40,000 साल पहले ऑस्ट्रेलिया के थंडर बर्ड्स की मौत को पहले मानव घोंसले के हमलावरों और अपंग हड्डी की बीमारी के लिए दोषी ठहराया गया था।

हालाँकि नए शोध से पता चलता है कि ड्रोमोर्निथिड्स का विलुप्त होना कहीं अधिक सांसारिक हो सकता है: कि वे बदलते परिवेश के अनुकूल होने के लिए बहुत धीमे थे।

उत्तरी फ्लिंडर्स रेंज और एलिस स्प्रिंग्स के पास खुदाई में मिले शक्तिशाली पक्षियों की बड़ी हड्डियों ने उनके समय-भारी प्रजनन पैटर्न में नई अंतर्दृष्टि प्राप्त की है।

कशेरुक जीवाश्म विज्ञानियों द्वारा जीवाश्म की सूक्ष्म संरचना के अध्ययन से संकेत मिलता है कि ड्रोमोर्निथिड्स का आकार और प्रजनन चक्र धीरे-धीरे सहस्राब्दियों से बदल गया है।

फिर भी वे अपने आसपास की दुनिया के साथ तालमेल बिठाने में नाकाम रहे।

दक्षिण अफ्रीका के केप टाउन विश्वविद्यालय के प्रोफेसर अनुसूया चिनसामी-तुरान ने कहा, “दुख की बात है कि इन अद्भुत जानवरों … को जलवायु परिवर्तन की बढ़ती चुनौतियों का सामना करना पड़ा क्योंकि ऑस्ट्रेलिया का आंतरिक भाग गर्म और शुष्क हो गया था।”

“इन अधिक मांग वाली पर्यावरणीय परिस्थितियों के साथ तालमेल रखने के लिए उनका प्रजनन जीव विज्ञान और आकार आधुनिक ईमू के अधिक तीव्र प्रजनन चक्र से मेल नहीं खा सकता है।”

प्रो चिनसामी-तुरान ने कहा कि यह निर्धारित करना कि पक्षियों को वयस्क आकार और यौन परिपक्वता तक पहुंचने में कितना समय लगता है, उनकी विकासवादी सफलता और मनुष्यों के साथ जीवित रहने में अंतिम विफलता को समझने की कुंजी थी।

सबसे पुरानी और सबसे बड़ी प्रजाति, ड्रोमोर्निस स्टिरटोनीसात मिलियन वर्ष पहले जीवित था, तीन मीटर लंबा था और उसका वजन 600 किग्रा था।

इसे पूरी तरह से विकसित होने और यौन रूप से परिपक्व होने में भी 15 साल तक का समय लगा।

उड़ानहीन मिहिरुंग का सबसे छोटा और आखिरी, जॉर्ज न्यूटनप्लीस्टोसिन युग के अंत में रहते थे जब जलवायु अधिक मौसमी भिन्नता और अप्रत्याशित सूखे के साथ कहीं अधिक शुष्क थी।

240 किग्रा के शरीर द्रव्यमान के साथ, यह अभी भी इमू से छह गुना बड़ा हो गया, लेकिन पहले थंडरबर्ड की तुलना में तेजी से वयस्कता तक पहुंच गया, संभवतः एक या दो साल के भीतर, और जल्द ही प्रजनन शुरू कर दिया।

हालांकि जॉर्ज न्यूटन पूरी तरह से विकसित होने के लिए कई अतिरिक्त वर्षों की आवश्यकता थी और इसलिए अधिकांश आधुनिक पक्षियों की तुलना में इसकी प्रगति अभी भी धीमी थी, जो एक वर्ष में वयस्क आकार तक पहुंच जाते हैं और जीवन के दूसरे वर्ष में प्रजनन कर सकते हैं।

पेपर के सह-लेखक, फ्लिंडर्स यूनिवर्सिटी के प्रोफेसर ट्रेवर वर्थी ने कहा कि विलुप्त होने से बहुत पहले ड्रोमोर्निथिड्स एमस के साथ रहते थे।

“वे कई प्रमुख पर्यावरणीय और जलवायु गड़बड़ी के माध्यम से एक साथ बने रहे,” उन्होंने कहा।

“हालांकि जेनोर्निस अपने पूर्वजों की तुलना में बेहतर रूप से अनुकूलित था और दो मिलियन वर्षों तक जीवित रहा … जब शुष्क और सूखे की स्थिति आदर्श थी, तब भी यह इमू की तुलना में धीमी गति से बढ़ने वाली और धीमी प्रजनन थी।”

वर्थी ने कहा कि विभिन्न प्रजनन रणनीतियों ने इमू को एक महत्वपूर्ण लाभ दिया जब उनके रास्ते लगभग 50,000 साल पहले मनुष्यों के साथ पार हो गए, साथ ही मिहिरुंग 10,000 वर्षों के भीतर मर गए।

“अंत में, मिहिरुंग ने विकासवादी दौड़ खो दी और पक्षियों का एक पूरा क्रम ऑस्ट्रेलिया और दुनिया से खो गया,” उन्होंने कहा।

इस साल की शुरुआत में, शोधकर्ताओं ने पूरे महाद्वीप में पाए जाने वाले खोल के टुकड़ों का खुलासा किया, जिसमें अद्वितीय बर्न पैटर्न थे, जिसका अर्थ था कि मनुष्यों ने थंडरबर्ड के घोंसले पर छापा मारा और भोजन के लिए उनके विशाल अंडे चुरा लिए।

2021 में एडिलेड के उत्तर-पूर्व में फ्लिंडर्स के वैज्ञानिकों द्वारा की गई एक जीवाश्म खोज ने हड्डियों के संक्रमण का भी पता लगाया, जिससे शायद जेनोर्निस के लिए भोजन और पानी खोजना मुश्किल हो गया हो।

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