Transcripts of the ongoing impeachment investigation revealed that Republicans and Democrats repeatedly clashed over issues that could have revealed the identity of the whistleblower.

Disputes broke out after Alexander Vindman, a national security adviser, testified that the conversation between Donald Trump and the Ukrainian president was "disturbing" and "wrong".

During his interrogation by a Republican investigator, Mr. Vindman's lawyer, Michael Volkov, objected by claiming that his client "was not comfortable speculating" on the name of the whistleblower.

This prompted Democrat Adam Schiff, Chairman of the House's Intelligence Committee, to intervene to say that he was "concerned about an effort of bad faith to dismiss an informant who is entitled under the law , to remain anonymous ".

He decided that the witness "should not identify employees, agents or contractors of the intelligence agency, nor provide information that could lead to the disclosure of the identity of the informant, a person whose life has been endangered. "

Mr Volkov also said that Mr Vindman would not answer questions about the number of people he had talked to about his concerns about Trump's phone call.

Pressé à plusieurs reprises, M. Volkov a déclaré: «Regardez, il est venu ici. Il vous dit qu'il n'est pas le lanceur d'alerte, d'accord? Il dit qu'il se sent mal à l'aise à ce sujet. Essayez de respecter ses sentiments à ce stade. "

Une voix non identifiée a répondu: "Nous ne sommes pas à l'aise d'imposer une destitution au président."

M. Volkov a déclaré: «Ce que je vous dis en ce moment, c’est que vous devez protéger l’identité d’un dénonciateur. Je comprends qu'il peut y avoir des nuances politiques. Vous faites ce que vous devez faire, mais ne mettez pas cet homme au milieu de tout ça.

Il a ajouté qu'il n'avait "jamais vu l'une ou l'autre des parties essayer de dénoncer un dénonciateur de la même manière concertée que ce qui se passe ici".

Cela a provoqué une nouvelle dispute entre M. Volkov et le député républicain Lee Zeldin sur la nature des questions.

M. Volkov a déclaré: «Vous savez quoi? Je sais ce que tu vas dire. Je sais déjà ce que tu vas faire, d'accord? Et je ne veux pas entendre les questions de Fox News, d'accord? Ouais, ouais, c’est tout à fait ça.

Lorsque M. Zeldin a tenté de l'assurer que les républicains n'essayaient pas de dénoncer le dénonciateur, M. Volkov a répondu: "Ce n'est pas vrai. Je ne te crois pas. "

Jim Jordan, le président républicain de la commission de surveillance de la Chambre, a également insisté sur le fait qu'ils «se soucient totalement de la protection du dénonciateur» avant de dire à M. Schiff: «En fait, vous êtes le seul à savoir qui sont ces personnes qui ont lancé tout ça . "

À un autre moment, comme M. Schiff a de nouveau exhorté un avocat républicain à ne pas essayer de "sortir" du lanceur d'alerte, M. Jordan a déclaré: "M. Président, son avocat peut servir d’avocat. Vous pouvez simplement servir en tant que président. Nous pouvons poser les questions que nous voulons poser. "

M. Schiff a répondu: "M. Jordan, nous avons l'obligation de protéger les dénonciateurs."

Plus tard au cours de l'audience, un enquêteur républicain a demandé directement à M. Vindman: «Le lanceur d'alerte est-il —-?». La dernière partie de la question est noircie sur la transcription.

M. Schiff l'interrompit et la question ne fut jamais résolue.

Reportage additionnel par Associated Press

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