विक्टोरिया विश्वविद्यालय के छात्र ब्रह्मांड में जाने के लिए क्यूबसैट नामक एक लघु उपग्रह का डिजाइन और निर्माण करके अंतरिक्ष अनुसंधान पर अपनी छाप छोड़ रहे हैं।

टीम कनाडा के क्यूबसैट प्रोजेक्ट का हिस्सा है, जिसे 2017 में शुरू किया गया था, और लॉन्ग्यूइल, क्यू में कनाडाई अंतरिक्ष एजेंसी मुख्यालय में इसके निर्माण पर अंतिम रूप देने में समय बिताया।

युविक टीम के सदस्य, 27 वर्षीय इलेक्ट्रिकल-इंजीनियरिंग स्नातक, एलेक्स डोकनजस ने कहा कि लगभग पांच पूर्णकालिक लोग डिवाइस के अक्टूबर लॉन्च की तैयारी कर रहे हैं, जिसे वे ORCASat कह रहे हैं – ऑप्टिकल रेफरेंस कैलिब्रेशन सैटेलाइट के लिए छोटा।

“इसके अलावा यह बीसी में बनाया गया है और बीसी ऑर्कास के लिए जाना जाता है, यह वहां का नाटक है।”

क्यूबसैट को एक रॉकेट में पैक किया जाएगा जिसे फ्लोरिडा के कैनेडी स्पेस सेंटर से लॉन्च किया गया है और यह 400 किलोमीटर की ऊंचाई पर स्थित इंटरनेशनल स्पेस स्टेशन तक जाता है। वहां, इसे स्प्रिंग-लोडेड डिवाइस के माध्यम से अंतरिक्ष में भेजा जाता है और 18 महीने तक डेटा एकत्र करने के लिए ऊपर रहता है जिसकी निगरानी और विश्वविद्यालय टीम द्वारा विश्लेषण किया जाता है।

जब क्यूबसैट पृथ्वी पर वापस आएगा, तो यह फिर से प्रवेश करने पर जल जाएगा।

अंतरिक्ष एजेंसी ने राष्ट्रव्यापी प्रयास के लिए 250,000 डॉलर तक के अनुदान के लिए 15 विश्वविद्यालयों का चयन किया। युविक बीसी विश्वविद्यालय और साइमन फ्रेजर विश्वविद्यालय के छात्रों के साथ सहयोग में एक पहल का नेतृत्व कर रहा है, और पहले कनाडाई सैटेलाइट डिजाइन चैलेंज में अपनी प्रविष्टियों के लिए शीर्ष पुरस्कार अर्जित कर चुका है।

क्यूबसैट की मुख्य संरचना एल्यूमीनियम से बनाई गई है और वे आम तौर पर 10-बाय-10-बाय-10 सेंटीमीटर या रूबिक क्यूब के आकार के होते हैं, जिनका वजन लगभग एक किलोग्राम होता है और इन्हें अकेले या 24 तक के समूहों में इस्तेमाल किया जा सकता है। लेकिन UVic डिवाइस का डिज़ाइन थोड़ा अलग है और यह मानक से बड़ा स्पर्श है – लगभग दो लीटर दूध के कार्टन के आकार का।

छोटे घटकों के आगमन ने कॉम्पैक्ट उपग्रहों को कुशल बना दिया है, और निर्माण और प्रक्षेपण के लिए एक सस्ता विकल्प प्रदान किया है।

कनाडाई अंतरिक्ष एजेंसी में मैकेनिकल-इंजीनियरिंग समूह के प्रबंधक टोनी पेलरिन ने कहा, “यह आश्चर्यजनक है कि अब आप प्रौद्योगिकी की प्रगति के साथ क्या कर सकते हैं।”

1990 के दशक की शुरुआत में, एक विशिष्ट उपग्रह का वजन एक टन था। आकार अंततः 250 से 500 किलोग्राम तक गिर गया, क्योंकि वजन अंतरिक्ष में उपग्रहों को भेजने का प्रमुख खर्च है। कुछ का वजन अब कम है।

क्यूबसैट को छात्रों को ध्यान में रखकर विकसित किया गया था, लेकिन व्यवसाय भी अपने स्वयं के मिशन के लिए उपकरणों का उपयोग करते हैं, पेलरिन ने कहा।

अपने आकार के बावजूद, क्यूबसैट के पास नए कैमरों को ले जाने से लेकर उनकी विश्वसनीयता का परीक्षण करने से लेकर प्रयोग करने तक, जैसे भूकंप का पता लगाने में उनके उपयोग का आकलन करने के लिए चुंबकीय क्षेत्रों पर जानकारी एकत्र करना शामिल है।

