए चलती भागों की एक शस्त्रागार टीम को सेलहर्स्ट पार्क में कुछ निविदा शुरुआती सीज़न की उम्मीदों को बढ़ाने का एक उत्कृष्ट काम करते हुए देखना।

दक्षिण लंदन में यह 24 डिग्री था क्योंकि किक-ऑफ सबसे पहले की तारीख को अंग्रेजी के शीर्ष स्तर पर शुरू हुआ था। यह एक शुष्क प्रकार की गर्मी थी, घास झुलसी हुई सफेद, आकाश एक घातक नीला। अंग्रेजी गर्मियों में कम से कम विडंबना की भावना होती है। गल्फ सन से बचने के लिए प्रीमियर लीग इंग्लैंड में हीटवेव के माध्यम से खेलेगी।

इस सब के लिए यह सीजन की एक मजेदार, उत्साहपूर्ण शुरुआत थी। अगर पिछले हफ्ते की कम्युनिटी शील्ड एक तरह की मुलाक़ात की तरह महसूस हुई, तो फ़ुटबॉल को 90-मिनट के सोप्रानोस ड्रीम सीक्वेंस के रूप में फिर से परिभाषित किया गया, इसके लिए एक परिचित स्पर्श था। एक लंदन डर्बी। एक सघन रूप से संयोजित सिस्टम मैनेजर। वह तपती गर्मी का सूरज। शायद ये सब सच था।

यह एक ऐसा प्रश्न है जो एक सीज़न में आर्सेनल पर भी लागू हो सकता है जो मिकेल आर्टेटा के इस बिंदु तक काम को परिभाषित करेगा। उन्होंने एक साहसिक शुरुआत 11 के साथ की, उस तरह की 11 जो फैन चैट पर बंधी हो जाती है, आशावादी 11, नाश्ते के लिए केक 11. सलीबा! मार्टिनेली! कोई भराव नहीं! शायद ग्रेनाइट Xhaka को छोड़कर! लेकिन वह ठीक है, वह भी अब अच्छा है!

2-0 की कड़ी लड़ाई के अंत तक, एक स्कोरलाइन जो क्रिस्टल पैलेस के लक्ष्यों के बीच लचीलेपन को प्रतिबिंबित करने में विफल रही, ऐसा लगा जैसे यहां कुछ हलचल हो सकती है। गेब्रियल यीशु अच्छा था। ऑलेक्ज़ेंडर ज़िनचेंको थोड़ी देर के लिए अच्छा था। विलियम सलीबा बहुत अच्छे थे, और सबसे अधिक ध्यान आकर्षित करेंगे।

सलीबा ने बिना कोई टैकल किए सात क्लीयरेंस किए। उनका गुजरना ठोस था। वह अंत तक घबराए हुए या बहुत थके हुए नहीं लग रहे थे, आर्सेनल सेंटर-बैक अतीत के भयानक, दागदार प्रदर्शनों पर एक कदम ऊपर। वह कुछ सेकंड पहले अपने सिर के अंदर चीजों को छेड़ते हुए, इसके माध्यम से परिभ्रमण कर रहा था। यह अच्छा है। वह फिर कहाँ गया है?

यदि खेल आश्वस्त रूप से तेज था, तो ओपनिंग-डे टीवी दर्शकों के लिए स्काई स्पोर्ट्स कवरेज में कुछ विचलित करने वाले घटनाक्रम थे। किक-ऑफ से पहले गैरी नेविल और जेमी कैराघेर को प्रशंसकों के साथ वोक्स पॉप करने के लिए भेजा गया था, कुछ दूध लाने के लिए बाहर जाने से एक कदम ऊपर, लेकिन विशेषज्ञ विश्लेषक की भूमिका को कम करना। क्यों नहीं पूरे रास्ते जाकर उन्हें कहीं पब में चिपका दें?

