Von Toni Reinhold

NEW YORK (Reuters) – Jubilante New Yorker gingen auf die Straße, als der Große Krieg am 11. Tag des 11. Monats 1918, dem neunten Geburtstag meiner verstorbenen Großmutter, endete.

Die karge Brooklyn-Ufergegend, in der sie lebte, feierte gewaltig, aber ein erbärmliches Erbe des Krieges forderte noch mehr Schaden.

„Die Leute haben die Straßen gefüllt. Es war so aufregend, auch wenn ich nicht genau wusste, was los war “, erinnert sich Marie Starace Jahre später. „Sie lachten, weinten und sangen. Einige Männer feuerten Gewehre in die Luft.

„Eine Frau fiel auf der Straße mit den Händen zusammen, als würde sie beten. Sie weinte so heftig, dass es mich auch bei ihrem Anblick zum Weinen brachte. “Trotz der Zeit füllten sich die Augen meiner Großmutter mit Tränen, als sie die Szene beschrieb.

Später im Leben, während vieler Tee-getränkter Erzählungen mit mir über ihr Leben, blieb der Armistice Day für meine Großmutter eine lebendige Erinnerung.

Die Einstellung der Feindseligkeiten war seit Tagen erwartet. Am 7. November hatte es sogar einen ungenauen Bericht über einen Waffenstillstand gegeben. Endlich war es am 11. November, ein Datum, an das sich das abenteuerlustige Mädchen, das meistens Mary genannt wurde, sicher erinnern wird.

Eine Menge ging zum 14. Regiment Armory an der 8th Avenue in Brooklyn, erzählte sie mir, und meine Großmutter machte den langen Weg von den Docks mit ihnen. Bis zum heutigen Tag steht eine Bronze eines "Doughboy", wie Soldaten der amerikanischen Expeditionsstreitkräfte genannt wurden, im Namen der "Männer der 14. Infanterie, die sich im Weltkrieg 1917-1918 befanden." Die Skulptur wurde gespendet von Familien, die im Krieg Angehörige verloren haben.

Die Menschenmengen schwollen an und marschierten dahin, wo sich Soldaten am Soldiers and Sailors Memorial Arch in der Nähe des Prospect Park versammelten. Sie waren denjenigen gewidmet, die sich im US-Bürgerkrieg für die Verteidigung der Gewerkschaft eingesetzt hatten. Der Anblick der Soldaten brachte die Menge zum Fieber.

»Als ich zum Park kam, marschierten schon Soldaten. Als ich die Parade sah, dachte ich, sie feiern meinen Geburtstag! “

Sie marschierte mit ihnen, sagte sie und erinnerte sich liebevoll an einen Soldaten, der ihr einen Nickel gab. Es war ein wertvolles Geschenk, gut für einen kleinen Mehlsack oder ein paar Äpfel in einer Nachbarschaft, in der Familien, einschließlich ihrer eigenen, zeitweise zusammengekratzt wurden, um über die Runden zu kommen, schwere Zeiten, die durch den Krieg schwieriger wurden.

Auf den Stufen eines Hauses, nicht weit von ihrem Wohnort entfernt, sah meine Großmutter einen jungen Mann, der ruhig allein saß. „Ich habe mich gefragt, warum er so traurig wirkte“, erinnerte sie sich. Sie fragte ihre Mutter, meine Urgroßmutter, nach ihm. „Mama sagte:„ Lass ihn in Ruhe, Mary. Er ist schockiert. "

Das Leid und die Entbehrung, die der Krieg auslöste, schwebte in Europa und den Vereinigten Staaten wie so viel Kanonenfeuerrauch, wie die Menschen sich bemühten, das Gleichgewicht in einer zerstörten Welt wiederherzustellen.

Die Soldaten kehrten nach Hause zurück, mit geistigen und körperlichen Verletzungen, einige davon mit Senfgas verbrannter Lunge, andere mit der spanischen Grippe, in Europa La Grippe und in Brooklyn „The Grippe“ genannt. Der Krieg zur Beendigung aller Kriege forderte 17 Millionen Menschenleben.

Bei der Pandemie wurden weltweit mindestens 50 Millionen Menschen getötet, etwa 675.000 in den Vereinigten Staaten. Die US-amerikanischen Zentren für Krankheitskontrolle und Prävention schätzten das 100-jährige Bestehen der Grippepandemie.

Für die Tochter des Schiffspiloten Salvatore Starace und Antonia Esposito war „die Grippe“ eine weitere unauslöschliche Kindheitserinnerung. Die New Yorker Gesundheitsabteilung hatte Mühe, die Krankheit einzudämmen, kranke Haushalte unter Quarantäne zu stellen und öffentliche Versammlungen einzuschränken.

Meine Großmutter erzählte, wie Leichen in Pferdekutschen auf Eis gelegt wurden, während sich das Leichenschauhaus füllte. Das Krankenhauspersonal wurde durch die Grippe erschöpft, und meine Großmutter erzählte von Männern, die als Sanitäter in der Armee geworfen hatten.

Ihr mütterlicher Onkel Alexander Esposito, der bei der US-Armee diente, war einer von ihnen. "Onkel Allie meldete sich freiwillig im Krankenhaus, weil er medizinisch ausgebildet wurde", erzählte sie mir. "Mama war besorgt, dass er die Grippe bekommen und sterben würde."

Allein in Brooklyn starben 1918 4.514 Menschen an einer Influenza an einer Bevölkerung von 1.798.513, laut Almanachen, die 1918 und 1920 von der Zeitung Brooklyn Daily Eagle veröffentlicht wurden.

Bis zu ihrem Tod 1996, als meine Großmutter mich mit offenem Mantel ausziehen sah, warnte sie: "Knopf hoch, oder Sie bekommen die Grippe."

Nach vielen schriftlichen und fotografischen Berichten warf New York City am Tag des Waffenstillstands Vorsicht in den Wind.

"Ich habe so etwas noch nie gesehen", erzählte sie mir.

(Berichterstattung von Toni Reinhold; Redaktion: Clive McKeef)

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