नॉर्दर्न टेरिटरी सुप्रीम कोर्ट को बताया गया है कि टेरिटरी फैमिली मिनिस्टर केट वर्डेन ने “समझदार औचित्य” दिखाया जब उन्होंने 2021 में एक रिकॉर्ड-ब्रेकिंग लाइसेंस फिर से दिया, पारंपरिक मालिकों के आरोपों के बाद ऐसा करने का उनका निर्णय “गंभीर रूप से तर्कहीन” था।

एनटी सरकार और फॉर्च्यून एग्रीबिजनेस कंपनी के 40,000-मेगालीटर जल लाइसेंस का बचाव कर रहे हैं, पारंपरिक मालिकों और पर्यावरण समूहों की बोली के खिलाफ लाइसेंस को बाहर निकालने के लिए।

न्यायमूर्ति पीटर बर्र ने सुना कि लाइसेंस को मंजूरी देने का सुश्री वर्डेन का निर्णय “तर्कसंगत” था और उन्होंने फॉर्च्यून से तकनीकी सलाह और पत्राचार के दोनों 1,600 पृष्ठों पर विचार किया, जिसने प्रस्तावित लाइसेंस शर्त के साथ इसकी “नाखुशी” को रेखांकित किया।

हितों के टकराव के कारण लाइसेंस को मंजूरी देने का निर्णय पर्यावरण मंत्री द्वारा सुश्री वर्डेन को सौंपा गया था।

फॉर्च्यून की योजना एक सूखे मवेशी स्टेशन पर घास, एवोकाडो, खरबूजे और अधिक की सिंचाई के लिए मंचित भूजल लाइसेंस का उपयोग करने की है।

इसमें कहा गया है कि इस परियोजना से क्षेत्र के लिए 1,500 रोजगार सृजित होंगे।

फॉर्च्यून के वकील, स्कॉट मैकलियोड केसी, ने कहा कि सुश्री वर्डेन के अपने निर्णय के कारण “यह निर्धारित” करते हैं कि वह कई मामलों पर अपने निष्कर्ष पर कैसे पहुंची, जिसमें लाइसेंस के पहले चरण को पांच साल के बजाय तीन साल पर सेट करने का उनका सबसे विवादास्पद निर्णय शामिल है। एक विशेषज्ञ समीक्षा पैनल।

फॉर्च्यून के वकील, स्कॉट मैकलियोड केसी (बाएं), कहते हैं कि मंत्री अक्सर कम समय में निर्णय लेते हैं।(एबीसी न्यूज: जेवियर मार्टिन)

लाइसेंस मूल रूप से दो साल के पहले चरण से सम्मानित किया गया था।

विशेषज्ञ पैनल को मंत्री के लिए लाइसेंस की समीक्षा करने का काम सौंपा गया था, क्योंकि पारंपरिक मालिकों और पर्यावरण समूहों ने जल आवंटन पर अधिक से अधिक जांच का अनुरोध किया था, जिससे उन्हें डर था कि भूजल पर निर्भर पारिस्थितिक तंत्र और पवित्र स्थलों को नुकसान हो सकता है।

विशेषज्ञ पैनल ने कहा कि पांच साल का पहला चरण जलभृत और क्षेत्र के भूजल पर निर्भर पारिस्थितिकी तंत्र की बेहतर समझ के लिए अनुमति देगा।

अदालत ने पहले सुना था कि जल संसाधन के बारे में “बुनियादी जानकारी” अभी तक ज्ञात नहीं है।

अधिनियम द्वारा कवर किए गए आर्थिक कारण

अदालत को सौंपे गए और एबीसी द्वारा देखे गए दस्तावेजों में, फॉर्च्यून के अध्यक्ष पीटर वुड ने पर्यावरण और प्राकृतिक संसाधन विभाग के कार्यकारी अधिकारी स्टेफ़नी जुंगफर को तीन दिन पहले लिखा था, जब सुश्री वर्डेन ने पहले कार्यकाल को लंबा करने के प्रस्ताव पर अपनी चिंताओं को व्यक्त करने के लिए लाइसेंस फिर से दिया था। लाइसेंस की।

अपने पत्र में, उन्होंने कहा कि अतिरिक्त वर्षों का मतलब होगा कि एकल परियोजना दो हो जाएगी, और यह परियोजना को “निवेशकों और फाइनेंसरों के लिए कम आकर्षक” बना देगा।

श्री वुड ने यह भी कहा कि अतिरिक्त वर्ष इस क्षेत्र के लिए नौकरियों को पीछे धकेल देंगे और उन फसलों के मिश्रण को बदल देंगे जिन्हें उन्होंने उगाने की योजना बनाई थी, “एनटीजी की इच्छा के विपरीत और उपयोग किए गए पानी के प्रत्येक एमएल से अधिकतम मूल्य के लक्ष्य के लिए हमारी प्रतिबद्धता”।

कृषि पर पानी
फॉर्च्यून एग्रीबिजनेस ने पानी का उपयोग घास, एवोकाडो, प्याज, मैंडरिन और बेर उगाने के लिए करने की योजना बनाई है। (एबीसी ऐलिस स्प्रिंग्स: सामंथा जोंसचर)

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