ऑलेक्ज़ेंडर ज़िनचेंको एक निश्चित शुरुआत के दौरान जॉर्डन अय्यू से दूर हो जाता है। फोटोग्राफ: डेविड क्लेन/रॉयटर्स

गज और कारा ने अपना सर्वश्रेष्ठ प्रदर्शन किया। लेकिन प्रतिकृति शर्ट में भ्रूभंग करने वाले ब्लॉक पेवॉल के बाहर भरपूर आपूर्ति में हैं। फोरेंसिक, ग्राफिक्स से भरी सामग्री वह है जिसके लिए लोग अपने सब्सक्रिप्शन का भुगतान करते हैं।

तब पैट्रिक विएरा की अजीब, क्लस्ट्रोफोबिक संभावना थी कि आधे समय में बेदम बयानबाजी करने के लिए मजबूर किया जा रहा था। यह सभी संबंधितों के लिए अप्रिय था। विएरा ऐसा नहीं करना चाहती। वह उस स्तर पर तमाशा का हिस्सा नहीं है। यह अभी अमेरिकी कुश्ती नहीं है। इस चीज का अधिक उत्पादन बंद करो। खेल अच्छा है। विशवास करो।

और ये दोनों टीमें शुरू से ही अच्छी थीं, आर्सेनल। गेब्रियल जीसस ने तीन मिनट के साथ कुछ शानदार किया, गेंद को गोल से 40 गज की दूरी पर चुरा लिया और एक जायफल और एक साइडस्टेप का उत्पादन किया। लंबे समय तक उन गुलाबी दूर शर्ट, गर्मी से क्षतिग्रस्त संसाधित हैम के रंग, साफ ज़िप्पी छोटे त्रिकोण पाए गए। ज़िनचेंको रोमांचक रूप से मोबाइल था, पिच पर किसी और की तुलना में शुरुआती आधे घंटे में अधिक स्पर्श ले रहा था।

शुरुआती गोल में उनका हाथ था, बॉक्स के किनारे से लूपिंग रन बनाकर पांच गज की जगह खाली करना। उन्होंने गेंद को वापस नेतृत्व किया। मार्टिनेली ने इसमें सिर हिलाया।

यीशु भी अपने पैरों पर तेज था, और ड्रिबल करने और मुड़ने के लिए बेताब था। वह रूपरेखा में है कि आर्सेनल को क्या चाहिए: दबाने, किनारे, अधिकार। शायद लोग भूल गए हैं कि वह कितना अच्छा है, या वह कितना अच्छा होना चाहता था। उनके बीच जीसस और मार्टिनेली ने सीजन के शुरुआती आधे घंटे में आठ ड्रिबल और चार शॉट लगाए। वे जून में टोक्यो में जापान के खिलाफ ब्राजील के लिए एक साथ खेले। उन्हें इतना अच्छा होना चाहिए।

पैलेस चोट और खिलाड़ियों के नुकसान से खाली हो गया है। उम्मीदें कम हैं, जो कि एक उपयोगी जगह हो सकती है, लेकिन विएरा को वास्तव में पता है कि वह क्या कर रहा है और किन खिलाड़ियों पर भरोसा करना है। उन्होंने अर्ध-समय के दोनों ओर आर्सेनल को वापस दबा दिया, और विल्फ्रेड ज़ाहा को बेन व्हाइट के खिलाफ एक हथियार के रूप में इस्तेमाल किया। लेकिन यह सलीबा के लिए भी अपने गुण दिखाने का मौका था। इसके अलावा आर्सेनल के पास साका है, जिसने दूसरा गोल किया, जिसने मार्क गुएही को एक कठिन लो क्रॉस को अपने ही जाल में विक्षेपित करने के लिए मजबूर किया।

आर्टेटा के लिए यहां से प्रक्षेपवक्र स्पष्ट है, समय और संसाधनों में निवेश करने का समय। लेकिन उनके पास खेलने की एक शैली और एक खाका है। महान आर्सेन की छाया बीत चुकी है। यहां की खामियां इस टीम की खामियां हैं, जिन ताकतों को आर्टेटा ने तैयार किया है। फुसफुसाओ, लेकिन यह वास्तव में काफी उत्साहजनक था।

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