Sergei Polunin: Putin's job as ballet dancer on Instagram causes a stir in his native Ukraine

Sergei Polunin, the so-called "Bad Boy of Ballet", has sparked controversy with a series of contributions on the relationship between Russia and Ukraine.

The well-known Ukrainian performer, who shocked the dance world in 2012 with the departure of the Royal Ballet at the age of 21 – only two years after becoming his youngest dancer of all time – has since been working as a freelance principle in companies such as Sadlers Wells, the Bolshoi Theater and Teatro San Carlo.

His YouTube video of a dance to Hozier's "Take me to Church" became viral in 2015 and has received more than 25 million views to date. He appeared in Kenneth Branagh's movie Murder on the Orient Expressand alongside Jennifer Lawrence in the Russian spy thriller Red Sparrow. Last month he appeared in the video for "Movement" – the new single by Hozier.

Polunin's recent praise for Vladimir Putin – as tension with Russia escalates over the confiscation of three Ukrainian boats and their crews – has stirred up turmoil in his homeland.

Since October, the Ukrainian State Film Agency has banned nearly 800 Russian films and television series that are said to glorify the Soviet military or security services, or to present the Soviet Union in a favorable light.

Ukrainians who continue to appear in Russia or express sympathy for the annexation of Ukraine have been criticized, and more than a hundred Russian artists have been blacklisted by the Ukrainian security service since 2014 because they "endanger national security" because they express public support for Putin's policy towards Ukraine or for visiting the annexed Crimea or insurgent areas of Donbass.

In a post on Nov. 20 – his 29th birthday – Polunin sparked an immediate backlash by claiming that the Russian president had been treated by the media "in some parts of the world" wrongly and proclaiming, "I see light, when I see him". ,

"Let us sing an ode to the mothers of our soldiers," one said, pointing to the conflict in the Donbass region of eastern Ukraine, which was partially confiscated by Russian-backed insurgents.

Fünf Tage später zeigte Polunin ein Foto seiner Brust, das mit einem Putin-Tattoo verziert wurde, und dankte "Wladimir und allen, die für immer stehen".

Die ukrainische Celebrity-News-Site Tabloid beobachtete, dass dies der Tag war, an dem sich die Ukraine an die Millionen erinnerte, die in der vom Menschen verursachten sowjetischen Hungersnot der 1930er Jahre verhungert waren. Präsident Putin lobt häufig die Aufzeichnung der Sowjetunion.

Ein Social-Media-Benutzer schlug vor, Polunin hätte ein "Hakenkreuz auf seiner Rückseite" tätowieren sollen, während er dabei war, laut BBC.

Andere drückten sein Mitgefühl für den Tänzer aus: "Ich bin Ukrainer, aber ich unterstütze Sergei, der eine erstaunliche Person ist und keine Angst vor der öffentlichen Meinung hat", schrieb einer.

Polunin gab kürzlich bekannt, er sei russischer Staatsbürger geworden, und am 30. November habe er ein Foto seines neuen Passes veröffentlicht.

„Ich bin froh, Russe zu werden und mich gegen böse und skrupellose Menschen zu stellen, die in der Ukraine, in Georgien und in vielen anderen Ländern Revolutionen und Kriege schaffen“, schrieb er.

Am 1. Dezember postete er ein Foto seiner zwei Pässe, als er ein Herzsymbol mit den Händen im Vordergrund machte. Er bestand darauf, dass "Russland und die Ukraine immer zusammen sein werden, egal wie sehr sie es versuchen".

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