क्यूबसैट के लिए योजनाएं जो छात्र परियोजना का हिस्सा हैं, में प्रिंस एडवर्ड आइलैंड आलू की फसल की निगरानी करना शामिल है ताकि यह पता चल सके कि कब रोपण करना है।

डलहौजी विश्वविद्यालय का उपग्रह अक्टूबर में लॉन्च किया जाएगा, साथ ही अन्य 13 जनवरी की शुरुआत में जाने वाले हैं।

डॉकंजस ने कहा कि सितंबर 2018 में ओआरसीएएसएटी पर काम शुरू हुआ, जिसमें यूवीक ने खुद सब कुछ बनाने की अतिरिक्त चुनौती ली। महामारी ने मूल कार्यक्रम को प्रभावित किया, जिसे दो साल में पूरा करने का आह्वान किया गया।

डॉकंजस ने कहा, “नब्बे प्रतिशत अंतरिक्ष यान को यहां विक्टोरिया में डिजाइन, असेंबल, परीक्षण किया गया है, और हम अपनी मदद के लिए बहुत सारे स्थानीय निर्माण का उपयोग करते हैं।”

यूवीक टीम के एक अन्य सदस्य, 25 वर्षीय चौथे वर्ष के इलेक्ट्रिकल और कंप्यूटर इंजीनियरिंग के छात्र स्टीफन बिचलमेयर ने कहा कि वह इस परियोजना में शामिल हो गए जैसे वह अपनी डिग्री शुरू कर रहे थे।

“शुरुआत में मैं पूरी इंजीनियरिंग प्रक्रिया को वास्तव में नहीं समझता था। मुझे यह भी नहीं पता था कि अंतरिक्ष में जा सकने वाले प्रोजेक्ट का हिस्सा बनना संभव है।

“अंतरिक्ष में कुछ डालने के लिए आप जो डिजाइन कर रहे हैं उसमें बहुत निश्चितता की आवश्यकता होती है, इसलिए इसका हिस्सा बनना एक इंजीनियर बनने में एक अच्छी छलांग थी।”

पेलेरिन ने कहा कि उनके उपग्रह में बुनियादी तत्व हैं जैसे सौर पैनलों और बैटरी से बना एक बिजली प्रणाली, एक कंप्यूटर और डिवाइस के साथ संचार के लिए एक रेडियो सिस्टम।

उन्होंने कहा कि यूवीआईसी के लिए “विज्ञान उद्देश्य” एक ऐसा उपग्रह है जो “कृत्रिम तारे” के रूप में कार्य करता है – इसके प्रकाश स्रोत के रूप में एक लेजर के साथ।

असली सितारों की तरह, ओर्कासैट प्रकाश का उत्सर्जन करता है और एक दूरबीन के साथ दिखाई देता है, उन्होंने कहा, हालांकि ओआरसीएएसएटी पीले के बजाय लाल दिखाई देगा।

डोकनजस ने कहा, सितारों को देखते समय, आप केवल यह जानते हैं कि वे आपको कितने चमकीले दिखाई देते हैं, न कि वे वास्तव में कितने उज्ज्वल हैं। लेकिन चूंकि ORCASat अपनी चमक को मापने के लिए सुसज्जित है, UVic टीम के पास तुलना करने के लिए दो मान हैं।

“वे प्रकाश पर वायुमंडलीय प्रभाव के लिए सही करना चाहते हैं,” पेलरिन ने कहा। “वे इस जानकारी को खगोलविदों को स्थानांतरित कर सकते हैं, जो वास्तव में उस जानकारी का उपयोग सितारों को देखते समय अपनी छवियों को ठीक करने के लिए कर सकते हैं।”

बिचलमेयर ने प्रयोग की तुलना पृथ्वी से देखे जाने वाले तारों से वातावरण के कारण होने वाले “चमकते” प्रभाव को दूर करने के लिए की।

परियोजना का लक्ष्य माध्यमिक संस्थानों के प्रोफेसरों को छात्रों को एक वास्तविक अंतरिक्ष मिशन से परिचित कराने का मौका देना है, जिसमें टीमों का मार्गदर्शन करने के लिए अंतरिक्ष एजेंसी के विशेषज्ञ उपलब्ध हैं।

2003 में पहली बार अंतरिक्ष में जाने के बाद से 50 देशों के लगभग 510 क्यूबसैट तैनात किए गए हैं। क्यूबसैट के लिए मानक आकार 1999 में कैलिफोर्निया पॉलिटेक्निक स्टेट यूनिवर्सिटी और स्टैनफोर्ड यूनिवर्सिटी के प्रोफेसरों द्वारा स्थापित किया गया था।

jbell@timescolonist.com

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